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  • The New York Times

    Los investigadores debaten sobre inocular el coronavirus a los humanos a fin de poner a prueba vacunas

    Algunos investigadores sugieren que una manera rapida de ver si una vacuna contra el coronavirus funciona seria inmunizar a las personas sanas y luego exponerlas deliberadamente al virus.Los defensores de esta estrategia, llamada ensayo clinico de provocacion en humanos (que ingles se conocen como "human challenge trials"), dicen que podria ahorrar tiempo porque en lugar de realizar las pruebas de la manera habitual (esperando a que las personas vacunadas se contagien del virus de manera espontanea), los investigadores podrian simplemente infectarlas.Los ensayos clinicos de provocacion se han utilizado para probar vacunas contra la tifoidea, el colera, la malaria y otras enfermedades. En el caso de la malaria, los voluntarios introducen sus brazos en camaras llenas de mosquitos para que los piquen e infecten. Sin embargo, en esos casos, ya se contaba con los llamados medicamentos de rescate para curar a los que se enfermaban. La COVID-19 no tiene una cura.Por razones tanto eticas como practicas, la idea de los ensayos clinicos de provocacion para una vacuna contra el coronavirus ha provocado un fuerte debate.En un informe preliminar publicado el mes pasado, la Organizacion Mundial de la Salud manifesto que las pruebas de provocacion podrian proporcionar informacion importante, pero que no alentarian llevarlas a cabo debido al potencial del coronavirus "de causar una enfermedad grave y mortal, asi como su alta transmisibilidad".El informe, elaborado por un grupo de diecinueve asesores, proporciono directrices detalladas sobre la forma mas segura de realizar los ensayos de provocacion y recomendo que se limiten a personas sanas de 18 a 25 años de edad por ser quienes menor riesgo tienen de padecer una enfermedad grave o de morir a causa del virus. El virus se les inocularia por goteo a traves de la nariz.No obstante, el grupo tambien dijo que las opiniones de sus miembros estaban divididas casi a la mitad en varios temas importantes. Los motivos de la division eran: si deberian llevarse a cabo ensayos sin haber identificado una terapia altamente eficaz para tratar a los participantes que se enfermaran; si los estudios en adultos jovenes sanos podrian predecir la eficacia de una vacuna en personas mayores u otros adultos de alto riesgo; y si los ensayos de provocacion podrian realmente acelerar el desarrollo de la vacuna.En Estados Unidos, los investigadores gubernamentales dicen que, aunque su principal estrategia son los ensayos clinicos tradicionales, ya han comenzado a prepararse para los ensayos de provocacion en humanos, en caso de que sean necesarios para probar vacunas o tratamientos. El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas "ha comenzado a investigar las consideraciones tecnicas y eticas de realizar estudios de provocacion en humanos", comento Jennifer Routh, vocera del instituto, en un correo electronico. El instituto tambien esta desarrollando cepas del virus que podrian inocularse a los participantes.Routh dijo que, hacia finales de 2020, el instituto usaria los datos de ensayos clinicos estandar para evaluar futuros ensayos de provocacion en humanos, "si se necesitan y se considera que es seguro y etico emplearlos".Aludiendo a preocupaciones sobre el riesgo que corren las personas sanas, Anthony Fauci, director del instituto, dijo en una entrevista: "Si algo asi ocurre, tiene que hacerse con un analisis totalmente exhaustivo por parte de un grupo de eticistas y personas independientes que no tengan relacion alguna con el ensayo".Sin embargo, los Institutos Nacionales de Salud, la organizacion a la que pertenece el instituto que dirige Fauci, ofrecieron una evaluacion mas cautelosa, pues declararon, a traves de un correo electronico de su vocera, Renate Myles, que el gobierno: "No planea apoyar los estudios de provocacion para la COVID-19. Se espera que haya suficiente transmision natural para iniciar estudios de eficacia desde el verano de 2020. El desarrollo de un modelo de provocacion en humanos llevaria mas tiempo del que se tiene contemplado y este tipo de estudios en humanos conllevan una serie de consideraciones eticas importantes".Arthur L. Caplan, bioeticista del Centro Medico Langone de la Universidad de Nueva York, es uno de los mas firmes defensores de los ensayos de provocacion."De hecho, no he escuchado objeciones eticas convincentes", dijo en una entrevista.Caplan y Stanley Plotkin, experto en vacunas y profesor emerito de la Universidad de Pensilvania, sugirieron en un articulo, publicado en abril en la revista especializada Vaccine, que un ensayo clinico de provocacion podria aprovechar la menor tasa de letalidad en las personas de 18 a 29 años."A pesar del peligro, creemos que en este momento es etico solicitar voluntarios a los que se informara de los riesgos conocidos y desconocidos", escribieron.Otros investigadores han esgrimido argumentos similares."Una estrategia como esa no esta exenta de riesgos, pero cada semana que se retrase el lanzamiento de la vacuna vendra acompañada de muchos miles de muertes en todo el mundo", escribio en marzo un equipo encabezado por Nir Eyal, bioeticista de Rutgers, en un articulo publicado en la revista The Journal of Infectious Diseases.El grupo de Eyal sugirio elegir un rango de edad de 20 a 45 años e incluso propuso usar un grupo de control que recibiria una inyeccion de placebo en lugar de la vacuna, pero que tambien estaria expuesto al virus, por lo que seria casi seguro que algunos se enfermarian."Creo que eso es un poco loco. Es demasiado arriesgado", comento Caplan.Jeffrey Kahn, director del Instituto Berman de Bioetica de la Universidad Johns Hopkins, cuestiono seriamente todo tipo de ensayo de provocacion para la COVID-19, con el argumento de que no se podia informar plenamente sobre los riesgos a los participantes porque se sabe demasiado poco sobre el virus."Hay demasiadas incertidumbres", manifesto.Aunque no es comun, hay jovenes sanos que, de manera inexplicable, han enfermado de gravedad a causa del virus, y algunos han muerto."Todo lo que necesitamos es uno de esos casos en el transcurso del ensayo de una vacuna en el que infectemos de manera intencional a alguien con este coronavirus. ¿Que diremos entonces? ¿Valio la pena?", comento el experto.Varios fabricantes de vacunas no se mostraron muy entusiasmados con la idea. Paul Stoffels, director cientifico de Johnson & Johnson, dijo que la compañia solo consideraria los ensayos de provocacion de haber un tratamiento disponible. Tambien dijo que los ensayos tradicionales de fase III de mayor alcance darian mas informacion sobre la seguridad.Tal Zaks, director medico de Moderna, que espera comenzar los ensayos de fase III de la vacuna este mes, dijo en una entrevista que la cuestion de un ensayo de provocacion "tal vez pueda debatirse en lo que se refiere a nuestro desarrollo"."Si un modelo asi estuviera disponible lo analizariamos, pero odiaria poner a la gente en peligro. Ahora mismo estamos liderando esta carrera y podria ser relevante para las vacunas que vengan despues", dijo Zaks.Otros fabricantes de vacunas estan considerando la idea. Adrian Hill, director del Instituto Edward Jenner de la Universidad de Oxford, que desarrollo una vacuna contra el coronavirus que ya esta en la fase III de las pruebas, dijo que los ensayos de provocacion para vacunas y tratamientos tenian una "utilidad potencial". Menciono que su instituto, que ha llevado a cabo estudios de ese tipo en el pasado para la malaria, la tifoidea y otras enfermedades, tal vez realice uno para la COVID-19 antes de fin de año, para probar la eficacia de la vacuna. Dijo que los estudios tambien eran una buena manera de comparar las vacunas.Caplan sostiene que es probable que las primeras vacunas fallen y que cada vez sera mas dificil reclutar a las 20.000 o 30.000 personas necesarias para cada ensayo posterior. Los ensayos de provocacion con una cantidad reducida de participantes podrian identificar mas rapidamente los productos que no funcionan, permitiendo a los investigadores desecharlos y reservar los estudios mas grandes para las vacunas mas prometedoras.Otro motivo de preocupacion es que en los ensayos de provocacion se inscriban muchos menos pacientes que en los estudios tradicionales para evaluar la eficacia de las vacunas, que por lo general incluyen a decenas de miles de personas. Los estudios mas pequeños podrian pasar por alto efectos secundarios poco frecuentes que podrian convertirse en un problema grave una vez que la vacuna se administre a millones de personas."El numero de personas que habran recibido la vacuna en el momento de la autorizacion sera muy pequeño en comparacion con los ensayos habituales de eficacia en fase III", comento William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Vanderbilt y miembro de un grupo que revisara los datos de la vacuna como asesores de los Centros para el Control y la Prevencion de Enfermedades.Debido a que muchas de las posibles vacunas implican nuevas tecnologias, "con mayor razon se necesita una amplia base de seguridad", afirmo Schaffner.Asi mismo, la gente podria ver los ensayos clinicos de provocacion como un medio para reducir los costos y socavar la confianza en las vacunas contra el coronavirus, argumento y agrego: "Creo que no es una gran idea".Los defensores dicen que los voluntarios para un ensayo de provocacion de coronavirus serian jovenes y saludables, sin problemas de salud cronicos que los pongan en alto riesgo de complicaciones o muerte por el virus. Tambien afirman que los participantes serian personas que corren un riesgo "considerable" de contraer la enfermedad de todos modos --incluso sin estar expuestos de manera deliberada--, porque viven en lugares con tasas de transmision elevada o por sus trabajos o condiciones de vida. El grupo de Eyal sugirio un rango de edad de 20 a 45 años.Durante el ensayo, se les pondria en cuarentena y se les vigilaria de cerca y, en caso de enfermarse, recibirian el mejor tratamiento conocido, posiblemente el medicamento antiviral remdesivir o plasma de convalecientes (es decir, de personas que se han recuperado de la enfermedad). Sin embargo, hasta ahora, los beneficios del remdesivir se han descrito como "modestos" y aun se estan realizando estudios sobre el plasma de convalecientes. El esteroide dexametasona redujo la tasa de mortalidad en un estudio, pero solo se recomienda para los pacientes gravemente enfermos.El articulo del grupo de Eyal fue particularmente estremecedor para Josh Morrison, de 34 años. Hace ocho años, dono un riñon a un desconocido y ahora dirige un grupo de activismo para donantes de riñon. La oportunidad de salvar la vida de otra persona significo mucho para el y considera que los ensayos clinicos de provocacion son una oportunidad para hacerlo de nuevo."Si esto pudiera acelerar el desarrollo de una vacuna para la enfermedad de COVID-19, estamos dispuestos, sin reservas, a que los medicos nos infecten con el nuevo coronavirus", escribio en The Washington Post junto con Sophie Rose, una estudiante de postgrado de Epidemiologia de 22 años.Morrison, quien tuvo una breve carrera como abogado corporativo, ha comenzado a organizar a otros que estan interesados en ser voluntarios en un grupo llamado 1DaySooner ("un dia antes"). Hasta ahora, se han inscrito en linea cerca de 30.000 personas de 140 paises que desean participar en un ensayo de provocacion. Las donaciones de 700.000 dolares le han permitido contratar a tres personas de tiempo completo."Hay riesgos significativos en el parto y en la donacion de riñones", afirmo Morrison en una entrevista. "Nadie deberia tomarlos a la ligera, pero son cosas para las que permitimos que la gente otorgue su consentimiento. Espero que para cuando se realice un ensayo haya un tratamiento efectivo, pero incluso si no es asi, creo que seria razonable seguir adelante con los ensayos de provocacion".Su esperanza es que un centro de investigacion establecido lleve a cabo los ensayos. Buena parte de sus esfuerzos se han concentrado en encontrar una empresa que produzca lotes del virus para su uso en los estudios."Nuestra meta no es manejar el proceso de fabricacion ni el proceso del ensayo. Nuestra meta es crear las condiciones previas, para que esten disponibles en caso de que los ensayos de provocacion resulten utiles".This article originally appeared in The New York Times.(C) 2020 The New York Times Company

  • The New York Times

    El mundo levanta un muro para dejar fuera a Estados Unidos

    La situacion podria considerarse poetica si no fuera tan dolorosa. Donald Trump gano la Casa Blanca en buena medida por hacer una campaña para cerrar las fronteras de Estados Unidos a basicamente todo aquel que no fuera descendiente de europeos. "¿Por que aceptamos a todas esas personas de paises de mierda?", alguna vez pregunto, en referencia a los haitianos, los salvadoreños y los africanos. "Deberiamos aceptar a mas gente de lugares como Noruega".Entonces, ¿cual es la conclusion sobre la propia cercania de Estados Unidos con la letrina mundial de Trump ahora que "lugares como Noruega" han decidido cerrarnos de manera indefinida sus fronteras?En la lista de naciones a las que pronto reabriran sus fronteras Noruega y el resto de Europa, se encuentran tres del continente al que Trump echo por el inodoro: Argelia, Marruecos y Ruanda. Canada tambien esta en la lista. Al igual que China, suponiendo que corresponda el gesto.Sin embargo, los Estados Unidos de Trump no estan en la lista, porque no estamos ni cerca de cumplir con los criterios que exige Europa para la reduccion de la propagacion del coronavirus. El nivel de exito de una sociedad frente a una pandemia tal vez sea la medida mas objetiva para medir la capacidad nacional --por no hablar de "grandeza"-- y, en este tema, como en muchos otros actualmente, Estados Unidos esta rondando el fondo.He vivido en Estados Unidos durante mas de 30 años y no me viene a la mente ningun fracaso nacional tan brutal y rotundo como este. Cuando veo las graficas que muestran como se disparan las infecciones en Estados Unidos mientras el virus se calma en casi todos los otros paises ricos, siento el escozor de la derrota, la miseria y la verguenza.Como inmigrante de Sudafrica, me cuesta trabajo no considerar la humillacion europea sobre los viajes como el mejor de los merecidos para la xenofobia de Trump. Como muchos estadounidenses, a veces me encuentro con que doy por sentado el excepcionalismo estadounidense: la idea de que los ideales fundadores de Estados Unidos nos dan una superioridad moral frente a naciones "comunes y corrientes" y nos confiere una credibilidad y un entendimiento especiales al momento de enfrentar crisis globales.Sin embargo, el fracaso para enfrentar la pandemia en Estados Unidos demuele la nocion de que nuestro pais es mejor sin la gente y las ideas que nacen mas alla de nuestras fronteras. Los ultimos meses deberian terminar de demostrar la absurda proposicion segun la cual Estados Unidos disfruta de una especie de monopolio de la brillantez. No cabe la menor duda de que no es el caso. En vez de aislarnos del planeta, deberiamos invitar a otros a unirse al proyecto urgente de la reconstruccion de Estados Unidos.A menudo, menciono mi apoyo sobre este tema. Como lo he afirmado antes, estoy a favor de abrir por completo las fronteras de Estados Unidos a la mayor parte del mundo. Mis razones principales son morales: no creo que un pais fundado sobre la idea de que todos somos iguales deba aislarse de los miles de millones de personas con ambiciones que viven mas alla de nuestras costas.Tambien hay solidos argumentos economicos y estrategicos en favor de la apertura; el excepcionalismo estadounidense es imposible sin la inmigracion. La unica manera de que un pais con menos del cinco por ciento de la poblacion mundial pueda mantener la superioridad cultural y economica a largo plazo, a la que se sienten con derecho muchos estadounidenses, es producir en conjunto mucho mas que el cinco por ciento de las mejores ideas del mundo.La unica forma de hacerlo es invitando al otro 95 por ciento. Pase una gran parte de mi carrera cubriendo Silicon Valley. Algunas de las empresas mas innovadoras del mundo --desde Google e Intel hasta Instagram y Stripe-- fueron fundadas por inmigrantes, y muchas personas de la industria aseguran que nada funcionaria en ese lugar sin la inmigracion.No soy de esos izquierdosos que creen que Trump tiene toda la culpa de nuestra respuesta fallida frente al virus. Aqui, el colapso fue tan completo que expone males mas grandes y persistentes: nuestro tambaleante sistema de atencion medica, la crueldad de nuestra economia, nuestra red de seguridad endeble como queso suizo y nuestra polarizacion politica que envenena una accion eficaz, pero destaca en suscitar guerras culturales sin sentido.La totalidad de nuestro fracaso es precisamente la razon para buscar el exito afuera… y, sin embargo, Trump ha usado el virus como una excusa para acelerar sus restricciones a la inmigracion.La semana pasada, Trump suspendio la emision de visas de trabajo para cientos de miles de extranjeros, desde personal del sector tecnologico y trabajadores estacionales en la industria hotelera hasta niñeras y estudiantes.Las restricciones afectan a otro grupo: los medicos. Unos 127.000 doctores, casi una cuarta parte de los medicos de Estados Unidos, son inmigrantes. Muchos de ellos estan tratando a pacientes con coronavirus en comunidades sin suficientes profesionales de la salud. Todo este tiempo, los medicos inmigrantes se han tenido que preocupar no solo de la posibilidad de morir a causa del virus mientras cuidan estadounidenses, sino tambien de que, si lo hacen, podrian deportar a sus familias.Es una locura. Y todavia hay mas: si seguimos rechazando a los extranjeros, ¿que justifica nuestra suposicion arrogante de que los mejores y los mas brillantes del mundo querran venir aqui?Por ejemplo, consideremos Ruanda, uno de los paises que entro en la lista europea. En 1994, Ruanda sufrio un genocidio, para el cual la respuesta tristemente celebre de Estados Unidos y las Naciones Unidas fue negarse a intervenir. Fueron asesinadas casi un millon de personas. En los 26 años que han pasado desde ese suceso, Ruanda se ha reconstruido y ahora puede presumir que tiene uno de los sistemas medicos mas capaces de África. Los trece millones de personas de Ruanda tienen una cobertura casi universal de atencion medica; el pais usa drones para transportar sangre y otros suministros a hospitales lejanos.Y cuando llego el coronavirus, gracias a que Ruanda establecio el rastreo de contactos para detener rapidamente la propagacion del virus, se convirtio en uno de los varios paises africanos en sofocarlo. Hasta la fecha, solo hay dos casos conocidos de muertes ruandesas por COVID-19.De verdad espero que los ruandeses y otros que son testigos de la disfuncion estadounidense no se sientan tentados a celebrar nuestra caida. El fracaso de Estados Unidos frente al coronavirus es una perdida para el mundo, el cual ha dependido desde hace mucho tiempo del liderazgo estadounidense para combatir crisis mundiales.La leccion es evidente: estamos juntos en esto. Es momento de dejar de fingir que Estados Unidos, y los estadounidenses, tienen todas las respuestas. Necesitamos toda la ayuda posible.This article originally appeared in The New York Times.(C) 2020 The New York Times Company

  • The New York Times

    Desencantados con personalidad de Trump, no votarán de nuevo por él

    Para algunos, el desencanto comenzo casi tan pronto como Donald Trump tomo el mando. Para otros, los problemas empezaron con su manejo del coronavirus y el descontento social.

  • The New York Times

    Cómo hacer que tus productos tecnológicos duren más

    Con tantas personas que se han quedado sin empleo durante la recesión provocada por la pandemia, no tenemos más opción que manejar nuestra tecnología de manera distinta. Dicho de otra forma, debemos hacer que nuestros productos tecnológicos duren más.

  • The New York Times

    La familia que perdió cinco integrantes a causa del coronavirus quiere que sepas esto

    TODOS MURIERON DE LA COVID-19: LA MATRIARCA DE LA FAMILIA, DE 73 AÑOS, SU HERMANA Y TRES DE SUS 11 HIJOS. LOS SOBREVIVIENTES ESTÁN DECIDIDOS A ENCONTRAR UN REMEDIO.FREEHOLD, Nueva Jersey -- Cada mañana se despiertan con los dedos doblados hacia adentro, rigidos como garras.Sus horarios estan dictados por citas medicas, sesiones de terapia fisica y episodios de agotamiento. Despues de semanas conectados a ventiladores, dos hermanos siguen demasiado debiles para trabajar, incluso cuando sus facturas medicas van en aumento.Pero en una mesa llena de varios miembros de una familia muy unida de Nueva Jersey, los Fusco, quienes perdieron a cinco familiares por el coronavirus, la conversacion se aleja repetidamente del caos y el dolor de los ultimos tres meses.No evitan hablar sobre la devastadora perdida colectiva de su familia. Pero tambien hablan de un nuevo objetivo: encontrar un remedio para la enfermedad que mato a su madre, a tres hermanos y a una tia.Al menos otros 19 miembros de la familia contrajeron el virus, y aquellos que sobrevivieron a la COVID-19 no salieron ilesos.Joe Fusco, de 49 años, perdio 25 kilos y paso 30 dias en un ventilador. Su hermana, Maria Reid, de 44 años, no se puede sacudir el recuerdo de las alucinaciones incoherentes que la acosaron durante los 19 o 20 dias en que estuvo inconsciente, o el terror de despertar convencida de que su hija de diez años estaba muerta."Esto no ha terminado", dijo Joe Fusco sobre la pandemia una tarde reciente en el patio trasero de su casa en Freehold, Nueva Jersey. "Esto no ha terminado en lo mas minimo"."Quiero ayudar a alguien", agrego. "No quiero que nadie mas tenga que perder a cinco miembros de su familia".Los Fusco fueron pioneros involuntarios al navegar la ruta temprana de todo lo que era desconocido sobre un virus que ha matado a mas de 126.000 personas en Estados Unidos.Ahora son precursores de otro tipo, sujetos de al menos tres estudios cientificos.La Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins esta llevando a cabo una investigacion que implica evaluar el ADN de los miembros sobrevivientes y fallecidos de la gran familia italoamericana en busca de pistas geneticas. El ADN de aquellos que murieron sera recuperado de cepillos para el cabello, un cepillo de dientes, una muestra de sangre y tejido de una cirugia de vesicula biliar.Cada jueves, Elizabeth Fusco, la mas joven de los 11 hermanos, dona plasma sanguineo rico en anticuerpos que se usa para tratar a los pacientes con el virus para determinar si puede ayudar a aumentar su respuesta inmune."Sabemos que vendra otra ola", dice ella. "Es inevitable. Lo que sea que ayude a este mundo es todo lo que me importa".Su ayuda puede ser util mucho antes de la segunda ola prevista, ya que estados como Florida y Texas enfrentan un aumento alarmante de nuevos casos.El trauma de la familia Fusco comenzo justo antes del confinamiento del estado, cuando una lenta cascada de cierres marco el comienzo de una nueva normalidad.El 13 de marzo, Rita Fusco Jackson, de 56 años, se convirtio en la segunda persona en morir de la COVID-19 en Nueva Jersey, que desde entonces ha registrado 14.992 muertes, lo que lo hace el segundo estado de Estados Unidos con mas muertes relacionadas con el virus, solo detras del estado de Nueva York.En una semana, su madre, Grace Fusco, de 73 años, y dos hermanos, Carmine, de 55 años, y Vincent, de 53 años, tambien habian muerto. La hermana de Grace Fusco, en Staten Island, murio semanas despues.Su historia se convirtio en un relato aleccionador y urgente sobre la potencia de la enfermedad y la importancia de mantenerse aislados en un momento en el que el distanciamiento social aun era un concepto novedoso.Durante la primera semana de marzo, segun sus hermanos, Carmine Fusco, el hijo mayor que estaba de visita desde Pennsylvania, dijo que sentia escalofrios durante una cena familiar que reunio a cerca de 25 parientes un martes en Freehold.La fuente precisa de la infeccion de la familia no esta clara, dijo Joe Fusco, dueño de caballos como su padre y hermanos, que en las semanas anteriores habia pasado tiempo con los dos hermanos que murieron. Recuerda haberse despertado sintiendose "golpeado" la mañana despues de la cena, celebrada en la casa donde vivia su madre con tres de sus hermanos y sus familias.Fue ingresado al hospital dias despues, y entonces comenzo una odisea medica que duraria 44 dias. Gran parte del tratamiento fue experimental, dijo, e implico ensayo y error."Cuando salia del hospital, el doctor dijo: 'No tienes idea de la deuda de gratitud que el mundo le debe a tu familia'", dijo Fusco, padre de tres hijos de entre 10 y 18 años.A medida que las noticias de su historia recorrieron el mundo, los funcionarios estatales de salud utilizaron de ejemplo a la familia como la razon principal para mantenerse alejados.Aun asi, incluso cuando eran el ejemplo de la familia en la que nadie queria convertirse, Elizabeth Fusco estaba asumiendo el papel de la hermana menor que todos podrian desear tener.Elizabeth Fusco, de 42 años, y su hija estaban entre quienes contrajeron el virus; como muchos otros miembros de la familia, nunca mostraron sintomas.Con cuatro personas ya muertas, dos conectadas a ventiladores y una hermana hospitalizada que recibia oxigeno, Fusco surgio como una feroz defensora, incluso cuando temia por su propia hija, Alexandra, quien tiene 12 años y nacio con una grave condicion de salud, hernia diafragmatica congenita. "Me decian que me calmara", dijo. "No. No me voy a calmar. Dile que se calme a alguien que no ha perdido a una madre, una hermana y dos hermanos en menos de siete dias. Diganme como van a salvar a mi hermano y a mi hermana".La familia celebro un funeral para cuatro personas el 1 de abril. Seguian angustiados porque los dos hermanos que por entonces estaban conectados a ventiladores no estuvieron ahi y ahora planifican una celebracion conmemorativa y de entierro despues de una misa a inicios de agosto.Fusco dijo que hizo a un lado el duelo temporalmente. "Consumi mi tiempo con: 'no voy a perder a otro'", dijo.Desesperada, ella y otros familiares presionaron a los doctores para que probaran una variedad de tratamientos: remdesivir, plasma convaleciente, hidroxicloroquina."No me importaba si les daban veneno para rata si me dijeran que eso los mejoraria", dijo, mientras su voz se quebraba.Llamo al gobernador a su celular. Ella y la prima de su madre, Roseann Paradiso Fodera, una vocera de la familia, se trataban de tu a tu con personal del Congreso. Presionaron a cualquiera que escuchara para conseguir acceso a medicinas experimentales y, despues, para que se realizaran autopsias que nunca ocurrieron.En ese frenesi de enojo los alentaron sus vecinos, conocidos a medio mundo de distancia y amigos de toda la vida."Abrias la puerta", dijo Dana Fusco, la esposa de Joe, "y habia comida. La comunidad fue realmente increible".Las enfermeras y el personal medico del Centro Medico CentraState, el hospital en Freehold donde se atendio a Grace Fusco y a cinco de sus hijos, fungieron como los ojos, oidos y manos amorosas de la familia en un momento en que no se permitia el ingreso de visitantes."Durante 44 dias, cada tres o cuatro horas, estaba al telefono con ellos", dijo Dana Fusco. El hospital declino hacer comentarios y cito razones de privacidad.Cuando su esposo se desperto el domingo de Pascua, ella le pidio que no le contaran de inmediato sobre las muertes. Una vez que estuvo mas fuerte, le permitieron visitarlo para decirselo en persona.Para los Fusco, el camino del virus mostro poca logica. Un pariente infectado que es fumador empedernido no mostro sintomas, y dos tios mas viejos con innumerables problemas de salud subyacentes se recuperaron en aproximadamente una semana. Varios de los miembros de la familia que estuvieron mas enfermos no tenian problemas de salud subyacentes graves, dijo Joe Fusco.Mas de tres meses despues, entre ellos se ha instalado una calma anestesiada."Como si no hubiera pasado", dijo Reid. "Es solo que no estan aqui".Quedarse en el pasado, dijo, es un lujo que no puede darse. "Tengo que seguir adelante", dijo Reid, quien, junto con su esposo e hija, comparte una casa con la familia de Joe. "Tengo una hija pequeña".Joe Fusco dijo que seguia frustrado por las actitudes indolentes de las personas que se apiñan cerca de las playas o afuera de los bares sin cubrebocas."Estos idiotas estan alla afuera y no toman precauciones", dijo. "No usan cubrebocas. Y no hacen lo que se supone que deben hacer. Estan locos".Los medicos dicen que los pacientes que se recuperan de la COVID-19 con frecuencia necesitan reconstruir la fuerza muscular, y algunos pueden tener problemas respiratorios, cardiacos y renales o tener un mayor riesgo de coagulos sanguineos y derrames cerebrales. Algunos pacientes que experimentaron delirios mientras se encontraban en ventilador pueden tener un mayor riesgo de depresion.Y aquellos colocados en comas inducidos tambien pueden perder tono muscular en sus manos, lo que hace que sus dedos se contraigan.Se desconoce mucho sobre la recuperacion de la COVID-19, dijo Laurie G. Jacobs, presidenta del Departamento de Medicina en el Centro Medico de la Universidad de Hackensack, que esta estableciendo una clinica para pacientes que se recuperan de la COVID-19 para comprender, rastrear y tratar mejor sus variadas necesidades."Hay desesperacion por conseguir respuestas", dijo Jacobs.Joe Fusco dijo que fue frustrante la aparente falta de uniformidad en la orientacion de los medicos que tratan a pacientes que se recuperan de la COVID-19. Dijo que su doctor ordeno una bateria de examenes, pero el de su hermana, no."Uno pensaria que habria algun tipo de protocolo a seguir, pero no lo hay".Cuando Grace Fusco se enfermo y necesito un ventilador, pidio una almohada que habia pertenecido a su marido, quien murio en 2017, su rosario y un escapulario. Le recordo a su hija que llevara una bandeja de pollo la noche siguiente al programa para personas sin hogar para el cual cocinaba cada semana."Ella dijo: 'No te preocupes. Voy a estar bien'", recordo Elizabeth Fusco. "Diles a todos que los amo".Nunca desperto, y nunca supo que ninguno de sus hijos habia muerto."La habria matado", dijo Joe Fusco. "Ella siempre decia --y yo soy igual-- que hay una secuencia en la vida, y enterrar a tus hijos no es parte de eso"."No es la forma en la que se supone debe pasar".This article originally appeared in The New York Times.(C) 2020 The New York Times Company

  • The New York Times

    ¿Acaso las protestas por el caso de Floyd provocaron una ola de contagios? Esto es lo que sabemos

    Nueva York - Durante mas de dos meses, las autoridades les han pedido a los neoyorquinos que se queden en casa y que mantengan su distancia de otras personas, pero despues de que la policia asesino a George Floyd en Minneapolis, decenas de miles de neoyorquinos se volcaron a las calles dia y noche para protestar en contra de la brutalidad policiaca y el racismo.Los epidemiologos se prepararon para una oleada de casos nuevos de coronavirus, pero aun no se presenta.El 27 de mayo, un dia antes de que comenzaran las protestas en la ciudad de Nueva York, se diagnosticaron 754 casos de COVID-19, aproximadamente, de acuerdo con el Departamento de Salud de la ciudad. Esa fue la ultima vez que la ciudad registro mas de 700 casos en un solo dia.Al cabo de la primera semana de protestas, la ciudad registro poco mas de 500 casos diarios. Al final de la segunda semana de protestas, el conteo de casos rondaba cerca de los 400 o mas de 300 diarios. Los casos han continuado con una tendencia ligeramente a la baja. De acuerdo con las cifras actualizadas que publico la ciudad el miercoles, la ultima vez que la ciudad de Nueva York registro mas de 300 casos fue el 23 de junio."Hemos analizado con mucha meticulosidad la cantidad de casos positivos a diario para ver si hay un repunte en el contexto de las protestas", comento Ted Long, director ejecutivo del programa de rastreo de contactos de la ciudad. "No lo hemos visto".En entrevistas, varios epidemiologos expresaron sorpresa o alivio, y ofrecieron teorias respecto a lo sucedido. Esto es lo que sabemos:La propagacion del virus en la ciudad de Nueva York ya se estaba desacelerando.El cierre de emergencia establecido en marzo funciono. A finales de mayo, cuando comenzaron las protestas, el virus ya no tenia tanta presencia en Nueva York como cuando comenzo el confinamiento."Parece que en la ciudad de Nueva York si se logro una reduccion considerable en el numero de casos, de manera que eso provoco que hubiera muy pocas probabilidades de encontrar un caso de COVID-19 en estas protestas", afirmo Wafaa El-Sadr, profesora de Epidemiologia en la Universidad de Columbia.Es dificil medir cuan baja era la probabilidad de contagio. Durante todo junio, entre 10.000 y 35.000 neoyorquinos se hicieron la prueba de COVID-19. El porcentaje de pruebas positivas de coronavirus en la ciudad de Nueva York se redujo en junio, de un tres por ciento al inicio a un dos por ciento. Sin embargo, la ciudad de Nueva York ha publicado poca informacion especifica acerca de los puntos o grupos de mayor contagio, o de los nuevos indices de infeccion entre distintos grupos etarios.El contagio al aire libre es menos frecuente.Es posible que las condiciones en las manifestaciones no hayan sido propicias para el contagio, sobre todo porque las protestas fueron al aire libre, comentaron los epidemiologos.El virus se propaga con mayor facilidad en interiores que en exteriores y se cree que el contacto cercano en lugares cerrados es el principal metodo de transmision, de acuerdo con los epidemiologos. Un estudio basado en un analisis de 110 casos en Japon revelo que las probabilidades de transmision eran 18,7 veces mas altas en entornos cerrados (desde gimnasios hasta carpas) que en entornos al aire libre. Otro estudio que involucro el analisis de miles de casos en China revelo un solo caso de contagio al aire libre.En Minnesota, donde Floyd fue asesinado, los casos entre adultos jovenes aumentaron sustancialmente en el mes de junio, pero los funcionarios afirmaron que las reuniones en los bares que reabrieron tuvieron parte de la culpa.Se cree que este virus se propaga principalmente mediante gotas cargadas de virus que expelen las personas contagiadas al toser, estornudar o conversar. Al estar al aire libre, este virus que se transmite por el aire se diluye y se dispersa con mayor rapidez de lo que se diluiria en una habitacion poco ventilada. Puesto que se necesita cierta cantidad de virus para recibir una dosis infecciosa, la dilucion puede marcar una gran diferencia, de acuerdo con los epidemiologos.Otro posible factor es que los manifestantes estaban en movimiento continuo, marchando a paso veloz. Eso pudo haber facilitado la dilucion, ademas de la distancia entre cada persona."Esto no significa que una multitud no implique riesgo", comento Howard Markel, medico e historiador de medicina en la Universidad de Michigan, quien ha escrito acerca de epidemias pasadas. Markel aseguro que los manifestantes de Nueva York podrian haber sido "increiblemente suertudos".Señalo que las multitudes al aire libre pueden acelerar la propagacion de virus respiratorios, como sucedio tristemente en Filadelfia en un desfile relacionado con la guerra que se realizo durante la pandemia de la influenza de 1918.La mayoria de los manifestantes uso cubrebocas.El Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York incluso les ha solicitado a los manifestantes que no coreen consignas ni griten (pues eso puede aumentar las probabilidades de contagio), sino que mejor lleven pancartas y consideren llevar un tambor.No obstante, aunque ese consejo fue ignorado, la mayoria de los manifestantes hizo caso de otro consejo: el uso de cubrebocas.Carlos Polanco, de 21 años, proveniente de Brooklyn, quien protesto durante 22 o 23 dias consecutivos, con frecuencia al frente de las protestas con un megafono, afirmo que los organizadores se dieron a la tarea de llevar cubrebocas adicionales para repartirlos entre los manifestantes. Polanco, un prometedor estudiante en ultimo año de universidad en Dartmouth College, comento que intento usar cubrebocas a excepcion de cuando daba un discurso o dirigia las consignas, pero que en esos momentos trataba de mantener una distancia de dos metros respecto de las demas personas.Muchos manifestantes se quejaron cuando los oficiales de policia que estaban en las protestas no usaban cubrebocas.Todavia podriamos ver una oleada de contagios relacionados con las protestas.Algunos cientificos afirman que es demasiado pronto para señalar cuantos contagios hubo en las manifestaciones de la ciudad de Nueva York. Una razon es que muchos manifestantes eran adultos jovenes… un grupo demografico en el que los casos graves y las hospitalizaciones son menos comunes. En consecuencia, un aumento en los casos que comenzara dentro de este grupo demografico podria no ser detectado por los funcionarios de salud publica hasta despues."No conocemos el impacto aun. Lo veremos en las proximas dos semanas", dijo Florian Krammer, virologo de la Facultad de Medicina Icahn del Sistema de Salud Mount Sinai, la semana pasada.Ademas, los funcionarios de la ciudad han dado instrucciones a los encargados de rastrear contactos de no preguntarles a los nuevos pacientes de COVID-19 si asistieron a alguna manifestacion, de acuerdo con un reportaje publicado en The City, una organizacion noticiosa sin fines de lucro. This article originally appeared in The New York Times.(C) 2020 The New York Times Company

  • The New York Times

    Aunque ya empieza el nuevo tratado comercial de América del Norte, todavía queda mucho por hacer

    WASHINGTON -- La nueva version de los terminos comerciales entre Estados Unidos, Canada y Mexico, una de las promesas del presidente Donald Trump, entro en vigor de manera oficial el miercoles. Pero, aunque el mandatario canta victoria por su relaboracion del tratado comercial de America del Norte, la aplicacion de sus clausulas no parece estar cerca.Los directivos empresariales, los funcionarios gubernamentales y los lideres sindicales de toda la region han estado batallando para cumplir con el Tratado entre Mexico, Estados Unidos y Canada (T-MEC), un proyecto que renueva el acuerdo comercial que ha regido el comercio entre estos tres paises durante mas de 26 años.El gobierno de Trump y otros partidarios consideran que este acuerdo modificado proporciona cambios muy necesarios a las reglas comerciales anteriores, los cuales incluyen mayores incentivos para fabricar productos en America del Norte, nuevos lineamientos para el comercio digital y protecciones laborales mas solidas para los trabajadores mexicanos. Ademas, la implementacion oficial del nuevo acuerdo disipa gran parte de la incertidumbre que genero Trump para las empresas al amenazar, en repetidas ocasiones, con abandonar el acuerdo.No obstante, muchos de los requisitos del tratado, como la ampliacion de los derechos de los trabajadores o la apertura a la afluencia de la agricultura, no se han cumplido en su totalidad o todavia tienen que introducirse de manera progresiva en el transcurso de los meses y años venideros.Industrias tan diversas como la automotriz y la agricola siguen teniendo dificultades para entender las directrices recientes del gobierno de Estados Unidos y para certificar que sus productos cumplen con el acuerdo comercial, el cual exige que algunas industrias compren mas materiales y componentes a America del Norte y proporcionen al gobierno informacion detallada sobre sus contratos de abastecimiento y salarios.El acuerdo entre los tres paises, al cual se llego despues de mas de dos años de negociaciones, busca cambiar las normas laborales de Mexico para garantizar que los trabajadores tengan la libertad de formar sindicatos y negociar mejores salarios. Pero esas medidas siguen circulando por el laberinto del sistema legal mexicano, bajo la amenaza de las compañias y los politicos poderosos. Los lideres sindicales estadounidenses advierten que quizas sigan trastabillando las protecciones que el acuerdo les otorga a los trabajadores, (las cuales lo convirtieron en un acuerdo comercial ejemplar para los democratas y que fueron, en gran medida, el motivo por el que ellos lo respaldaron)."El dia de hoy, cuando entre en vigor el T-MEC, se deben hacer muchas mejoras para cumplir sus promesas", escribio en Twitter Richard Trumka, presidente de la Federacion Estadounidense del Trabajo y Congreso de Organizaciones Industriales. "Lucharemos para garantizar que el T-MEC no se convierta en otro TLCAN".Michael Wessel, presidente de personal del Comite Asesor Laboral, organo que aconseja al gobierno sobre asuntos comerciales, señalo que aunque gran parte de la atencion de la poblacion se habia concentrado en el dramatismo de la negociacion del T-MEC, "queda por delante el dificil trabajo de poner en vigor las clausulas y garantizar que se promuevan los derechos de los trabajadores y que cambie el panorama competitivo"."Sera una lucha diaria asegurarnos de no perder de vista e implementar los cambios que tienen que instaurarse, monitorearse y ponerse en practica", añadio Wessel.El gobierno de Trump ha adoptado un enfoque energico al reformular y aplicar las reglas comerciales. El T-MEC, un acuerdo exhaustivo que abarca a los socios comerciales mas importantes del pais, hasta ahora es la mayor prueba de la capacidad de Trump para cambiar los terminos del comercio global con el fin de favorecer a Estados Unidos.Los funcionarios del gobierno afirman que estan preparandose para usar el nuevo acuerdo como una forma de objetar las practicas empresariales de Canada y de Mexico que afectan los intereses de Estados Unidos.El 17 de junio, en una audiencia del Congreso, Robert E. Lighthizer, representante comercial de Estados Unidos, señalo que habia presionado para que el acuerdo entrara en vigor el 1.° de julio, incluso en medio de la pandemia, y asi se pudieran aplicar las nuevas reglas. En una muestra de cuan complicado podria ser el nuevo acuerdo, Lighthizer dijo que Estados Unidos estaba viendo varios asuntos "que son muy preocupantes".Al igual que muchos democratas, Lighthizer ha criticado los acuerdos anteriores por permitir que las fabricas estadounidenses se vayan al extranjero y por carecer de medidas para castigar a quienes violen las reglas. Tras meses de negociaciones con Canada, Mexico y los democratas en el Congreso, Lighthizer formo una coalicion y propuso diversos cambios al acuerdo comercial que obtuvieron un respaldo bipartidista.Eso incluia cambios radicales al sistema laboral mexicano, que intentarian poner fin a los sindicatos corruptos que ayudan a que muchas empresas controlen a sus trabajadores en Mexico, y remplazarlos con sindicatos libremente organizados que puedan negociar mejores salarios y condiciones de trabajo. Eso, a su vez, beneficiaria a los trabajadores estadounidenses al otorgarles una mayor igualdad de condiciones para competir.Lighthizer señalo la renuencia de Mexico a aceptar productos de biotecnologia de Estados Unidos --como maiz y otros cultivos geneticamente modificados-- como un area en la que Estados Unidos podria entablar una demanda bajo el nuevo tratado. Las reformas laborales y el trato a las empresas estadounidenses de medios de comunicacion en Mexico tambien estan bajo un escrutinio cada vez mayor. Lighthizer les dijo a los legisladores que su organismo tomaria medidas "oportunas y frecuentes" para prevenir las violaciones a las normas laborales del tratado, las cuales pretenden mejorar los salarios y las condiciones de trabajo, sobre todo en Mexico.Lighthizer tambien señalo que Estados Unidos, el cual obtuvo acceso al mercado de lacteos de Canada como parte del tratado, estaba vigilando que ese sector no violara los terminos del acuerdo. Ademas, el gobierno esta considerando renovar los aranceles a las exportaciones de aluminio de Canada.Otra parte del T-MEC que fue primordial para obtener el respaldo de los democratas y de los dirigentes laborales fueron sus "clausulas de aplicacion", mismas que les brindan a los gobiernos, los sindicatos y los trabajadores la capacidad de informar sobre violaciones al tratado, y tambien les ofrecen mecanismos para intentar corregirlas.Uno de estos sistemas autoriza que los paises presenten demandas contra los demas con respecto a los derechos laborales o a una amplia variedad de otros asuntos. Otro sistema de accion rapida especifica del sector laboral permite que los sindicatos, los trabajadores y otras entidades informen sobre violaciones laborales, lo que puede originar inspecciones en las fabricas e incluso que los productos de las empresas infractoras sean detenidos en la frontera estadounidense."Siempre hemos dicho que los acuerdos carecen de autoridad, y este si la tiene", comento Ben Davis, director de asuntos internacionales del sindicato United Steelworkers. "Tal vez no completa, ni tan drastica como la necesitamos, pero la tiene, y todos queremos ver como se materializa". Muchas empresas que estaban trabajando para implementar los cambios requeridos por el T-MEC tuvieron que detener todo por la pandemia, señalo Richard Mojica, abogado en el area internacional de Miller & Chevalier. Las empresas tambien han estado tratando de procesar cientos de paginas de lineamientos detallados para la industria que el gobierno acaba de publicar en junio."Es todo un esfuerzo", comento Mojica.Sin embargo, las compañias tendran un periodo de gracia para adaptarse a las nuevas normas.La Oficina de Aduanas y Proteccion Fronteriza de Estados Unidos, que vigila las importaciones en los puertos del pais, ya ha dicho que durante los proximos seis meses se concentrara en ayudar a las empresas a cumplir las reglas, en vez de castigarlas si las transgreden de manera involuntaria."Creo que ambas partes estaran aprendiendo durante algun tiempo", señalo Mojica. This article originally appeared in The New York Times.(C) 2020 The New York Times Company

  • The New York Times

    CORRECCIÓN: Opinión: Cuando te pagan 13 horas por un turno de 24

    LA NEGLIGENCIA DE ESTADOS UNIDOS HACIA LOS ANCIANOS SE EXTIENDE A LAS PERSONAS QUE LOS CUIDAN EN SUS CASAS.Incluso mientras reabren los estados, el COVID-19 sigue devastando a los mas ancianos y a los que los cuidan. Este pais tiene una larga tradicion de ignorar a las personas mayores enfermas, y esa negligencia se extiende a los trabajadores que los ayudan a alimentarse, vestirse y a nutrir sus mentes y almas.Los auxiliares de salud domiciliaria y los asistentes certificados de enfermeria que trabajan en centros de cuidados prolongados y en residencias privadas normalmente no ganan mas del salario minimo y reciben muy pocos beneficios, si es que los reciben. Sus sueldos son extraidos de los fondos publicos de Medicaid, a traves de un laberintico arreglo de subvenciones globales que varian por estado, aseguradoras de salud y contratistas privados. Medicare, a pesar de su asociacion con las personas mayores, no cubre cuidados prolongados.Estos trabajadores de primera linea, en su mayoria mujeres negras e inmigrantes, se han convertido en victimas y transmisores de la pandemia. Mas de 54.000 estadounidenses que vivian o trabajaban en el sector de cuidados prolongados han fallecido por el coronavirus. Representan el 40 por ciento de todas las muertes por COVID-19, y un numero desproporcionado de esas muertes han ocurrido en instalaciones donde mayormente se atiende a pacientes que no son blancos.Estas cifras ya deberian escandalizar, pero podrian ser un recuento insuficiente. Si bien las concentraciones de muertes en los geriatricos han sido noticia por todo el pais, desde Hawai hasta Illinois y Luisiana, no existe un conteo paralelo en las residencias privadas, donde mas de 2,3 millones de trabajadores asisten a personas mayores y con discapacidades.Actualmente, Nueva York ha impuesto como obligatorio que el "personal" de los asilos de ancianos y las instituciones de vivienda asistida sea sometido a pruebas de diagnostico semanales. Sin embargo, esta regla no es aplicable en el caso de los auxiliares de agencias que estan alli de manera temporal o de aquellos que trabajan en apartamentos o casas particulares. Al igual que gran parte del trabajo domestico, esta prestacion intima de cuidados esta invisibilizada.Los auxiliares de salud domiciliaria y los asistentes de enfermeria que he entrevistado desde mayo, en su mayoria en Nueva York, revelan historias aterradoras. Cuando contacte a Paula, una auxiliar de salud domiciliaria que trabaja turnos de 12 horas para un paciente en Manhattan, acababa de tomar el metro de vuelta a su apartamento en el Bronx. "El transporte esta atestado; es preocupante", me dijo.Su cliente habia dado positivo por coronavirus. Sin embargo, la agencia que le dio el empleo, por el que le paga el salario minimo de 15 dolares, no le ofrecio orientacion ni una compensacion adicional, mucho menos servicio de taxi, segun me comento. La agencia le proporciono una bata, unos cuantos cubrebocas y guantes, asi como unas instrucciones vagas sobre su reutilizacion."Llego a casa, me quito toda la ropa y me desinfecto", me conto. "Arriesgamos nuestra salud, a nuestras familias y no hay ningun tipo de proteccion". (Paula y las otras mujeres entrevistadas para esta historia solicitaron que no se dieran a conocer sus apellidos, para protegerse de una posible represalia de parte de sus empleadores).Yolanda, una trabajadora en Queens, me conto que vio morir de COVID-19 a un cliente querido, y luego se enfermo ella. Con solo unas pocas horas de licencia remunerada, termino perdiendo seis semanas de ingresos. Luego fue asignada a turnos de 24 horas para un nuevo paciente, pero solo le pagaron 13 horas por dia. La ley en el estado de Nueva York obliga a su empleador a compensarle solo la mitad de su tiempo, incluso si su paciente necesita cuidados constantes, bajo la absurda premisa de que podra dormir y comer en las horas restantes.Sonya, una trabajadora en Long Island, me dijo que desde el inicio de la pandemia su agencia la puso a proporcionarle cuidados adicionales a un paciente en un geriatrico. Debido a la prohibicion de visitas, ella era el unico nexo entre el hombre y sus familiares. Pero debido a que no esta empleada directamente por ese geriatrico, no fue incluida en la orden del gobernador Andrew Cuomo de ser sometida a pruebas semanales. Como auxiliar de agencia, paso inadvertida por los reguladores.Otros asistentes que entreviste estaban trabajando en varias residencias particulares de pacientes. Los cuidadores directos reciben un salario tan malo que con regularidad tienen que aceptar cualquier turno que les ofrezcan, yendo y viniendo entre residencias privadas, centros de residencia asistida y geriatricos. "Se estan arriesgando mucho, trasladandose de un trabajo a otro y poniendo en riesgo tambien a los adultos mayores", me dijo Amy York, directora ejecutiva de la Alianza de Profesionales del Cuidado de Ancianos.Incluso antes de que el coronavirus llegara a Estados Unidos, los riesgos para las personas mayores eran evidentes. Al igual que en Corea del Sur, los primeros grupos de infectados aqui estuvieron vinculados con los cuidados prolongados. De casualidad estaba haciendo un reportaje en el estado de Washington a principios de marzo cuando el virus fue detectado en un centro en Kirkland. Cuando entreviste a las autoridades del lugar, no supieron contestar mis preguntas sobre que se debia hacer con el personal de cuidados.Para contener la propagacion del virus, ¿no necesitaban los trabajadores tener remuneracion extra por el peligro, equipos de proteccion adicionales, transporte privado y alojamiento temporal? Nadie parecia tener una respuesta, y los asistentes continuaron su trabajo con temor.Sus empleadores, pese a afirmar que estaban haciendo su mejor esfuerzo, en realidad estaban movilizando cabilderos para protegerse de procedimientos judiciales: la industria de los asilos de ancianos ha intentado limitar sus responsabilidades en mas de 20 estados y esta presionando al Congreso para obtener un fondo de ayuda nacional.Por otro lado, los empleados de cuidados prolongados enfrentan la criminalizacion por simplemente cumplir con su trabajo. En mayo, una auxiliar de salud domiciliaria fue arrestada en Camden, Nueva Jersey, y acusada de multiples cargos por "atentar contra el bienestar de otra persona". El estado alega que, a mediados de abril, la trabajadora se aplico la prueba de diagnostico del coronavirus e ignoro las instrucciones de cumplir la cuarentena. Al dia siguiente, se presento a su trabajo como siempre. Su paciente luego cayo enfermo y fallecio, y otros cuatro miembros de la familia tambien se enfermaron. La prueba de la trabajadora resulto positiva, aunque no queda claro si ella le transmitio el virus al paciente o viceversa.En una audiencia, la trabajadora le dijo al juez que no sabia que era positiva por coronavirus cuando fue a trabajar. Teri Lodge, su abogada, me dijo que su cliente estaba consternada por la muerte de su paciente. Ni la Oficina del Fiscal General de Nueva Jersey ni el fiscal del condado de Camden quisieron hablar conmigo sobre el caso, aun cuando han presumido el arresto como una victoria de la era del COVID-19. En realidad, la acusacion de la trabajadora revela un sistema en crisis: un retroceso a la criminalizacion en vez de la reparacion social.Los cuidadores con salarios bajos no se estan quedando de brazos cruzados. Yolanda, la asistente con la que converse en Queens, se unio a la campaña liderada por trabajadores "Ain't I a Woman" para exigirle al gobierno de Cuomo equipos de proteccion, aplicacion periodica de pruebas, traslado seguro y compensaciones por todas las horas trabajadas en turnos de 24 horas. En estados donde los sindicatos de la asistencia domiciliaria son mas fuertes, los trabajadores han entrado en negociaciones relacionadas especificamente con el coronavirus para mejorar los pagos y condiciones. Service Employees International Union, en su local 775, en el estado de Washington, gano un aumento temporal de salario de 3 dolares por hora, seguro medico ampliado y un estipendio para equipo. Sindicatos en Massachusetts, Pensilvania, Illinois y Oregon han negociado disposiciones similares.La organizacion de los trabajadores continuara mejorando la industria de la atencion domiciliaria, pero es imposible que se logre un cambio radical sin un presupuesto adecuado de Medicaid. Un quinto de la poblacion de Estados Unidos alcanzara la edad de jubilacion durante la proxima decada, lo que superara por mucho la capacidad de nuestra infraestructura de cuidados prolongados.El COVID-19 ha demostrado que Estados Unidos debe reorganizar su concepcion de la medicina. Debe reconocer que aquellos que atienden a los adultos mayores y a las personas con discapacidades son tan indispensables como los enfermeros y los medicos. Esa mezcolanza que llamamos sistema no es solo insuficiente, sino que esta demostrando ser letal tanto para trabajadores como para pacientes. This article originally appeared in The New York Times.(C) 2020 The New York Times Company

  • The New York Times

    Cinco platillos para preparar entre semana

    Mi dieta durante la cuarentena ha cambiado considerablemente en las ultimas semanas: ahora tengo mucho mas acceso a verduras frescas, lo que ha significado ensaladas en abundancia. Esta ganancia inesperada me ha recordado que una gran ensalada es un verdadero lujo. (Tambien estoy devorando bayas frescas y horneadas en postres).A continuacion, te comparto dos recetas de ensaladas (o centradas en la ensalada), junto con otras brillantes y satisfactorias cenas para los dias venideros. Estos son cinco platillos para la semana:1\. Pechugas de pollo al ajo y jengibre con cilantro y menta.Priya Krishna publico esta receta secreta de familia en su libro de cocina "Indian-ish", y escribio que es legendaria entre sus primos. El metodo de aqui produce resultados deliciosos: pollo jugoso, condimentado con un marinado sumamente picante y fragante.Rinde para 4 porcionesTiempo total de preparacion: 35 minutos, mas el marinadoIngredientes:8 dientes de ajo, picados2 cucharadas de jengibre fresco picado1 cucharada de hojas de menta fresca finamente picadas, y mas para adornar1 cucharada de hojas de cilantro fresco finamente picadas, y mas para adornar3 cucharadas de jugo de limon fresco (de 1 limon)3 cucharadas soperas mas 1 cucharadita de aceite de oliva1 cucharada de semillas de cilantro molido1 cucharadita de curcuma molida1 cucharadita de amchur (polvo de mango seco), opcional1/2 cucharadita de polvo de chile rojo, como cayena molida3/4 de cucharadita de sal kosher4 pechugas de pollo deshuesadas y sin piel (de 225 a 300 gramos cada una)Preparacion:1\. Haz el marinado: Añade el ajo, el jengibre, la menta, el cilantro, el zumo de limon y 3 cucharadas de aceite a una bolsa grande que se pueda volver a cerrar. Sella la bolsa y masajea para combinar los ingredientes y formar una pasta. Añade la semilla de cilantro, la curcuma, el amchur (si lo usas), el chile rojo en polvo y la sal, y sella la bolsa. Agitala o masajeela para que se unan los ingredientes.2\. Coloca las pechugas de pollo en el marinado y sella la bolsa hermeticamente. Usa tus manos para masajear suavemente el marinado sobre las pechugas de pollo hasta que cada pechuga este cubierta. Refrigera 2 horas como minimo y toda la noche como maximo.3\. Calienta una sarten grande con tapa a fuego medio alto. Una vez que la sarten este bien caliente, añade el aceite, haciendo girar la sarten para cubrir toda la superficie. Reduce el fuego a medio, saca el pollo del marinado y agita suavemente para eliminar el exceso de marinado. Añadelo a la sarten. Por tandas, si es necesario, cuece las pechugas, sin tocarlas, de 1 a 2 minutos hasta que se doren ligeramente por debajo, luego voltealas y cuecelas durante 1 o 2 minutos hasta que se doren ligeramente por el otro lado.4\. Reduce el fuego a bajo, cubre y cocina el pollo durante 10 minutos (¡sin mirar!). Apaga la hornilla (si tienes una estufa electrica, quita el sarten del fuego) y deja que el pollo repose, cubierto, durante 10 o 15 minutos, dependiendo del grosor de las pechugas. No levantes la tapa o liberaras el vapor caliente con el que el pollo se termina de cocer. Revisa que las pechugas esten bien cocidas: no deberia haber nada de color rosa en el medio. Si tienes un termometro de carne, el pollo debe registrar al menos 75 grados Celsius. Coloca el pollo en una tabla de picar, y corta cada pechuga en tiras. Adorna con menta y cilantro.2\. Ensalada de maiz y aguacate a la parrilla con aderezo de queso fetaQuiero comer esta ensalada ahora mismo, pero me conformaria con cenarla esta noche. La receta de Sue Li podria funcionar como un plato principal ligero, o podrias intentar hacerla rendir mas añadiendo granos (yo empezaria con farro), o poner pescado con algo de sazon en la parrilla o en la sarten, y servir eso para la cena tambien.Rinde para 4 a 6 porcionesTiempo total de preparacion: 30 minutosIngredientes:6 elotes o mazorcas de maiz (alrededor de kilo y medio), desgranados y sin seda1 manojo de cebolletas (unas 6), recortadas1 jalapeño, sin semillas, cortado a lo largo y a la mitad3 cucharadas de aceite de olivaSal kosher y pimienta negra113 gramos de queso feta, desmoronado (alrededor de 3/4 de taza)1/3 de taza de suero de mantequilla1 cucharadita de cascara de limon recien rallada mas 1 cucharada de jugo de limon1 diente de ajo pequeño, rallado1/4 de taza de cebollin fresco picado1/4 de taza de perejil fresco finamente picado1 lechuga romana de cabeza mediana, cortada en trozos del tamaño de un bocado (unas 8 tazas)2 aguacates, en rodajasPreparacion:1\. Calienta una parrilla o sarten a fuego medio alto. Con una brocha unta el maiz, las cebolletas y el jalapeño con el aceite y sazona con sal y pimienta. Coloca los elotes en la parrilla y asalos, volteando ocasionalmente, hasta que los granos de maiz se doren en algunos puntos, de 6 a 8 minutos, y hasta que las cebolletas y el jalapeño esten carbonizados por todas partes y tiernos, de 9 a 10 minutos. Pon las verduras en una tabla de picar y dejalas enfriar un poco.2\. En un tazon mediano, usando un batidor, tritura el queso feta hasta formar una pasta gruesa. Incorpora batiendo el suero de mantequilla, la cascara de limon, el jugo y el ajo, y luego agrega el cebollin y el perejil. Pica finamente el jalapeño carbonizado y mezclalo con el aderezo de feta; sazona con sal y pimienta.3\. En un cuenco grande, mezcla la lechuga con la mitad del aderezo de feta y disponla sobre una bandeja. Corta los granos de maiz de la mazorca o elote y pica las cebolletas en trozos del tamaño de un bocado. Coloca las rebanadas de aguacate, el maiz y las cebolletas sobre la lechuga. Sirve con el resto del aderezo.3\. Salmon horneado con arroz al miso y vinagreta de jengibre y cebolleta Hay una buena variedad de sabores y texturas en esta platillo de Kay Chun, considerando lo simple que es: sedoso y rico salmon asado; arroz esponjoso cocinado con miso; col rallada u otra verdura crujiente a su lado; aderezo de jengibre y cebolleta para cubrirlo todo.Rinde para 4 porcionesTiempo total de preparacion: 30 minutos1/4 de taza de miso blanco o dulce1 1/2 tazas de basmati u otro arroz de grano largo4 (170 gramos) filetes de salmon con piel2 cucharadas de aceite de oliva extra virgenSal kosher y pimienta negra1/4 de taza de salsa de soya baja en sodio1/4 de taza de cebolletas picadas y mas para adornar1 cucharada de vinagre blanco destilado o vinagre de arroz sin condimentar1 cucharada de jengibre fresco picado4 tazas de col finamente picada; puede ser col rizada, de Napa o de Saboya (aproximadamente 280 gramos)Aceite de ajonjoli tostado para servir1\. Calienta el horno a 218 grados Celsius. En una cacerola mediana, bate el miso con 2 1/4 tazas de agua hasta que se disuelva. Añade el arroz y ponlo a hervir. Cubrelo, reduce el fuego a bajo y deja que el arroz se cueza hasta que todo el liquido se haya absorbido y el arroz este tierno, unos 15 minutos. Retira del fuego y dejalo reposar durante 5 minutos. Esponja el arroz con un tenedor (estara un poco pegajoso).2\. Sobre una bandeja de hornear con borde, unta aceite de oliva en el salmon, sazonalo con sal y pimienta y dejalo con la piel hacia arriba. Metelo al horno para que se ase, de 8 a 10 minutos, hasta que el pescado este opaco y cocido a termino medio.3\. En un tazon pequeño, mezcla la salsa de soya, las cebolletas, el vinagre y el jengibre, y salpimienta al gusto.4\. Distribuye el arroz con miso y la col en diferentes tazones. Coloca encima el salmon y luego añade la vinagreta de jengibre y el aceite de ajonjoli.4\. Pasta al limon con calabacitas y hierbas frescasEn el verano me gusta añadirle calabacitas salteadas a la pasta, para una cena no muy pesada pero que satisfaga. Esta receta de Colu Henry agrega un poco de limon y unos cuantos puñados de hierbas frescas para darle sabor, textura y un toque especial.Rinde de 4 a 6 porcionesTiempo total de preparacion: 30 minutosIngredientes:450 gramos de fusilli u otro tipo de pasta corta y curva700 gramos de calabacitas u otro tipo de calabazas de verano, o una mezcla, partidas a la mitad longitudinalmente y cortadas en trozos de centimetro y medio de grosorSal kosher y pimienta negra4 cucharadas de aceite de oliva2 dientes de ajo rebanados en laminas delgadas1/2 cucharadita de hojuelas de chile rojoEl jugo y la cascara rallada de un limon1/2 taza de queso pecorino o parmesano rallado, y un poco mas para servir1 ½ tazas de hierbas picadas como menta, albahaca, perifollo, perejil italiano y un poco mas para decorar el platilloSal en hojuelas para servir (opcional)Preparacion:1\. Pon a hervir agua con sal en una olla grande (2 cucharadas copeteadas de sal kosher para seis litros y medio de agua). Agrega la pasta y cocina hasta poco antes de que este al dente, un minuto menos de lo que indican las instrucciones. Escurre y reserva una taza del agua en la que se cocino la pasta.2\. Mientras tanto, prepara las calabacitas o las otras calabazas: sazona los trozos con sal y pimienta. Calienta 3 cucharadas de aceite de oliva en un sarten grande a fuego medio, coloca las calabazas en una capa (quiza necesites hacer esto en dos tandas) y cocina sin tocarlas hasta que se empiecen a dorar, aproximadamente 3 minutos. Voltealas y cocina durante 2 o 3 minutos mas. Retiralas del sarten y aparta. Pruebalas y sazona de nuevo de ser necesario.3\. Añade las cucharadas restantes de aceite de oliva en el sarten. Incorpora el ajo y las hojuelas de chile rojo y cocina durante unos 30 segundos hasta que el ajo se vuelva traslucido. Coloca las calabazas de nuevo en el sarten junto con el jugo de limon y la mitad de la cascara rallada. Remueve para incorporar.4\. Añade la pasta al sarten y remueve para mezclar. Agrega la media taza de agua en la que se cocio la pasta, asi como el queso rallado y revuelve hasta que el queso emulsione y adquiera una consistencia cremosa. Si es necesario, añade 1/4 de taza del agua de la pasta o mas para aligerar. Incorpora las hierbas frescas y mezcla de nuevo. Cubre con mas hierbas y el resto de la cascara de limon. Sirve en tazones y lleva el queso rallado a la mesa. Sazona con hojuelas de sal si asi lo deseas.5\. Falda de res con ensalada de salsa verde Casi no como carne roja, asi que una receta con carne de res realmente tiene que llamar mi atencion para que amerite cocinarla. Esta receta de Lidey Heuck, que consiste en una ensalada sencilla con carne acompañada de salsa verde estilo italiano, logra ese cometido. La cena sera igualmente deliciosa si se prepara con pollo asado, pescado o mas verduras en lugar de carne.Rinde para 4 porcionesTiempo total de preparacion: 35 minutos, ademas del marinado700 gramos de falda de res1/2 taza de aceite de oliva extra virgen¼ de taza de vinagre de vino tinto1/4 de taza de cebollin finamente rebanado (dos aproximadamente)2 cucharadas de alcaparras, escurridas y picadas1 cucharada de ajo picado finamente (2 dientes de ajo grandes)1/2 cucharadita de sal kosher y un poco mas al gusto1/2 cucharadita de pimienta negra y un poco mas al gusto2 cucharadas de perejil fresco de hoja plana picado2 cucharadas de menta fresca picada1/4 de taza de piñones tostados2 corazones de lechuga romana1/2 taza de queso feta desmoronado (85 gramos aproximadamente)Preparacion:1\. Si lo consideras necesario, corta la carne de forma transversal en grandes trozos que quepan en un plato poco profundo y no reactivo. Transfiere los filetes al plato. En una taza medidora o un tazon de cristal, mezcla el aceite de oliva, el vinagre, el cebollin, las alcaparras, el ajo, media cucharadita de sal y media cucharadita de pimienta. Vierte aproximadamente 1/3 del aderezo (mas o menos 1/3 de taza) sobre la carne y volteala para cubrir ambos lados.2\. Agrega el perejil y una cucharada de menta al aderezo que reservaste, remueve y aparta hasta que este listo para usar. Cubre y refrigera la carne 30 minutos minimo o 24 horas maximo. (Si dejas a marinar el filete durante la noche, cubre y refrigera el aderezo reservado).3\. En un sarten pequeño tuesta los piñones a fuego medio, moviendo a menudo hasta que se doren, durante unos 3 minutos. Aparta.4\. Pon la parrilla a fuego medio alto o calienta un sarten de parrilla en la estufa a fuego medio alto. Seca los bistecs con una toalla de papel y asalos de 3 a 5 minutos por cada lado hasta que queden a termino medio. Transfierelos a un plato, agrega sal y dejalos reposar durante diez minutos.5\. Mientras el filete reposa, corta los corazones de lechuga romana longitudinalmente en cuatro partes. Coloca los corazones de lechuga formando una capa en un plato grande y deja espacio en un lado para el filete. Espolvorea el queso feta, los piñones y la cucharada de menta restante sobre la lechuga romana. Corta el filete en trozos transversales de 7,5 centimetros, y despues corta el filete perpendicular a las vetas para formar tiras anchas. Coloca el filete cortado en el platon y luego rocia el aderezo reservado sobre la lechuga romana y el filete. Sirve inmediatamente. (C) 2020 The New York Times Company

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    Cómo ser anfitrión de una parrillada con distanciamiento social

    Este es el lema para recibir invitados en la era del COVID-19: la unica manera de reunir a la gente es averiguar como mantenerla separada.Asi que, una tarde reciente de cielo despejado, estire una cinta metrica para marcar los 2 metros de distancia mientras mi esposo, Daniel, acomodaba sillas y mesitas plegables en nuestro estrecho patio trasero de Brooklyn. Apenas teniamos el espacio suficiente para siete personas en un ovalo de sana distancia: cuatro invitados, mas nuestra familia de tres. Yo estaba sumamente emocionada de poder cocinarles a mis amigos por primera vez desde que comenzo la pandemia.En el lluvioso mes de marzo, cuando Nueva York entro en estado de confinamiento y todos nos instalamos en casa, mi familia y yo tratamos de volvernos autosuficientes abasteciendonos de frijoles y pasta y de lo que creimos que eran demasiadas cajas de vino (no lo fueron). Nos daba desconfianza salir de compras y recibir paquetes, y nos provocaba ansiedad lo que acechaba en cada interaccion humana. Pero tras unas cuantas semanas, nos dimos cuenta de que la interaccion humana era lo que mas nos hacia falta, no los frijoles ni el vino.Cada llamada de Zoom para beber algo en compañia virtual de familiares y amigos tenia un atisbo de tristeza, y cada "cuarentini" (coctel tomado en confinamiento) parecia apaciguar y exacerbar las punzadas de desconexion al mismo tiempo.Estabamos decididos a encontrar una manera de recibir invitados con seguridad… y en persona.Dependiendo de donde vivas, los lineamientos de las autoridades locales y tu nivel de comodidad, tal vez sea posible reunirse con amigos al aire libre en pequeños grupos que respeten la sana distancia de al menos 1,5 metros entre cada persona. Incluso mientras enviabamos las invitaciones a nuestra reunion por mensaje texto, sabiamos que no habia una manera un 100 por ciento segura de recibir gente en casa, pero que habia formas de reducir los riesgos.Nuestros objetivos eran tener el mayor cuidado posible, con base en lo que sabemos del virus, y guiarnos por el umbral de comodidad de la persona mas ansiosa del grupo. Despues de todo, aunque el protocolo de convivencia pandemica era una novedad para todos, hacer que los invitados se sientan tranquilos y bienvenidos en nuestro hogar no lo es.Si bien la mayoria de los expertos concuerdan en que las probabilidades de contraer el coronavirus por tocar objetos son bajas, hay estudios que revelan que, bajo circunstancias ideales, el virus puede vivir en una superficie hasta por 72 horas. Poner los articulos en una cuarentena de tres dias y desempacarlos con guantes puestos reduciria el riesgo a un nivel aceptable para todos los presentes.El primer paso fue poner la vajilla en cuarentena.Puse un juego de platos, cubiertos, copas y servilletas en una bandeja independiente para cada grupo; despues, coloque cada bandeja en una bolsa. Tambien envolvi latas de agua carbonatada y paquetes individuales de papitas gourmet.Tambien pasamos por la vergonzosa experiencia de enviar correos electronicos grupales antes de la fiesta para coordinar el uso del baño.Todos los involucrados estuvieron de acuerdo en compartirlo, siempre y cuando solo una persona con cubrebocas entrara a la casa a la vez y con la condicion de que todos prometieran bajar la tapa del inodoro antes de jalar la palanca (durante una pandemia se vuelve esencial divulgar lo que suele ser informacion privada). Dejamos toallas de papel y bastante jabon de manos en el lavabo, asi como toallitas desinfectantes y una botella con alcohol isopropilico al 70 por ciento en aerosol para rociar las perillas y las manijas.El dia de la fiesta, Daniel y yo nos pusimos guantes y llenamos una hielera con latas de agua carbonatada, separadas entre si lo suficiente para que pudieran sacarse del hielo con facilidad (tambien pusimos toallitas desinfectantes al lado de la hielera). Cada grupo tenia una mesa plegable junto a las sillas debidamente separadas, y en las mesas colocamos bolsas de papas junto a un desinfectante para manos de bolsillo. Este no era el ambigu de entradas al que estaba acostumbrada, pero las papitas y el gel antibacterial sin duda son el combo aperitivo de 2020.Luego de toda la planeacion y la logistica, el proceso de cocinar fue facilisimo. Servimos la comida directamente de la parrilla, y cada invitado tomaba su porcion bien caliente con sus propios utensilios. Riesgo minimo, molestia minima.Los muslos de pollo asados fueron la opcion mas sencilla. Podia marinarlos con anticipacion en una reduccion de vinagre balsamico con jengibre. Y, a diferencia de un bistec grande y grueso o una pierna de cordero, no tenian que partirse o manipularse de alguna otra manera despues de haberse asado. Otras buenas opciones son los filetes de pescado, los hot dogs, las hamburguesas (de origen animal o vegetal) y las chuletas individuales.Solo ten cuidado con las guarniciones y los condimentos; mientras menos, mejor. Si no puedes imaginar una parrillada sin catsup, mostaza o salsa sriracha, dale a cada grupo su propia botella o frasco, usa guantes para colocar pequeñas raciones en ramequines o pideles a los invitados que traigan sus propios condimentos. Lo mismo debe hacerse en el caso de cosas como el aceite de oliva, la sal y la pimienta. Por lo menos, asegurate de tener bastantes cucharas para servir a la mano, una para cada grupo, asi como servilletas y toallitas humedas, a fin de que todos puedan limpiar lo que sea necesario.Algunos elementos del menu pueden prepararse con antelacion y, en esos casos, de nuevo seguimos la regla de los tres dias de cuarentena, dejamos todo cubierto en el refrigerador y lo sacamos con manos enguantadas justo antes de servir.Para sazonar el elote asado, hice una mantequilla de chile jalapeño y queso feta. Envolvi porciones individuales en papel para hornear y torci los extremos para cerrarlas, como si cada paquetito contuviera una gran porcion repleta de chile. Esta mantequilla tambien funcionaria bien en rebanadas sobre otros vegetales asados --pimientos, berenjenas, champiñones, calabacitas--, pues se derrite hasta formar una salsa cremosa, salada y ligeramente picante.Con tres dias de anticipacion, prepare ramequines individuales de natillas de caramelo que no requieren coccion. Estaban densas y ultracremosas, con un toque de melaza para acentuar las notas agridulces del azucar moreno.Finalmente, para servir el vino y los cocteles, les pedimos a nuestros invitados que dejaran sus copas en una mesa y luego retrocedieran un poco para que Daniel o yo nos acercaramos para rellenarlas sin tocarlas.La planeacion requirio mucha mas organizacion que las fiestas que haciamos antes de esta nueva normalidad, y todos teniamos que apegarnos a una coreografia consciente para asegurarnos de mantener la distancia.Cuando llegaron nuestros amigos, al principio fue dificil recordar todas las reglas, y se sintio muy extraño no poder abrazarnos y besarnos a manera de saludo.Sin embargo, ya que todos se pusieron comodos, a 2 metros de distancia, con sus copas en la mano, poco a poco nos relajamos y recordamos como era comer y beber con tus seres queridos en una tarde calurosa de verano. Resulta que esa sensacion no habia cambiado para nada.--Para beber …El compañero natural para el sabor agridulce de este platillo de pollo a la parrilla es una variedad de riesling, en particular aquellos con el ligero sabor dulce del valle aleman del Mosela. Estos vinos de alcurnia, que logran un fino y emocionante equilibrio gracias a su dulzor y su ligera acidez, resaltan las notas del melocoton, el jengibre y el vinagre balsamico con una claridad refrescante. Todavia mejor si en la etiqueta dice categoria kabinet o spatlese. Pero si no te gustan nada los vinos dulces, podrias probar los riesling alemanes secos (muchos dicen en la etiqueta "trocken") o las variedades pinot gris o gewurztraminer de Alsacia. Aunque a muchos les lleva tiempo apreciar el sabor del gewurztraminer, que puede oler a rosas, crema facial y lichi, este platillo es una oportunidad excelente para encontrarle el gusto. Otras buenas alternativas podrian ser vinos de chenin blanc, del valle del Loira o de otras regiones, y vinos espumosos secos. Tambien vale la pena recordar que nadie desprecia una "lager" o una cerveza de trigo.-- ERIC ASIMOV--Receta: Elotes asados con mantequilla de jalapeño y feta Rinde para 6 porcionesTiempo de preparacion: 15 minutos1/2 taza de mantequilla sin sal (1 barra), blanda1 chile jalapeño, sin semillas y picado finamente1/4 de taza de queso feta desmoronado2 cucharadas de cilantro, albahaca o eneldo frescos y picados1 diente grande de ajo, rallado finamente o aplastado para formar una pasta1/2 cucharadita de jugo de limon fresco1/4 de cucharadita de sal kosher1/4 de cucharadita de cilantro molido6 elotes, sin cascaraAceite de oliva para asar1\. Para preparar la mantequilla de jalapeño y feta, mezcla en un tazon pequeño la mantequilla, el chile jalapeño, el queso feta, el cilantro, el ajo, el jugo de limon, la sal y el cilantro molido.2\. Divide la mantequilla en seis cuadros iguales de papel encerado de tamaño suficiente para envolverla apretada (unos cuadros de 15 centimetros por lado deberian funcionar), forma cilindros y envuelve bien, torciendo los extremos como si fuera una envoltura de caramelo. Deja enfriar por lo menos dos horas antes de usar; puedes refrigerarlos hasta tres dias o congelarlos hasta tres meses.3\. Enciende la parrilla o el asador, con la rejilla a unos 10 centimetros de distancia de la fuente de calor. Con una brocha, unta los elotes con una ligera capa de aceite. Asa de 3 a 6 minutos, hasta que este dorado por todos lados.4\. Coloca los elotes en platos y sirve cada uno con un cilindro de mantequilla de jalapeño y feta para que los invitados se la unten.--Receta: Muslos de pollo a la parrilla con jengibre y melocotones tostados Rinde de 4 a 6 porcionesTiempo de preparacion: 45 minutos, mas el tiempo de marinadoPara el pollo:5 cucharadas de vinagre balsamico (de preferencia del bueno, que tiene una consistencia mas similar al jarabe)2 cucharadas de jengibre fresco finamente rallado y el jugo de un trozo de 5 centimetrosSal kosher1 1/8 kilos de muslos de pollo deshuesados y sin piel8 ramitas de tomillo fresco, o 4 de romero fresco3 dientes de ajo, finamente rallados o aplastados para formar una pasta2 cucharadas de salsa de soya1 cucharadita de jugo de limon fresco, y un poco mas si se necesitaAceite de oliva para untarYogur de leche entera sin sabor, para servir (opcional)3 cebolletas, tanto la parte blanca como la verde, en rebanadas delgadas (opcional)Un puño de albahaca fresca quebrada (opcional)Para los melocotones:2 cucharadas de mantequilla sin sal, derretida1 cucharada de tomillo fresco picado o 2 cucharaditas de romero fresco picado1 cucharadita de miel3 o 4 melocotones maduros (o nectarinas), partidos a la mitad y sin huesoHojuelas de sal de mar1\. Marina el pollo: en un tazon pequeño, mezcla el vinagre balsamico, el jengibre rallado y una pizca de sal.2\. Sazona el pollo con sal y colocalo en un tazon mas grande o en una bolsa resellable. Añade 2 cucharadas de la mezcla de balsamico (revuelve antes de medir, por si el jengibre se asento en el fondo, y reserva el resto para servir). Agrega el tomillo, el ajo, la salsa de soya y una cucharadita de jugo de limon. Cubre el tazon o cierra la bolsa y deja que el pollo se marine en el refrigerador por lo menos 2 horas; puedes dejarlo toda la noche.3\. Enciende la parrilla o el asador con la rejilla a unos 5 centimetros de la fuente de calor.4\. Prepara los melocotones: en un tazon, combina la mantequilla, el tomillo y la miel. Con una brocha, unta un poco de la mezcla de mantequilla en los melocotones y colocalos en una cesta de parrilla, si la tienes, o directamente sobre la parrilla. Asa al fuego directo de 2 a 4 minutos por cada lado, hasta que se tuesten. Para verificar que esten listos, revisa que se levante la piel y la pulpa comience a fundirse. Traslada a un platon de servicio o a los platos donde vas a servir; si gustas, rocia con un poco mas de la mezcla de mantequilla y espolvorea la sal de mar en hojuelas.5\. Si hay espacio en la parrilla, cocina el pollo al mismo tiempo (si no, espera a que los melocotones esten listos). Quitale al pollo cualquier pedazo de la mezcla para marinar que le haya quedado pegado, sacudelo para que quede seco y cubre con una capa ligera de aceite. Asa entre 4 y 6 minutos por cada lado, hasta que se tueste y dore.6\. Pasa el pollo a un platon de servicio o a los platos en los que vas a servir, junto con los melocotones. Añade al lado unas cucharadas de yogur al gusto y rocia con la mezcla restante de balsamico y jengibre y un poco mas de aceite de oliva. Esparce la cebolleta y la albahaca, si deseas usarlas, como guarnicion.--Receta: Natillas de caramelo sin hornear Rinde de 4 a 6 porcionesTiempo de preparacion: 35 minutos, mas el tiempo de refrigeracion1 taza / 240 mililitros de crema para batir1 taza / 240 mililitros de crema fresca1/2 taza / 110 gramos de azucar morena oscura1/8 de cucharadita de sal kosher1 cucharada de melaza regular (sin azufre) clara (opcional)2 cucharaditas de extracto de vainillaCrema batida y frutas del bosque frescas, para servir (opcional)1\. En una olla mediana, combina la crema para batir, la crema fresca, el azucar moreno y la sal sobre fuego medio. Deja que suelten el hervor y mueve con frecuencia para disolver el azucar.2\. Sube un poco la flama y cocina entre 5 y 7 minutos, hasta que la mezcla espese un poco.3\. Retira de la lumbre y agrega la melaza y la vainilla. Deja reposar unos 20 minutos, hasta que se haya enfriado un poco y se haya formado una nata en la superficie.4\. Revuelve la mezcla y despues pasa por un colador fino a una jarra para medir con boquilla. Vierte la mezcla en moldes o tazones individuales.5\. Refrigera sin tapar por lo menos 3 horas, hasta que cuaje. Puedes conservar estas natillas hasta 3 dias. Sirve con crema batida y frutas del bosque, si lo deseas.(C) 2020 The New York Times Company

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