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    ¿Está regresando la Estrella de Belén?

    El 21 de diciembre de 2020, Júpiter y Saturno se cruzarán en el cielo nocturno y, por un breve momento, parecerán brillar juntos como un solo cuerpo. Si bien las conjunciones planetarias como esta no son eventos cotidianos, tampoco son particularmente raras.La conjunción de este año es diferente por al menos dos razones. El primero es el grado en que los dos planetas estarán alineados. Los expertos predicen que aparecerán más cerca durante esta conjunción que en casi ocho siglos y también más brillantes.Pero el segundo factor, y el que ha puesto este evento en el centro de atención, es que ocurrirá en el solsticio de invierno, justo antes de las vacaciones de Navidad. El momento ha llevado a especular si este podría ser el mismo evento astronómico que los informes bíblicos llevaron a los sabios a José, María y el recién nacido Jesús – la estrella de Belén.Como estudioso de la literatura cristiana primitiva que escribe un libro sobre los tres reyes magos, sostengo que la próxima conjunción planetaria probablemente no sea la legendaria Estrella de Belén. La historia bíblica de la estrella pretende transmitir verdades teológicas más que históricas o astronómicas. Luz guíaLa historia de la estrella ha fascinado a los lectores, tanto antiguos como modernos. Dentro del Nuevo Testamento, se encuentra solo en el Evangelio de Mateo, un relato de la vida de Jesús del primer siglo que comienza con la historia de su nacimiento.En este relato, los magos llegan a Jerusalén y le dicen a Herodes, el rey de Judea: “¿Dónde está el niño que ha nacido rey de los judíos? Porque observamos su estrella salir y hemos venido a rendirle homenaje”. La estrella entonces les lleva a Belén y se detiene sobre la casa de Jesús y su familia.Muchos han leído esta historia con la presuposición de que Mateo debe haber estado haciendo referencia a un evento astronómico real que ocurrió alrededor del tiempo del nacimiento de Jesús. El astrónomo Michael R. Molnar, por ejemplo, ha argumentado que la Estrella de Belén fue un eclipse de Júpiter dentro de la constelación de Ares.Hay al menos dos problemas relacionados con la asociación de un evento específico con la estrella de Mateo. La primera es que los eruditos no están seguros de cuándo nació Jesús. La fecha tradicional de su nacimiento puede diferir hasta seis años.El segundo es que los eventos astronómicos mensurables y predecibles ocurren con relativa frecuencia. La búsqueda para descubrir qué evento, si acaso, podría haber tenido Mateo en mente es, por lo tanto, complicado. Creencias sobre la estrellaLa teoría de que la conjunción de Júpiter y Saturno puede ser la Estrella de Belén no es nueva. Fue propuesto a principios del siglo XVII por Johannes Kepler, un astrónomo y matemático alemán. Kepler argumentó que esta misma conjunción planetaria alrededor del año 6 a. C. podría haber servido de inspiración para la historia de la estrella de Mateo.Kepler no fue el primero en sugerir que la Estrella de Belén pudo haber sido un evento astronómico reconocible. Cuatrocientos años antes de Kepler, entre 1303 y 1305, el artista italiano Giotto pintó la estrella como un cometa en las paredes de la Capilla Scrovegni en Padua, Italia.Los estudiosos han sugerido que Giotto hizo esto como un homenaje al cometa Halley, que los astrónomos han determinado que era visible en 1301, en uno de sus vuelos regulares más allá de la Tierra. Los astrónomos también han determinado que el cometa Halley pasó por la Tierra alrededor del año 12 a . C., entre cinco y diez años antes de que la mayoría de los estudiosos argumentaran que Jesús nació. Es posible que Giotto creyera que Mateo estaba haciendo referencia al cometa Halley en su historia de la estrella.Los intentos de descubrir la identidad de la estrella de Mateo suelen ser creativos y perspicaces, pero yo diría que también están equivocados.La estrella en la historia de Mateo puede no ser un fenómeno natural “normal”, y él sugiere tanto en la forma en que lo describe. Mateo dice que los magos vienen a Jerusalén “desde el este”. Luego, la estrella los lleva a Belén, al sur de Jerusalén. Por tanto, la estrella hace un giro brusco a la izquierda. Y los astrónomos estarán de acuerdo en que las estrellas no hacen giros bruscos.Además, cuando los magos llegan a Belén, la estrella está lo suficientemente baja en el cielo como para llevarlos a una casa específica. Como físico Aaron Adair pone: “La estrella se dice que parar en su lugar y se ciernen sobre un alojamiento en particular, que actúa como una unidad de GPS antigua.” La “descripción de los movimientos de la estrella”, señaló, estaba “fuera de lo que es físicamente posible para cualquier objeto astronómico observable”. Fundamento teológicoEn resumen, no parece haber nada “normal” o “natural” en el fenómeno que describe Mateo. Quizás el punto que él está tratando de plantear es diferente.La historia de Mateo sobre la estrella se basa en un cuerpo de tradiciones en el que las estrellas están conectadas a gobernantes. El surgimiento de una estrella significa que un gobernante ha llegado al poder.En el libro bíblico de Números, por ejemplo, que data del siglo V a. C., el profeta Balaam predice la llegada de un gobernante que derrotará a los enemigos de Israel: “Una estrella saldrá de Jacob, [es decir, Israel]…aplastará las fronteras de Moab”.Uno de los ejemplos más conocidos de esta tradición desde la antigüedad es el llamado “Sidus Iulium” o “Estrella Juliana”, un cometa que apareció unos meses después del asesinato de Julio César en el 44 a. C. Los autores romanos Suetonio y Plinio el Anciano informan que el cometa era tan brillante que era visible a última hora de la tarde, y que muchos romanos interpretaron el espectáculo como evidencia de que Julio César era ahora un dios.A la luz de tales tradiciones, creo que la historia de la estrella de Mateo no existe para informar a los lectores sobre un evento astronómico específico, sino para respaldar las afirmaciones que él hace sobre el carácter de Jesús.Dicho de otra manera, sostengo que el objetivo de Mateo al contar esta historia es más teológico que histórico.Por lo tanto, es probable que la próxima conjunción de Júpiter y Saturno no sea un regreso de la Estrella de Belén, pero Mateo probablemente estaría complacido con el asombro que inspira en aquellos que lo anticipan.Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos.Lee mas: * Cómo Jesús llegó a parecerse a un europeo blanco * Jesucristo a los 12 años

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    Cuba redobla el acoso a quienes piden libertades creativas después de diálogo 'inédito' con artistas

    Artistas e intelectuales cubanos lograron sentarse a dialogar con el gobierno en inusual reclamo de libertades. Fueron escuchados, pero a esto ha seguido una fuerte ola de control represivo.Desde las 10:45 am del 27 de noviembre alrededor de 300 personas, en su mayoría intelectuales y creadores, se congregaron en la Habana, Cuba, frente a la sede del Ministerio de Cultura. Pidieron, en gesto inédito, garantías a la libertad creativa y el cese del acoso por parte de la Seguridad del Estado a artistas independientes, cuyas obras muchas veces contienen agendas contestatarias. La forma en que la manifestación se organizó es relativamente nueva también: los convocantes usaron WhatsApp, plataforma de creciente uso en Cuba desde el 2018, a partir de la llegada de internet a los teléfonos móviles.Tras largas horas de espera, 30 de los participantes fueron recibidos por el viceministro de cultura Fernando Rojas, a quien presentarían demandas tales como el derecho a la libertad creativa, y el cese del acoso policial. “Yo creo que todos estábamos convencidos que había que hacer algo de manera pública y tajante,” comenta por mensajería de Facebook el director de fotografía cinematográfica y abogado Raúl Prado, uno de los que inició la cadena. “Cada cual por su parte mandó mensajes por WhatsApp a varias personas, convocando y explicando.”Aunque las negociaciones no trascendieron a una segunda reunión, la magnitud y duración de la protesta dan cuenta del empoderamiento en Cuba de nuevas zonas de contestación y disenso. La oposición en CubaDesde el triunfo de la Revolución en 1959, la oposición se ha caracterizado por compartir una agenda que propone, desde una posición de enfrentamiento frontal, el desmontaje del sistema político en curso. Gran parte de ella se financia con los dineros de los programas de “cambio de régimen” del Departamento de Estado. Muchos de los opositores son recibidos en Washington por políticos cubano-americanos como Marco Rubio y Mario Diaz-Balart, quienes abogan por el embargo económico, en pie desde 1961.Esta relación de interdependencia con Estados Unidos complica su legitimidad, no sólo con el gobierno de la isla, sino con el pueblo, que mayoritariamente rechaza la intromisión de los Estados Unidos en los asuntos internos del país.“27N”, tal como le han llamado a esta protesta, es, sin embargo, un movimiento de cosecha propia, resultante más bien las propias dinámicas internas cubanas y de los procesos de liberalización asociados a la reforma económica del 2009, iniciada por Raúl Castro. En la última década, han proliferado galerías y sedes de teatros en casas y restaurantes privados, lo que posibilita que los artistas puedan gestionar su arte fuera de la institucionalidad. Algunos de ellos lo han hecho desde posicionamientos disidentes, y el gobierno ha respondido. En el 2018 se publicó un decreto que regula la presentación de trabajos artísticos en espacios independientes. Desde entonces, se han incrementado las protestas a favor de la libertad de expresión. ‘27N’: un disenso diferenteLos sucesos del 27 de noviembre estuvieron inicialmente motivados por el allanamiento, el día anterior, de la casa del artista Luis Manuel Otero Alcántara, líder disidente del Movimiento San Isidro (MSI). Cuando esto sucedió, Otero Alcántara se encontraba en huelga de hambre por siete días en protesta por el apresamiento y sentencia a ocho meses de privación de libertad del rapero Denis Solís, acusado de insultar a un policía. Tanto Solís como Otero Alcántara han hecho pública su oposición al gobierno de Cuba, al que abiertamente califican de “dictadura.”Esta semana, la televisión publicitó un video en que uno de los integrantes del MSI pide una intervención militar de los Estados Unidos en Cuba.Y el 24 de noviembre, tres días antes de la protesta, el Departamento de Estado publicitó información sobre $1 millón para programas que incrementen los derechos civiles, políticos y religiosos en Cuba. No está claro si el MSI recibe algún tipo de financiamiento externo, según el sitio Cuba Money Project, aunque medios oficiales cubanos lo aseguran. Pero si bien los hechos de San Isidro encendieron la chispa inicial de la protesta frente al Ministerio, entre los manifestantes había sólo unos pocos miembros del MSI. La protesta no tuvo como fin defender la agenda política de aquellos, sino el reclamo amplio de condiciones de libertad para todos los artistas, y en general, la sociedad civil cubana, así como una tregua en el acoso policial a los artistas independientes, según consta en el documento presentado al viceministro, el cual co-redactaron los manifestantes in situ.Buscaban propiciar cambios en Cuba a través de la negociación – no de la ruptura.“Un grupo de artistas contestatarios tiene puntos comunes con una masa de creadores… para sentarse a hablar con una institución que nunca ha querido aceptar su existencia. Ese es un hecho histórico y único dentro del espectro cultural e intelectual cubano”, comenta uno de los participantes. El diálogo rotoEl hecho de negociar con el gobierno cubano fue inédito. La respuesta gubernamental final, no lo fue tanto.El 28 de noviembre, el viceministro compareció en una entrevista en la televisión nacional en la que hizo un recuento de los hechos y ratificó la disposición del Ministerio de Cultura a seguir dialogando. Pero el resto del programa fue dedicado a desacreditar al MSI, al cual los comentaristas calificaron como un movimiento “mercenario.” Ninguno de los asistentes a la protesta fue invitado.A una semana de los hechos, el 4 de diciembre, el sitio web del Ministerio de Cultura publicaría la nota: “Rompen diálogo quienes pidieron diálogo”, rechazando las condiciones presentadas por los 30 para el segundo diálogo, entre ellas, la presencia del presidente Díaz-Canel, y la de prensa independiente.Pero según el periodista Jorge Fernández Era, “el diálogo ya estaba dinamitado” por el programa televisivo en el que se presentara bajo una luz negativa al MSI, y por asociación, a quienes participaron en la protesta. Más allá de San IsidroDesde el 27 de noviembre hasta la fecha se han incrementado las detenciones arbitrarias y los arrestos domiciliarios, no sólo a miembros del MSI sino también a los del 27N.Pero también se han multiplicado los reclamos de cambio.Un documento publicado el 28 de noviembre y firmado por alrededor de 500 personas reclama el cese de la violencia estatal, el respeto al pluralismo político, y la implementación de un estado de derecho. Sus suscriptores dan a entender que sus reclamos no tienen nada que ver con Estados Unidos y sus políticas de cambio de régimen. Basan sus demandas, por el contrario, en “la preservación de la soberanía nacional, la independencia y la integridad de la patria.”El gobierno cubano parece no verlo así. Sitios propagandísticos que funcionan como parte del aparato de control estatal los acusan de ser “pagados por agencias norteamericanas.” “Desde su mismo origen, la Revolución ha sido objeto de programas de injerencias externas” —opina el cineasta Ernesto Daranas—, “pero meter cada crítica en ese mismo saco la aísla de su propia realidad.”Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos.Lee mas: * Cuba y el coronavirus: un pueblo preparado para la adversidad y médicos de fama internacional * Reclaman a Cuba por detención prolongada de un disidente – pero ¿es José Daniel Ferrer un prisionero político?

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    Ocho meses de confinamiento por COVID-19 y contando: ¿Qué podemos hacer cuando estamos aburridos?

    En la mayor parte del mundo, gran parte de nosotros seguimos en casa para evitar la propagación del coronavirus. Pero quedarse atrapado en nuestro hogar puede llevar al aburrimiento.El aburrimiento es una señal de que no estamos comprometidos de manera significativa con el mundo. Nos dice que dejemos de hacer lo que estamos haciendo y que lo hagamos mejor, o que hagamos otra cosa.Pero, como psicóloga social que estudia el aburrimiento, sé que las personas no siempre toman las mejores decisiones cuando están aburridas. Entonces, si estás atrapado en casa, practicando obedientemente tu distanciamiento social, ¿cómo puedes evitar el aburrimiento? Sobre el aburrimientoPodemos sentirnos aburridos incluso con trabajos y actividades que parecen ser significativos. Por ejemplo, los investigadores han descubierto que los anestesiólogos y los controladores de tráfico aéreo se aburren en el trabajo.Lo que revela esta investigación es que el hecho de que algo sea objetivamente significativo no significa que lo sentimos así todo el tiempo. E incluso el trabajo significativo puede resultar aburrido si la persona que lo realiza lo encuentra demasiado difícil o demasiado fácil. Una vez que eso sucede, las personas pueden tener dificultades para mantenerse concentradas.Reducir el aburrimiento requiere que las personas resuelvan los problemas que lo produjeron, sin tener suficientes actividades que sean significativas y con un desafío óptimo.Sin embargo, a veces las personas recurren a actividades que las hacen sentir mejor en el momento, pero que no brindan un significado o desafío a largo plazo. Por ejemplo, los estudios han demostrado que las personas están dispuestas a autoadministrarse ‘descargas eléctricas’ cuando están aburridas.Otros comportamientos relacionados con una mayor susceptibilidad al aburrimiento incluyen una mayor ingesta de alcohol y el uso de mariguana. El aburrimiento también está relacionado con los refrigerios poco saludables y la pornografía en línea.Si bien estos pueden sentirse bien en el momento, solo brindan un alivio temporal. Para prevenir el aburrimiento y mantenerlo alejado, necesitamos encontrar soluciones en casa que brinden un significado y un desafío duraderos. 1\. Recuerda por qué estás haciendo estoLa gente generalmente prefiere hacer algo a no hacer nada. Como quedarse en casa es la forma más efectiva de prevenir una mayor transmisión del coronavirus, es importante aislarse socialmente. Sin embargo, es posible que no siempre se sienta así.Como todas las emociones, el aburrimiento se trata de lo que esté pensando en este momento. Eso significa que quedarse en casa solo se sentirá relevante cuando pensamos activamente en el bien mayor que hace. Por ejemplo, en los estudios, cuando se pidió a los estudiantes que reflexionaran sobre por qué su trabajo escolar les importaba personalmente, los investigadores encontraron que aumentaba su interés en aprender.En otras palabras, reformular nuestra actividad cambia cómo nos sentimos al respecto.Crear recordatorios sencillos, como una nota en el refrigerador o una meditación matutina, puede ayudarnos a mantener el panorama general a la vista: quedarnos en casa es un sacrificio que estamos haciendo activamente por el bien de los demás. 2\. Encuentra un ritmoLas rutinas estructuran nuestros días y brindan un sentido de coherencia que refuerza nuestro significado en la vida. La vida de las personas se siente más significativa en los momentos en que participan en las rutinas diarias.Perdemos esas rutinas cuando dejamos de ir a la oficina o cuando nos despiden. Incluso los jubilados o los padres que se quedan en casa se ven afectados por los cierres de ciudades, restaurantes y escuelas. Esta pérdida de la rutina puede generar sentimientos de aburrimiento.Al crear nuevas rutinas, las personas pueden recuperar un sentido de significado que las aleja del aburrimiento. 3\. Sigue la corrienteAveriguar qué hacer cuando se enfrentan a largos días sin estructura por el trabajo o la escuela puede ser difícil. Un estudio reciente de personas en cuarentena en Italia encontró que el aburrimiento era el segundo problema más común, después de la pérdida de libertad.Una cosa que dificulta estas situaciones es que puede ser complicado encontrar actividades que sean lo suficientemente desafiantes para mantener a uno ocupado, sin ser demasiado exigente. Esta situación puede dejar a la gente aburrida y frustrada.Es útil tener en cuenta que lo que se considera demasiado desafiante o no lo suficientemente desafiante, cambiará a lo largo del día. No te obligues a seguir haciéndolo si necesitas un descanso. 4\. Prueba algo nuevoEl aburrimiento impulsa a muchos de nosotros hacia la novela. Acepta ese impulso, juiciosamente. Si tienes la energía, prueba una nueva receta, experimenta con las reparaciones del hogar, aprende un nuevo baile en TikTok.Hacer cosas nuevas no solo alivia el aburrimiento, también ayuda a adquirir nuevas habilidades y conocimientos que pueden aliviar el aburrimiento a largo plazo. Por ejemplo, sentimos una oleada de interés cuando leemos una novela interesante o atravesamos experiencias complejas, pero solo si tenemos la capacidad de comprenderlas.La evidencia muestra que aceptar nuevas experiencias puede ayudarnos a llevar no solo una vida feliz o significativa, sino también psicológicamente más rica. 5\. Haz espacio para los placeres culpablesEstá bien darse un ‘atracón’ en la televisión, si eso es todo lo que puede manejar en este momento.A veces nos pintamos en una caja donde nuestros pasatiempos más significativos también son agotadores o esforzados mentalmente. Por ejemplo, profundizar en una novela rusa clásica puede ser significativo, pero no necesariamente es fácil.De manera similar, las sugerencias bien intencionadas sobre cómo hacer frente a la situación en casa, como organizar una noche virtual de vino y diseño, pueden ser simplemente demasiado agotadoras para ser placenteras en un momento en el que muchos de nosotros ya estamos luchando.Date permiso para disfrutar de tus placeres culpables. Si es necesario, replantea esos momentos como un ‘refresco’ mental muy necesario, nutriéndolos y recargándolos para una fecha posterior. 6\. Conéctate con otrosEncontrar alternativas fáciles y significativas, opciones pequeñas que no requieren mucho esfuerzo, pero que encontramos profundamente gratificantes, puede ser un desafío.Afortunadamente, todos tenemos una buena opción: conectarse con otros, ya sea de forma virtual o para aquellos que tienen la suerte de no estar solos en cuarentena, en persona.Mirar fotos antiguas o recordar el pasado con un amigo son acciones simples y significativas que la mayoría de nosotros podemos realizar incluso cuando no nos sentimos bien. No se necesita una razón para llamar a un amigo; nuestra mejor socialización es la que ocurre de manera casual, en el tiempo no estructurado entre las actividades programadas.También crea espacio para eso virtualmente: la próxima vez que sirvas una copa de vino o riegues las plantas, llama a un amigo mientras lo haces. Preparen la cena juntos. No tenemos que aburrirnos, cuando estamos todos juntos en esto.El aburrimiento en sí mismo no es ni malo ni bueno, solo nuestras decisiones sobre cómo contrarrestarlo lo hacen así.Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos.Lee mas: * Por qué los niños necesitan estar al aire libre * ¿Tienes hijos o sobrinos pequeños? Estas son tres maneras de ayudarlos a interactuar pese al COVID-19

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    ¿Qué es el botox y cuánto puedo ponerme?

    La demanda de tratamientos cosméticos, incluidos el botox y los rellenos, ha aumentado desde que comenzó la pandemia de COVID-19. Los dermatólogos y cirujanos plásticos están atribuyendo el auge a los pacientes que desean mostrar su mejor cara para las reuniones de Zoom en línea, así como un mayor tiempo para asistir a las citas y recuperarse de los tratamientos.El botox es ahora el tratamiento cosmético no quirúrgico más popular en Estados Unidos, con un tamaño de mercado valorado en 4,7 mil millones de dólares. Durante los últimos 20 años, el número de procedimientos cosméticos con botox ha aumentado más del 700%, con más de 6 millones de tratamientos realizados cada año.Ahora, de moda entre los millennials, el botox preventive implica detener las arrugas antes de que tengan la oportunidad de formarse. Y aunque las mujeres todavía usan más botox que los hombres, ellos lo están probando, una tendencia conocida como “brotox”.Como dermatólogo certificado por la junta que administra con frecuencia tratamientos de botox, a menudo me preguntan cómo funciona, qué logra, cómo evitar el “botox malo” y si una persona puede llegar a usar demasiado. ¿Qué es el Botox?Botox es una marca de una toxina producida por la bacteria Clostridium botulinum. Otras marcas de toxinas similares incluyen Dysport, Xeomin y Jeuveau. En grandes cantidades, estos químicos pueden causar botulismo, una enfermedad que puede producir náuseas, vómitos y, en casos graves, parálisis fatal de músculos vitales.Sin embargo, usando pequeñas cantidades, los médicos pueden usar la toxina de manera segura para reducir la apariencia de líneas finas y arrugas. En la década de 1980, Jean y Alastair Carruthers, un oftalmólogo y un dermatólogo canadiense, descubrieron accidentalmente las propiedades antienvejecimiento de la toxina cuando notaron que los pacientes que recibían inyecciones para los espasmos faciales también estaban perdiendo las líneas de expresión. Los estudios posteriores no sugirieron riesgo a largo plazo. ¿Como funciona?El botox se administra con una aguja fina en el músculo debajo de la piel. Bloquea las señales de los nervios a los músculos. Esto resulta en una parálisis temporal de esos músculos. Debido a que el músculo inyectado ya no puede contraerse, las arrugas se suavizan y relajan. Con el tiempo, la piel se vuelve más suave con mejoras en la calidad, el tono y la textura.El botox se usa con mayor frecuencia para las líneas horizontales de la frente y las arrugas alrededor de los ojos, las líneas de preocupación, y las líneas de expresión entre las cejas, los “11”. No está aprobado por la FDA para los labios. Las arrugas en la parte inferior de la cara causadas por la gravedad y el daño solar no responden tan bien al botox.No hay un costo “promedio” para el botox. Los distribuidores y los profesionales tienen tarifas variables.Más allá de las aplicaciones cosméticas, el botox es un tratamiento para más de 20 afecciones médicas, que incluyen espasmos oculares, parálisis de Bell, dolor de cabeza, sudoración excesiva e incontinencia urinaria.El procedimiento dura solo unos minutos. Algunas personas prefieren usar crema anestésica, pero no se requiere anestesia y el malestar es menor. Durante cuatro a seis horas después, los pacientes no deben acostarse, manipular el área inyectada o hacer ejercicio vigoroso. Esto evita que el botox migre fuera de las zonas de tratamiento. Pero está bien regresar inmediatamente al trabajo o reanudar las actividades sociales normales. Por lo general, el botox tarda de una a dos semanas en surtir efecto completo, pero algunos pacientes notarán cambios después de dos o tres días.Normalmente, el efecto dura de tres a seis meses. A medida que la acción de los músculos regresa gradualmente, las líneas y arrugas comienzan a reaparecer y pueden retirarse. Con el tiempo, las líneas y arrugas que regresan parecen menos graves; los músculos aprenden a relajarse y la piel suprayacente se vuelve menos arrugada y doblada. Cosas a considerar antes de la inyecciónNo se ha determinado la seguridad del botox para mujeres embarazadas o en período de lactancia, por lo que ningún grupo debe usarlo. Además, las personas con ciertas enfermedades neurológicas no deben usarlo.Cuando un experto realiza el procedimiento, los pacientes generalmente toleran bien el botox. Un estudio reciente encontró que menos del 1% de los pacientes experimentan problemas si un dermatólogo certificado administra el tratamiento. Los hematomas temporales son el efecto secundario más común. A veces se presentan dolores de cabeza; se detienen en uno o dos días. Un pequeño porcentaje de pacientes puede desarrollar cejas o párpados caídos, pero esto generalmente se resuelve en unas pocas semanas.Debido a que los spas de día y otros consultorios no médicos realizan tratamientos con botox, muchas personas piensan que una inyección está al mismo nivel que una manicura, un facial o un corte de cabello. Este no es el caso. Este es un procedimiento médico que requiere entrenamiento y experiencia específicos para lograr resultados seguros y estéticamente agradables.Muchos médicos y paraprofesionales médicos anuncian tratamientos con botox después de tomar un curso de fin de semana con inyecciones. Pero esos cursos les están enseñando a sus estudiantes a igualar una plantilla, y el botox no es un tratamiento “único para todos”. Deben tenerse en cuenta las características únicas y los patrones musculares de cada persona.Es mejor elegir un proveedor experimentado con amplios conocimientos de anatomía facial, un ojo estético y habilidades bien desarrolladas. Un médico certificado altamente capacitado también es el que mejor puede manejar cualquier complicación posterior al tratamiento. ¿Puedo ponerme demasiado Botox?Si acudes con un proveedor no calificado, es posible que no se vea bien, sin importar la cantidad. Dicho esto, cuando se trata de botox, menos es más.Quieres un look sutil y natural, con mucho movimiento en el rostro. Demasiado causa esa apariencia congelada estereotipada. El botox no se nota si un médico capacitado lo inyecta en pequeñas dosis. Y cuando se realiza correctamente, un buen tratamiento con botox presenta a un paciente que parece más descansado, con cejas más definidas, ojos más abiertos y una piel que adquiere una apariencia más suave y juvenil.Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos.Lee mas: * Cómo plantar cara a la psoriasis con nanotecnología * Las cremas solares no bastan: lo que debemos tener en cuenta para protegernos del sol

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    ¿Olvidar un nombre o una palabra significa que tengo demencia?

    El número de casos de demencia en Estados Unidos y Latinoamérica está aumentando a medida que envejecen los baby boomers, lo que plantea interrogantes para los mismos y también para sus familias, cuidadores y la sociedad. La demencia, que técnicamente no es una enfermedad sino un término para la incapacidad para pensar, recordar o tomar decisiones, es una de las deficiencias más temidas de la vejez.La incidencia aumenta drásticamente a medida que las personas llegan a los noventa. Aproximadamente el 5% de las personas de entre 71 y 79 años tienen demencia, y aproximadamente el 37% de las personas de alrededor de 90 años viven con ella.Las personas mayores pueden preocuparse por su propia pérdida de funciones, así como por el costo de cuidar a alguien con demencia. Un estudio del 2018 estimó que el costo por la atención de una persona con Alzheimer, la forma más común de demencia, es de US$329.360 dólares.Es importante destacar primero que la demencia no puede ser diagnosticada desde lejos o por alguien que no sea médico. Una persona necesita un examen médico detallado para un diagnóstico. A veces, se requieren imágenes del cerebro. Olvidar una palabra ocasionalmente, o incluso donde puso las llaves, no significa que una persona tenga demencia. Existen diferentes tipos de pérdida de memoria y pueden tener diferentes causas, como otras afecciones médicas, caídas o incluso medicamentos, incluidos hierbas, suplementos y cualquier cosa de venta libre.Las personas mayores se preguntan y se preocupan por los llamados “momentos de la tercera edad” y la pérdida de memoria que perciben en ellos mismos y en los demás. Veo pacientes así todas las semanas en mi clínica geriátrica, donde me cuentan sus historias. Olvidan una palabra, se pierden en una historia, pierden las llaves o no recuerdan un nombre. Los detalles varían, pero la preocupación subyacente es la misma: ¿se trata de demencia? Pérdida de memoria normalA medida que envejecemos, experimentamos muchos cambios físicos y cognitivos. Las personas mayores suelen tener una disminución en la memoria de recuerdo. Esto es normal. ¿Alguna vez has tenido problemas para recordar un dato? Supón que ves a alguien en la calle que no has visto en años. Quizás reconozcas la cara, pero no recuerdas su nombre hasta más tarde esa noche. Esto es normal y forma parte de los cambios esperados con el envejecimiento.Lo que es más un problema potencial es olvidar el nombre de alguien que ves todos los días; olvidar cómo llegar a un lugar que visitas con frecuencia; o tener problemas con tus actividades de la vida diaria, como comer, vestirse e higiene.Cuando tienes problemas con la memoria, pero no interfiere con tus actividades diarias, esto se denomina deterioro cognitivo leve. Tu médico general puede diagnosticarlo. Pero a veces empeora, por lo que tu médico debe seguirlo de cerca si tienes un deterioro cognitivo leve.Puedes anotar el momento de cualquier discapacidad. ¿Hubo una disminución gradual? ¿O sucedió de repente? Esto también debes discutirlo con tu médico, quien podría recomendarte el MoCA o la prueba de Evaluación Cognitiva de Montreal, que detecta problemas de memoria y ayuda a determinar si se necesita más evaluación.Algunos[signos de demencia]posibles(https://www.cdc.gov/aging/dementia/index.html) son falta de: memoria, atención, comunicación, razonamiento, juicio y resolución de problemas, así como percepción visual más allá de los típicos cambios en la visión relacionados con la edad. Problemas más gravesCuando la pérdida de memoria interfiere con las actividades diarias, consulta a tu médico sobre qué hacer y cómo asegurarte de que estás seguro en casa.Existen numerosos tipos de pérdida de memoria grave. La demencia tiende a ser una progresión lenta que ocurre durante meses o años. El delirio es más repentino y puede ocurrir durante horas o días, generalmente cuando se tiene una enfermedad aguda. La depresión también puede causar cambios en la memoria, especialmente a medida que envejecemos. Demencia y otros problemas cerebralesEl Alzheimer es el tipo más común de demencia, seguida de la vascular. Tienen síntomas similares: confusión, perderse, olvidar a amigos cercanos o familiares, o una incapacidad para hacer cálculos como el balance de la chequera. Ciertas afecciones médicas (trastornos de la tiroides, sífilis) pueden provocar síntomas de demencia, y los tipos menos comunes de demencia pueden tener diferentes tipos de síntomas. La enfermedad de Alzheimer tiene un conjunto distinto de señales que a menudo se asocian con ciertos cambios en el cerebro.Centrarse en la seguridad y la supervisión adecuada, especialmente en el hogar, es fundamental para todas las personas con demencia. Tu médico o un trabajador social pueden ayudarte a encontrar apoyo.También es importante estar consciente de otras dos cosas que pueden conducir a una disminución del funcionamiento mental: el delirio y la depresión.El delirio, un cambio rápido en la cognición o el funcionamiento mental, puede ocurrir en personas con una enfermedad médica aguda, como neumonía o incluso infección por COVID-19. El delirio puede ocurrir en pacientes en el hospital o en casa. El riesgo de delirio aumenta con la edad o con lesiones cerebrales previas; los síntomas incluyen disminución de la capacidad de atención y problemas de memoria.La depresión puede ocurrir en cualquier momento, pero es más común con el envejecimiento. ¿Cómo puedes saber si estás deprimido? Aquí hay una definición simple: cuando tu estado de ánimo permanece bajo y has perdido el interés o la alegría en las actividades que alguna vez amabas.A veces, las personas tienen episodios recurrentes de depresión; a veces, es un duelo prolongado lo que se convierte en depresión. Los síntomas incluyen ansiedad, desesperanza, poca energía y problemas de memoria. Si notas signos de depresión en ti o en un ser querido, consulta a tu médico. Si tienes pensamientos de hacerte daño, llama al 911 para obtener ayuda al instante.Cualquiera de estas condiciones puede ser aterradora. Pero aún más aterrador es la demencia no reconocida. Debes discutir abierta y honestamente con tu médico los cambios que observes en tu memoria o pensamiento. Es el primer paso para descubrir qué está sucediendo y asegurarse de que tu salud sea la mejor posible.Y, como ocurre con cualquier enfermedad o grupo de enfermedades, la demencia no es un “defecto de carácter” y el término no debe usarse para criticar a una persona. La demencia es un diagnóstico médico grave; pregúntale a quienes la padecen, a los seres queridos que los cuidan o a cualquiera de nosotros que los tratamos. Tener demencia es un desafío. Aprende lo que puedes hacer para ayudar a las personas con demencia en su propia comunidad.Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos.Lee mas: * Vinculan el racismo con el deterioro cognitivo en mujeres afroamericanas * Jubilarse joven podría afectar las funciones del cerebro, revela estudio

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    Estas son ocho maneras como tu vida será afectada si Obamacare desaparece

    Mas de 10 años después de su aprobación por el Presidente Barack Obama, la Ley de Cuidados Médicos Asequibles (ACA, por sus siglos en inglés) sigue en suspenso en Estados Unidos. Ha habido varios intentos fallidos antes para derogar la ACA incluyendo una intervención de la Corte Suprema y votos en el Congreso. Sin embargo, tras la muerte de la magistrada Ruth Bader Ginsburg y la confirmación del Senado de la nueva magistrada conservadora Amy Coney Barrett, esta vez los Republicanos podrían finalmente tener éxito en desmontar el logro legal de la administración Obama. Las audiencias antes la Corte Suprema están previstas que empiecen el 10 de noviembre sobre si un cambio en la ley impositiva hace a la ACA inconstitucional. La ACA – también llamado “Obamacare” – puede ser mejorada de muchas maneras, como ya he escrito en otras partes. Pero si la Corte Suprema la deroga, me parece improbable que un reemplazo significativo vaya a poder ponerse en su lugar con el alto nivel de polarización en Washington, DC. Como resultado, si la corte la mata virtualmente todos los estadounidenses se verían afectados por la reversión de política, porque las casi 1.000 páginas del texto legislativo y las consiguientes más de 9.000 páginas de regulaciones han impacto todos los sectores del sistema americano de cuidado de salud.Como académico en políticas de salud, que ha escrito extensamente sobre ACA, veo lo que sigue como los efectos más obvios de una decisión de declarar la ley como inconstitucional. 1\. Millones de estadounidenses perderán coberturaUno de los atributos clave de la ACA fue la expansión de los seguros médicos para millones de estadounidenses. La mayor parte fue logrado mediante la expansión del programa de Medicaid, la red de protección social de EEUU.Adicionalmente, la ACA aportó reformas al mercado de seguros y subsidios que facilitó comprar planes de salud para aquellos estadounidenses que ganaban demasiado como para calificar para Medicaid. Millones de jóvenes estadounidenses sanos han podido también permanecer en la cobertura de sus padres hasta que cumplan 26 años.Más de 20 millones de estadounidenses perderán sus seguros si ACA es derogada. 2\. Muchos hospitales y clínicas pueden cerrar, especialmente en zonas ruralesIncluso antes del Covid-19 muchos proveedores médicos, incluyendo hospitales y clínicas, estaban batallando para mantener sus puertas abiertas. Esto aplicaba particularmente para aquellas localizadas en las áreas rurales más empobrecidas del país. De hecho, los cierres de hospitales desde 2010 han ocurrido mayoritariamente en estados que se han rehusado a expandir sus programas de Medicaid, como Texas y Alabama. Esas presiones serían gravemente exacerbadas con millones de estadounidenses perdiendo sus coberturas. Los cierres afectan a todos los miembros de la comunidad, tengan seguros o no, porque los residentes pierden acceso a hospitales y especialistas. 3\. Pérdida de protección de condiciones preexistentesAntes de que ACA fuera ley, muchos estadounidenses eran frecuentemente rechazados cuando iban a contratar seguros médicos. Las empresas de seguros los consideraban como demasiado riesgo financiero debido a sus “condiciones preexistentes”. Antes de la aprobación de ACA, esta práctica era objeto de una confusa mezcla de leyes federales y estatales, regulaciones y aplicaciones. Los aseguradores desarrollaron listas de condiciones, medicamente y ocupaciones que conducirían a una negación automática de cobertura de seguros.Esas “condiciones declinables” incluían asuntos diversos que iban desde el abuso de sustancias al acné. Muchos aseguradores también rehusaban dar cobertura a víctima de violaciones y 45 estados permitieron la práctica para cesáreas. En total, un reporte del Congreso estadounidense encontró que 425 diagnósticos médicos habían sido usados para negar coberturas. Parece que la exposición al Covid-19 caerá ahora en esa categoría. Y está lejos de estar asegurado que los llamados transportadores del Covid-19 contarán con cobertura. 4\. Pérdida de algunos beneficios y copagos más altosAntes de ACA, quedaba en manos de cada estado determinar qué beneficios debía cubrir el seguro. Los estados diferían ampliamente en términos de exhaustividad. Muchos no requerían que se incluyeran drogas de prescripción o visitas para el chequeo de niños sanos. Por ejemplo, el 62% de los asegurados en el mercado de seguros individuales carecían de cobertura de maternidad, y el 34% no tenía cobertura por tratamientos para desorden de abuso de substancias.La ACA estableció un piso al requerir que la cobertura incluyera un mínimo de Beneficios Esenciales de Salud. También requirió que los servicios preventivos como vacunaciones o visitas de chequeo fueran cubiertas sin costos para el asegurado. Igualmente importante, ACA eliminó los límites de cobertura anuales y de por vida que las aseguradoras comúnmente imponían. Esas restricciones frecuentemente confundían a los consumidos y los dejaban enganchados con enormes cargos cuando enfermaban y excedían los límites. 5\. Los mayores pagarán más y Medicare será desestabilizadoUna de las mayores maneras cómo los mayores estadounidenses serían afectados por la derogación de ACA sería el incremento en los costos de drogas de prescripción. Cada año, unos 5 millones de ellos experimentan una brecha en la cobertura. El infame Medicare Parte D “hueco de donut” que con ACA se cerró, requería que los mayores cubrieran el monto total del costo de las drogas de prescripción después de cierto monto hasta que llegaran a cierto umbral.Al añadirse costos adicionales, los ciudadanos mayores, como todos los otros estadounidenses, enfrentarían más pagos de su bolsillo por servicios preventivos.Quienes se jubilan anticipadamente y son muy jóvenes para calificar para Medicare hallaran virtualmente imposible obtener cobertura de seguros por ellos mismos. Aquellos con condiciones preexistentes serán rechazados por las aseguradoras. Muchos otros enfrentarán primas prohibitivamente altas para sus edades.Eliminar la ACA también borraría el incremento en impuestos al salario para quienes tienen grandes sueldos, que estabiliza el fondo de Medicare. Eso levanta preocupaciones sobre la viabilidad a largo plazo del programa entero. 6\. La epidemia del opioides empeoraráMientras el público estadounidense está enfocado en la actual pandemia, una epidemia de opioides ha devastado la nación por años. También es probable que supere el impacto del Covid-19, porque más de 20 millones de estadounidenses sufren de adicción. Los efectos son enormes y permean las comunidades estadounidenses. La ACA ha permitido a cientos de miles de personas obtener tratamiento crucial al darle acceso a seguros de salud. Igual de importante, los beneficios de salud esenciales de ACA exigían pólizas en el mercado individual que cubrieran adicción y servicios de salud mental. Como se dijo antes, también eliminó los límites anuales y de por vida en esos beneficios. 7\. Las mujeres sufrirán desproporcionadamentePocos grupos se han beneficiado tanto de la ACA como las mujeres, quienes han ganado beneficios mejorados de cobertura y acceso. Importantemente, el rango de falta de cobertura para mujeres cayó significativamente, desde el 17% antes de ACA al 11%. La ampliación de la cobertura fue particularmente pronunciada para las mujeres hispanas y aquellas de bajo nivel socioeconómico. Ambos grupos vieron reducciones de 10 puntos porcentuales, del 22% al 21%, respectivamente.Además, la práctica de cobrar a las mujeres primas más altos basado solamente en su género fue prohibida. Antes de ACA, en la mayoría de los estados era común cobrar menos a un hombre fumador que a una mujer no fumadora por seguros de salud a cuenta de los niveles más altos de utilización de la atención médica por parte de ellas.Las mujeres también se han beneficiado enormemente de la eliminación de los gastos de bolsillo por servicios preventivos como mamografías, visitas de control, detección de violencia doméstica y asesoramiento.Las protecciones por enfermedades preexistentes también han demostrado ser particularmente importantes para las mujeres, ya que ya no se les puede negar la cobertura por haber tenido una cesárea, ser sobrevivientes de cáncer de mama o de cuello uterino o haber recibido tratamiento médico por violencia doméstica o sexual.ACA también aseguró que las mujeres tengan cobertura garantizada para el cuidado del embarazo, la maternidad y el recién nacido y que los servicios preventivos y prenatales ahora estén cubiertos sin cargo. De manera similar, ahora se requiere que las aseguradoras proporcionen a las nuevas madres equipo para extraer la leche materna y los servicios de apoyo para hacerlo. Por último, la ACA también apoya a las mujeres en la planificación de sus familias al eliminar los costos de desembolso personal de los servicios anticonceptivos. Esto redujo el número de mujeres sin esos beneficios en más del 20%. 8\. Los mineros y sus familias perderán beneficiosLos mineros del carbón y sus familias también experimentarán una reducción significativa en los beneficios si se revierte ACA en la corte. Una disposición poco conocida de ACA facilitó en gran medida el acceso a los beneficios para los mineros afectados por años de exposición al polvo de carbón que ahora padecen la enfermedad del pulmón negro. Estos beneficios se eliminarían con la ACA. Por supuesto, también afectaría la elegibilidad de muchos mineros con respecto a Medicaid y los mercados de ACA.Este artículo fue traducido por Univision.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos.Lee mas: * Cómo evitar la discriminación por edad en la lucha contra la COVID-19 * ¿Las noticias te estresan? Estas cuatro técnicas de entrenamiento mental te ayudarán a calmar el cerebro

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    ¿Harto del COVID-19? Aquí te decimos por qué podrías tener fatiga pandémica

    A medida que la pandemia se prolonga, seguir las pautas de prevención de COVID-19 puede parecer un desafío cada vez mayor. Este tipo de fatiga no es exclusivo de las precauciones contra una pandemia

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    'Namaste' es el saludo perfecto para la pandemia

    Entrega el corazón en pose de oración. Una pequeña inclinación de cabeza. Un gesto de respeto. Un reconocimiento de nuestra humanidad compartida. Y sin tocar.A medida que las personas de todo el mundo eligen deshacerse de los apretones de manos y los abrazos por temor a contraer el coronavirus, namaste se está convirtiendo en el saludo perfecto para una pandemia.Como académico cuya investigación se centra en la ética de la comunicación y como profesor de yoga, estoy interesado en cómo las personas usan los rituales y la retórica para afirmar su interconexión entre sí y con el mundo.Namaste es uno de esos rituales. Me inclino ante tiOriginalmente una palabra sánscrita, namaste se compone de dos partes: “namas” significa “inclinarse ante” o “honrar a” y “te” significa “para ti”. Así que namaste significa “me inclino ante ti”. Este significado a menudo se ve reforzado por una pequeña inclinación de cabeza.En hindi y en otros idiomas derivados del sánscrito, namaste es básicamente una forma respetuosa de saludar y también de despedirse. Hoy en día, namaste se ha adoptado en el idioma inglés, junto con otras palabras de fuentes distintas del inglés. Muchas palabras, cuando se toman prestadas, conservan su ortografía pero adquieren nuevos significados. Este es el caso de namaste: ha pasado de significar “Me inclino ante ti” a “Me inclino ante lo divino en ti”.Para muchos profesores de yoga estadounidenses, comenzando probablemente con Ram Dass en las décadas de 1960 y 1970, namaste significa algo así como “la luz divina en mí se inclina ante la luz divina dentro de ti”. Esta es la definición de namaste que aprendí por primera vez y que a menudo he repetido a mis alumnos.En palabras del popular maestro de yoga estadounidense Shiva Rea, namaste es “el saludo indio consumado”, un “saludo sagrado”, que significa “Me inclino ante la divinidad dentro de ti desde la divinidad dentro de mí”.Deepak Chopra repite una definición similar en su podcast “The Daily Breath with Deepak Chopra”: namaste significa “el espíritu en mí honra al espíritu en ti” y “lo divino en mí honra lo divino en ti”.Namaste tiene una connotación sagrada. Cuando te inclinas ante otro, estás honrando algo sagrado en él. Cuando te inclinas ante otro, estás reconociendo que es digno de respeto y dignidad. Me inclino ante la luz divina en tiSin embargo, hay críticos que dicen que los yoguis globales han sacado al namaste de su contexto. Algunos afirman que el saludo ha sido infundido con un significado religioso que no existe en la cultura india.Veo las cosas de otra manera. Muchos saludos comunes tienen raíces religiosas, incluido “adiós” o “a Dios” y “goodbye”, una contracción de “God be with you” (“Dios esté contigo”).La mayoría de las religiones indias están de acuerdo en que hay algo divino en todos los individuos, ya sea un alma, llamada “atman” o “purusha” en el hinduismo, o la capacidad de despertar en el budismo.Como sostengo en mi próximo libro, “La ética de la unidad: Emerson, Whitman y el Bhagavad Gita,” esta idea de inclinarse ante lo divino en los demás también resuena con una profunda inclinación espiritual en la cultura estadounidense.A partir de las décadas de 1830 y 1840, el influyente filósofo y ensayista Ralph Waldo Emerson, en diálogo con varios otros pensadores, inventó una forma de práctica espiritual que alentó a los estadounidenses a abordar activamente el alma divina en los demás cada vez que hablaban.De particular interés es que Emerson usó a menudo la metáfora de la luz para imaginar esta divinidad interior, probablemente debido a su gran admiración por los cuáqueros, cuya denominación cristiana sostiene que Dios vive dentro de todos nosotros en la forma de una “luz interior”.La definición de namaste como “la luz divina en mí se inclina ante la luz divina en ti” está muy en el espíritu de las religiones indias y las tradiciones de la espiritualidad estadounidense del siglo XIX. Namaste como compromiso éticoEn la cultura del yoga global actual, el namaste se suele decir al final de la clase. Según tengo entendido, para los yoguis, decir namaste es un momento de contemplar las virtudes asociadas con el yoga, incluida la paz, la compasión y la gratitud, y cómo llevarlas a la vida diaria.Le pregunté a Swami Tattwamayananda, director de la Sociedad Vedanta del Norte de California en San Francisco y una de las principales autoridades mundiales en rituales y escrituras hindúes, cómo se sentía acerca de estadounidenses como yo diciendo namaste.Él respondió: “Es perfectamente apropiado para todos, incluidos los occidentales como usted, decir namaste al final de sus clases de yoga”. También reiteró que namaste significa “Me inclino ante ti”, en el sentido de que me inclino ante la presencia divina en ti.No es necesario ser hindú, budista o profesor de yoga para decir namaste. Namaste puede ser tan religioso o secular como desee el hablante.Lo que más importa, creo, es la intención detrás de la palabra namaste. Cuando te inclinas ante otro, la pregunta a considerar es la siguiente: ¿realmente lo reconoces como un ser humano digno de dignidad, unido en un sufrimiento compartido y una capacidad compartida de trascendencia?Este reconocimiento de nuestra interconexión es de lo que se trata namaste, y exactamente lo que necesitamos durante la pandemia.Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos.Lee mas: * La migración de las mariposas monarca está en riesgo, pero hay un plan para salvarla * El colorante artificial podría usarse para desinfectar el aire del COVID-19

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    La migración de las mariposas monarca está en riesgo, pero hay un plan para salvarla

    Uno de los eventos épicos de la naturaleza está en marcha: la migración otoñal de las mariposas monarca. Partiendo de todo Estados Unidos y Canadá, las mariposas viajan hasta 4.000 kilómetros para agruparse en los mismos lugares en México a lo largo de la costa del Pacífico donde sus bisabuelos pasaron el invierno anterior.Las actividades humanas tienen un impacto enorme en la capacidad de las mariposas para migrar anualmente a estos sitios específicos. El desarrollo, la agricultura y la tala han reducido el hábitat de la monarca. El cambio climático, la sequía y el uso de pesticidas también reducen la cantidad de mariposas que completan el viaje.Desde 1993, el área de bosque cubierta por las mariposas monarca en sus sitios de hibernación en México ha caído de un máximo de 45 acres en 1996-1997 a tan solo 1,66 acres en el invierno de 2013-2014. Un estudio de 2016 advirtió que las monarcas estaban peligrosamente cerca de un “punto sin retorno” previsto. El recuento de monarcas de 2019 en California fue el más bajo jamás registrado para ese grupo.Lo que fue en gran medida un esfuerzo de abajo hacia arriba, impulsado por los ciudadanos, para salvar a la lucha por la migración de la mariposa monarca, se ha convertido en una conversación de arriba hacia abajo entre el Gobierno federal de Estados Unidos, la industria privada y los terratenientes de grandes extensiones. Como biólogo que estudia a las monarcas para comprender los aspectos moleculares y genéticos de la migración, creo que este experimento tiene mucho en juego para las monarcas y otras especies en peligro. Millones de personas se preocupan por las monarcasNunca olvidaré las vistas y los sonidos la primera vez que visité los sitios de hibernación de las monarcas en México. Nuestro guía señaló a lo lejos lo que parecían ramas colgantes cubiertas de hojas muertas. Pero luego vi que las hojas destellaban de color naranja de vez en cuando, revelando lo que en realidad eran miles de mariposas apretadas. Las monarcas hacían sus sonidos más llamativos en el Sol, cuando salían de los árboles en enormes columnas revoloteando o aterrizaban en el suelo en la lucha del apareamiento.Décadas de alcance educativo por parte de maestros, investigadores y aficionados han cultivado una generación de admiradores de la monarca que quieren ayudar a preservar este fenómeno. Esta red global ha ayudado a restaurar no solo el hábitat de reproducción de verano de las monarcas mediante la plantación de algodoncillo, sino también el hábitat general de los polinizadores al plantar flores de néctar en toda América del Norte.Los científicos han calculado que restaurar la población de mariposas monarca a un nivel estable de alrededor de 120 millones de mariposas requerirá plantar 1.600 millones de nuevos tallos de algodoncillo. Y los necesitan rápido. Este es un objetivo demasiado grande para lograrlo solo con esfuerzos de base. Un nuevo plan, anunciado en la primavera de 2020, está diseñado para ayudar a llenar el vacío. Pros y contras de la regulaciónLa estrategia de arriba hacia abajo para salvar a las mariposas monarcas ganó energía en 2014, cuando el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EEUU propuso incluirlas como amenazadas en virtud de la Ley de especies en peligro de extinción. Se espera una decisión en diciembre de 2020.Enumerar una especie como en peligro de extinción o amenazada desencadena restricciones sobre la “captura” (cazar, recolectar o matar), transportarla o venderla y sobre las actividades que afectan negativamente su hábitat. La inclusión de monarcas impondría restricciones a los propietarios de tierras en áreas donde se encuentran monarcas, en vastas extensiones de tierra en EEUU.En mi opinión, esta no es una razón para evitar una lista. Sin embargo, podría amenazar inadvertidamente una de las mejores herramientas de conservación que tenemos: la educación pública.Restringiría severamente las prácticas comunes, como la crianza de monarcas en aulas y patios traseros, así como la investigación científica. Cualquiera que quiera tomar monarcas y algodoncillo para estos fines tendría que solicitar permisos especiales. Pero estos esfuerzos han tenido un impacto educativo multigeneracional y deben protegerse. Pocas campañas públicas han tenido más éxito en crear conciencia sobre los problemas de conservación. El intento de rescatePara adelantarse a la necesidad de este tipo de regulación, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos aprobó un Acuerdo Nacional de Conservación Candidato para las Mariposas Monarca. Según este plan, los propietarios de tierras con “derechos de paso” (empresas de energía y transporte y propietarios privados) se comprometen a restaurar y crear millones de acres de hábitat de polinizadores que han sido diezmados por el desarrollo de la tierra y el uso de herbicidas en el último medio siglo.El acuerdo fue encabezado por el Grupo de Trabajo de Hábitat de Derechos de Vía, una colaboración entre el Centro de Recursos Energéticos de la Universidad de Illinois en Chicago, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre y más de 40 organizaciones de los sectores de energía y transporte. Estos sectores controlan corredores de “derechos de paso”, como tierras cercanas a líneas eléctricas, oleoductos, vías férreas e interestatales, todos valiosos para la restauración del hábitat de la monarca.Según el plan, los socios aceptan voluntariamente comprometer un porcentaje de su tierra para albergar un hábitat protegido de la monarca. A cambio, las operaciones generales en su tierra que podrían dañar directamente a las mariposas monarcas o destruir el algodoncillo no estarán sujetas a la regulación mejorada de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, protección que duraría 25 años si las mariposas monarcas se enumeran como amenazadas. Se espera que el acuerdo cree hasta 2,3 millones de acres de nuevo hábitat protegido, lo que idealmente evitaría la necesidad de una lista “amenazada”.Quedan muchas preguntas. Los científicos todavía están aprendiendo sobre los factores que causan la disminución de la población de monarcas, por lo que es probable que los objetivos de gestión de la tierra deban cambiar durante el transcurso del acuerdo, y las organizaciones asociadas tendrán que adaptarse a esos cambios.La supervisión del plan recaerá principalmente en la Universidad de Illinois y, en última instancia, en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EEUU, pero no está claro si tendrán los recursos que necesitan. Y sin una supervisión efectiva, el plan podría permitir que las partes lleven a cabo prácticas destructivas de manejo de la tierra que de otra manera estarían prohibidas bajo una lista de la Ley de Especies en Peligro. Un modelo de colaboraciónEste acuerdo podría ser una de las pocas intervenciones específicas que es lo suficientemente grande como para permitir a los investigadores cuantificar su impacto en el tamaño de la población de monarca. Incluso si el acuerdo produce solo el 20% de su meta de 2,3 millones de acres, esto todavía produciría casi medio millón de acres de nuevo hábitat protegido. Esto proporcionaría una prueba poderosa del papel de la disminución del hábitat de reproducción y néctar en comparación con otros desafíos para las monarcas, como el cambio climático o la contaminación.Los científicos esperan que los datos de este acuerdo se pongan a disposición del público, como los proyectos de la Base de datos de conservación de la monarca, que ha realizado un seguimiento de los esfuerzos de conservación sobre el terreno más pequeños desde 2014. Con esta información, podemos seguir desarrollando nuevos y potentes modelos con mayor precisión para determinar cómo los diferentes factores del hábitat, como el número de tallos de algodoncillo o las flores néctar a escala de paisaje, afectan a la población de monarcas.La migración de la mariposa monarca de América del Norte es una de las hazañas más impresionantes del mundo natural. Si este plan de rescate tiene éxito, podría convertirse en un modelo para unir diferentes intereses para lograr un objetivo de conservación común.Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos.Lee mas: * El colorante artificial podría usarse para desinfectar el aire del COVID-19 * ¿Debemos preocuparnos ante la disminución de anticuerpos al recuperarnos del COVID-19?

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    El colorante artificial podría usarse para desinfectar el aire del COVID-19

    El informe de investigación es una breve reseña sobre un trabajo académico interesante. La gran ideaNuestro laboratorio de Ingeniería Biomédica ha desarrollado una forma de neutralizar potencialmente los virus que permanecen en el aire utilizando aerosoles de colorantes alimentarios aprobados por la FDA, la agencia sanitaria estadounidense. Los aerosoles son pequeños trozos de materia sólida o líquida suspendidos en el aire.Nuestra idea se inspiró en la terapia fotodinámica, que es un tratamiento médico, incluso para ciertos tipos de cáncer. La terapia fotodinámica utiliza un fotosensibilizador, una sustancia química que reacciona con el oxígeno en presencia de luz para producir radicales libres de oxígeno. Estos radicales son altamente reactivos, lo que significa que desencadenan otras reacciones químicas, incluidas las que matan a los patógenos dañinos.En lugar de usar fotosensibilizadores médicos costosos, hemos identificado varios colorantes alimentarios aprobados por la FDA que se pueden usar para generar radicales libres en luz visible. Usamos ultrasonido para generar pequeños aerosoles que contienen el colorante alimentario para que los tintes puedan flotar y permanecer en el aire. Los aerosoles son apenas visibles y su pequeño tamaño y su corta vida útil a la luz significa que no manchan las superficies.Usamos esta técnica para producir un dispositivo, Photodynamic Airborne Cleaner, que desinfecta los patógenos que flotan en el aire. A nuestro saber y entender, este es el primer generador de aerosol de terapia fotodinámica para la desinfección en el aire. ¿Por qué importa?Los virus y las bacterias a menudo se transmiten por el aire. Una persona infectada con SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, que tose o estornuda produce gotitas y aerosoles contaminadas que flotan en el aire y pueden desatar la enfermedad.Debido a este riesgo, todo tipo de reuniones en interiores ahora son limitadas. Es fundamental poder desinfectar grandes volúmenes de aire interior donde hay muchas personas para reducir las posibilidades de transmisión. ¿Qué otras investigaciones se están realizando en este campo?La terapia fotodinámica se demostró por primera vez como un medio para combatir las infecciones bacterianas. Los radicales libres de oxígeno, específicamente el oxígeno singlete, también pueden inactivar los virus al dañar los ácidos nucleicos, las proteínas y los lípidos que los componen. En particular, el oxígeno singlete es eficaz para romper las envolturas lipídicas que forman capas protectoras alrededor de muchos virus. La mayoría de los virus que son dañinos para los humanos, incluido el SARS-CoV-2, tienen estos sobres.Están disponibles varias otras técnicas de desinfección, por ejemplo, peróxido de hidrógeno en aerosol, vapor de peróxido de hidrógeno, ozono, vapor e iluminación UV-C o ‘UV profunda’. Sin embargo, estos son más apropiados para desinfectar superficies que para inhabilitar patógenos que flotan en el aire. Además, pueden ser peligrosos para los humanos. Por ejemplo, los rayos ultravioleta profundos se utilizan comúnmente como desinfectante, pero son cancerígenos. ¿Qué sigue?Nos estamos preparando para colaborar con un equipo de investigación federal para evaluar la eficacia de nuestro limpiador fotodinámico aerotransportado contra la transmisión aérea del SARS-CoV-2.Los aerosoles de colorantes alimenticios aprobados por la FDA y su generación de oxígeno singlete no duran mucho tiempo. Estos aerosoles de tinte se degradan con la luz y el oxígeno singlete no se genera sin luz. Sin embargo, aunque el colorante alimentario está aprobado por la FDA para su consumo, es necesario probar la seguridad de la posible inhalación y la ingesta oral.Este artículo fue traducido por El Financiero.