Tema

The Conversation en Yahoo en Español

Noticias y reportajes especiales de The Conversation exclusivos para Yahoo en Español

  • The Conversation en Español

    Polen puede aumentar el riesgo de contraer COVID-19, ya sea que tengas alergias o no, según estudio

    El polen puede suprimir la forma en que el sistema inmunológico humano responde a los virus. Callista Images via Getty ImagesLa exposición al polen puede aumentar el riesgo de desarrollar COVID-19, y no es solo un problema para las personas con alergias, muestra una nueva investigación. El fisiólogo vegetal Lewis Ziska, coautor del nuevo estudio revisado por pares y de otra investigación reciente sobre el polen y el cambio climático, explica los hallazgos y explica por qué las temporadas de polen son cada vez más largas e intensas. ¿Qué tiene que ver el polen con un virus? La conclusión más importante de nuestro nuevo estudio es que el polen puede ser un factor en la exacerbación de COVID-19. Hace un par de años, mis coautores demostraron que el polen puede suprimir la forma en que el sistema inmunológico humano responde a los virus. Al interferir con las proteínas que señalan las respuestas antivirales en las células que recubren las vías respiratorias, puede hacer que las personas sean más susceptibles a una gran cantidad de virus respiratorios, como el virus de la gripe y otros virus del SARS. En este estudio, analizamos específicamente COVID-19. Queríamos ver cómo cambiaba el número de nuevas infecciones con el aumento y la caída de los niveles de polen en 31 países de todo el mundo. Descubrimos que, en promedio, alrededor del 44 por ciento de la variabilidad en las tasas de casos de COVID-19 estaba relacionada con la exposición al polen, a menudo en sinergia con la humedad y la temperatura. Las tasas de infección tendieron a aumentar cuatro días después de un alto recuento de polen. Si no hubo bloqueo local, la tasa de infección aumentó en un promedio de aproximadamente 4 por ciento por 100 granos de polen en un metro cúbico de aire. Un bloqueo estricto redujo el aumento a la mitad. Esta exposición al polen no es solo un problema para las personas con fiebre del heno. Es una reacción al polen en general. Incluso los tipos de polen que normalmente no causan reacciones alérgicas se correlacionaron con un aumento de las infecciones por COVID-19. ¿Qué precauciones puedes tomar? En los días con altos recuentos de polen, trata de permanecer adentro para limitar su exposición tanto como sea posible. Cuando estés al aire libre, usa una máscara durante la temporada de polen. Los granos de polen son lo suficientemente grandes como para que casi cualquier máscara diseñada para alergias funcione para mantenerlos fuera. Sin embargo, si estornudas y toses, use una máscara que sea eficaz contra el coronavirus. Si es asintomático con COVID-19, todos esos estornudos aumentan sus posibilidades de propagar el virus. Los casos leves de COVID-19 también pueden confundirse con alergias. ¿Por qué la temporada de polen dura más? A medida que cambia el clima, vemos tres cosas que se relacionan específicamente con el polen. Uno es un comienzo más temprano de la temporada de polen. Los cambios de primavera están comenzando antes y hay señales a nivel mundial de exposición al polen más temprano en la temporada. En segundo lugar, la temporada general de polen se está alargando. El tiempo que está expuesto al polen, desde la primavera, que es impulsado principalmente por el polen de los árboles, hasta el verano, que son las malezas y los pastos, y luego el otoño, que es principalmente ambrosía, es aproximadamente 20 días más largo en América del Norte ahora que fue en 1990. A medida que avanza hacia los polos, donde las temperaturas aumentan más rápidamente, descubrimos que la temporada se está volviendo aún más pronunciada. En tercer lugar, se está produciendo más polen. Colegas y yo describimos los tres cambios en un artículo publicado en febrero. A medida que el cambio climático impulsa el conteo de polen hacia arriba, eso podría resultar en una mayor susceptibilidad humana a los virus. Estos cambios en la temporada de polen se han producido durante varias décadas. Cuando mis colegas y yo miramos hacia atrás en tantos registros diferentes de almacenamiento de polen como pudimos localizar desde la década de 1970, encontramos evidencia sólida que sugiere que estos cambios han estado ocurriendo durante al menos los últimos 30 a 40 años. Las concentraciones de gases de efecto invernadero están aumentando y la superficie de la Tierra se está calentando, y eso afectará la vida tal como la conocemos. He estado estudiando el cambio climático durante 30 años. Es tan endémico del entorno actual que será difícil analizar cualquier problema médico sin al menos intentar comprender si el cambio climático ya lo ha afectado o va a hacerlo. Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos. Lee mas:Cómo no confundir con COVID-19 las alergias de otoño e inviernoYa me han vacunado frente a la COVID-19: ¿Y ahora qué?

  • The Conversation en Español

    Las sirenas no existen pero, ¿por qué nos fascinan tanto sus historias?

    No dejes que historias intrigantes te engañen sobre sirenas y otras criaturas divertidas pero inventadas, como Pie Grande o el monstruo del lago Ness. AP Photo/Eduardo Munoz AlvarezLas sirenas, criaturas submarinas que son mitad peces y mitad humanos, no existen excepto en la imaginación de las personas. Los científicos que estudian el océano en Estados Unidos han investigado su posible existencia y dicen que nunca se ha encontrado evidencia de sirenas. Quizás te preguntes por qué los científicos del Gobierno investigaron esta cuestión. Hay muchas historias sobre sirenas en la televisión, internet y revistas que pretenden ser noticias científicas reales. Intentan engañar a la gente haciéndoles creer que las sirenas son reales, sin ninguna evidencia verdadera. Esto se llama “criptociencia” o “criptozoología”, pero no es ciencia real. No dejes que historias intrigantes te engañen sobre sirenas y otras criaturas divertidas pero inventadas, como Pie Grande o el monstruo del lago Ness. Pero el hecho de que las sirenas no sean reales no significa que no sean significativas. Las sirenas, o tritones como a veces se les llama porque no todas son mujeres, tienen una larga historia y son conocidas en todo el mundo – de la misma manera que los dragones, las hadas y los unicornios. Más de un tipo de sirena Algunas de las primeras historias de sirenas son parte de la mitología griega antigua de hace más de 3 mil años. Los griegos imaginaron muchas criaturas que eran en parte humanos y en parte animales, como arpías (aves y humanos) y centauros (caballos y humanos). A veces sus sirenas eran buenas, como la diosa griega Atargatis, que protegía a los humanos, pero otras eran peligrosas, como las que cantaban hermosas canciones que hacían que los marineros estrellaran sus barcos contra las rocas y se hundieran. Las sirenas irlandesas, llamadas “merrows”, que se remontan a 1000 años, también se consideraban un signo de mala suerte. Estatua de una sirena, Padua, Italia, Siglo XVI. Sepia Times/Universal Images Group via Getty Images Los cuerpos de sirenas se han imaginado de manera diferente en diferentes lugares. Hay una sirena japonesa legendaria llamada “ningyo,” que es principalmente un pez, pero tiene rostro humano. ¿Quizás has visto la película animada “Ponyo”, sobre un pez dorado con cara de niña? En Europa, había sirenas llamadas “melusinas” que tenían dos colas de pescado. Las historias sobre sirenas también variaron dependiendo de dónde y cuándo se las contara. Solo algunas tratan de sirenas que se enamoran y quieren ser humanas, como Ariel y Ponyo. En el libro de cuentos “Mermaids from Mars”, por ejemplo, las sirenas han consumido toda el agua de Marte y han venido a la Tierra para ayudar a las personas a aprender la lección de la conservación del agua. En muchos lugares, las sirenas se utilizaron como símbolos de poder y riqueza. Por ejemplo, la ciudad de Varsovia en Polonia tiene una leyenda de una sirena que se considera la protectora de la ciudad. Hay una enorme estatua de ella ahí, e incluso aparece en el escudo de armas de la ciudad. Muchos castillos en Europa también tienen símbolos de sirenas para demostrar el poder real y la riqueza – incluso en países sin océanos, como Austria. ¿Por qué las sirenas? Quizás te preguntes cómo surgieron las sirenas. ¿Por qué tanta gente en todo el mundo los imaginó a lo largo de la historia? Es una pregunta interesante que probablemente tenga más de una respuesta. Un barco danés bajo ataque por sirenas, alrededor del año 1200. Biblioteca del Congreso de Estados Unidos/Corbis/VCG via Getty Images Los marineros supersticiosos, incluidos Cristóbal Colón y otros, informaron haberlas visto en sus viajes, pero los científicos e historiadores creen que probablemente vieron animales reales, como manatíes o focas. A lo largo del tiempo, las personas a menudo han creado historias para ayudar a explicar todo tipo de cosas que no podían entender en ese momento. Las historias también ayudan a las personas a comprender sus propios sueños, deseos y temores. No importa cuáles sean las razones, la gente todavía ama a las sirenas. Puedes comprar muñecas de sirena, libros para colorear y disfraces. Las encontrarás en banderas, monedas y café de Starbucks. En algunos acuarios y parques acuáticos, las personas reales actúan como sirenas y tienen que practicar contener la respiración y mantener los ojos abiertos bajo el agua durante mucho tiempo. Incluso hay una marca de algodón de azúcar llamada “Mermaid Farts”, que se describe como “dulce y esponjosa”. Aunque las sirenas no son realmente reales, pueden alimentar tu imaginación y creatividad. También son importantes porque son una idea compartida que ha unido a personas de todo el mundo durante mucho tiempo. Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos. Lee mas:Exploramos el océano Índico como si fuera un archivo histórico (por encima y por debajo de su superficie)Cómo la música ayudó al ser humano a entender el universo

  • The Conversation en Español

    Comenzó el juicio contra el policía que asesinó a George Floyd: 5 lecturas esenciales sobre la violencia policial contra los hombres negros

    El sobrino de Floyd, Brandon Williams (centro), con el reverendo Al Sharpton (izquierda) fuera del tribunal en Minneapolis, Minnesota, antes de que comenzara el juicio por asesinato del oficial Derek Chauvin, el 29 de marzo de 2021. Stephen Maturen / Getty ImagesEl juicio del ex oficial de policía, Derek Chauvin, por la muerte de George Floyd está en marcha en la ciudad de Minneapolis, Minnesota, en Estados Unidos. Chauvin, que es blanco, está acusado de asesinato en segundo grado, asesinato en tercer grado y homicidio involuntario por la muerte de George Floyd, quien era negro, durante un arresto en mayo pasado. Durante 8 minutos y 46 segundos, Floyd – esposado y boca abajo en el pavimento – dijo repetidamente que no podía respirar, mientras otros oficiales solo miraban. Un video que registró la muerte de Floyd se volvió viral y se desencadenó una ola sin precedentes de protestas masivas contra la violencia policial y el racismo. Se espera que el juicio por asesinato de Chauvin dure hasta cuatro semanas. Este texto resume importantes investigaciones y antecedentes clave sobre la violencia policial, el historial de Derek Chauvin y el racismo en la aplicación de la ley estadounidense. 1. Violencia policial es una causa principal de muertes de hombres negros Desde 2000, la policía estadounidense ha matado entre 1.000 y 1.200 personas por año, según Fatal Encounters, un archivo actualizado de asesinatos policiales. Es desproporcionadamente probable que las víctimas sean negros, hombres y jóvenes, según un estudio de Frank Edwards en la Escuela de Justicia Criminal de Rutgers, en Newark. Manifestantes en Kenosha, Wisc. después de otro tiroteo en 2020 de un hombre negro, Jacob Blake. Brandon Bell/Getty Images En 2019, Edwards y dos coautores analizaron los datos de Fatal Encounters para evaluar cómo el riesgo de muerte a manos de la policía varía según edad, sexo y raza o el origen étnico. Descubrieron que, si bien “la policía es responsable de una parte muy pequeña de todas las muertes” en cualquier año, “es responsable de una proporción sustancial de todas las muertes de jóvenes.” La violencia policial fue la sexta causa principal de muerte de hombres jóvenes en los Estados Unidos en 2019, después de accidentes, suicidios, homicidios, enfermedades cardíacas y cáncer. Ese riesgo es particularmente alto para los hombres jóvenes de color, especialmente para los hombres negros jóvenes. “Aproximadamente 1 de cada 1,000 hombres y niños negros son asesinados por la policía durante su vida”, escribió Edwards. Por el contrario, la población masculina general de Estados Unidos es asesinada a una tasa de 0,52 de 1.000 – aproximadamente la mitad de la frecuencia. 2. Chauvin tiene una historial de abuso Muchos agentes de policía que matan a civiles tienen antecedentes de violencia o mala conducta, incluido Chauvin. En un artículo sobre la violencia policial escrito después del asesinato de George Floyd, la académica en justicia penal Jill McCorkel señaló que Derek Chauvin fue “objeto de al menos 18 denuncias de mala conducta por separado y estuvo involucrado en dos incidentes de disparos adicionales.” Durante una parada en la carretera en 2006, Chauvin fue uno de los seis oficiales que dispararon 43 tiros contra un camión conducido por un hombre buscado para ser interrogado en un asalto doméstico. El hombre, Wayne Reyes, quien según la policía les apuntó con una escopeta recortada, murió. Un gran jurado de Minnesota no culpó a ninguno de los oficiales. A nivel nacional, menos de 1 de cada 12 denuncias de mala conducta policial resulta en algún tipo de acción disciplinaria, según McCorkel. 3. Las malas interacciones policiales perjudican a las familias negras Incluso cuando se despide a los agentes que usan fuerza excesiva, como lo fue Chauvin después del asesinato de George Floyd, estos incidentes – que ocurren con tanta frecuencia y durante años – tienen un precio emocional en las comunidades negras. En una encuesta de Gallup de 2020, uno de cada cuatro hombres negros de entre 18 y 34 años informó que la policía lo había tratado injustamente durante el último mes. Los investigadores de racismo y desigualdad Deadric T. Williams y Armon Perry analizaron datos del Estudio de familias frágiles y bienestar infantil, que encuestó a casi 5.000 familias de ciudades de EEUU, y encontró que las interacciones policiales negativas tienen “implicancias de gran alcance para las familias negras.” “Los padres que informaron haber sido detenidos por la policía tenían más probabilidades de tener conflictos o falta de cooperación en la relación con la madre de sus hijos,” escribieron. Las madres negras también informan “sentimientos de incertidumbre y agitación” después de que la policía detiene a los padres, encontraron Williams y Perry. Eso puede “afectar la forma en que ella ve la relación, provocando enojo y frustración.” 4. Esto ocurre mucho menos en Europa Según un estudio de 2014 sobre vigilancia policial en Europa y Estados Unidos realizado por el investigador de Rutgers Paul Hirschfield, la policía estadounidense era 18 veces más letal que la policía danesa y 100 veces más letal que la policía finlandesa. Tiroteos policiales fatales anuales por millón de residentes a partir de 2014. Los datos se basan en los más recientes disponibles. Estados Unidos: 2014; Francia: 1995-2000; Dinamarca: 1996-2006; Portugal: 1995-2005; Suecia: 1996-2006; Países Bajos: 2013-2014; Noruega: 1996-2006; Alemania: 2012; Finlandia: 1996-2006; Inglaterra y Gales: 2014. CC BY La principal razón de esta diferencia, escribió Hirschfield en un artículo que explica sus hallazgos, es simple: armas. En la mayoría de los estados de EEUU, es “fácil para los adultos comprar pistolas,” escribió el investigador, por lo que “la policía estadounidense presupone que hay armas.” Eso puede hacerlos “más propensos a identificar erróneamente teléfonos celulares y destornilladores como armas.” La ley estadounidense es relativamente indulgente con tales errores. Si los agentes pueden demostrar que tenían una “creencia razonable” de que había vidas en peligro, pueden ser absueltos por matar a civiles desarmados. En contraste, la mayoría de los países europeos permiten la fuerza letal solo cuando es “absolutamente necesario” para hacer cumplir la ley. “El miedo infundado de Darren Wilson de que Brown estaba armado probablemente no lo habría absuelto en Europa,” escribe Hirschfield (se refiere al caso del ex policía de Ferguson que mató a tiros a Michael Brown). 5. La policía en Estados Unidos tiene raíces racistas Mucho antes de las leyes modernas sobre armas, el racismo estaba profundamente arraigado en la policía estadounidense, como escribió la investigadora de justicia penal Connie Hassett-Walker en junio de 2020. En el sur, las primeras organizaciones para hacer cumplir la ley fueron las patrullas de esclavos, compuestas de hombres blancos. “Las primeras patrullas de esclavos surgieron en el Sur de Carolina a principios de 1700s,” escribió Hassett-Walker. A finales de siglo, todos los estados esclavistas los tenían. Las patrullas de esclavos podían entrar legalmente al hogar de cualquier persona basándose en la sospecha de que estaban albergando a personas que habían escapado de la esclavitud. Las fuerzas policiales del norte no se originaron en el terror racial, pero Hassett-Walker escribe que, no obstante, lo inflingieron. Desde la ciudad de Nueva York hasta Boston, los primeros policías municipales “eran abrumadoramente blancos, hombres y más enfocados en responder al desorden que al crimen,” escribe Hassett-Walker. “Se esperaba que los oficiales controlaran las ‘clases peligrosas’ que incluían afroamericanos, inmigrantes y los pobres.” Esta historia persiste hoy en los estereotipos negativos de los hombres negros como peligrosos. Eso hace que personas como George Floyd sean más propensas a ser tratadas agresivamente por la policía, con resultados potencialmente letales. Este artículo fue traducido por Ciper Chile.

  • The Conversation en Español

    ¿Por qué estar en casa y no en cafés y bares está 'desgastando' nuestra creatividad?

    Cada breve encuentro social planta una pequeña semilla que puede convertirse en una nueva idea o inspiración. Hulton Archive/Stringer via Getty ImagesSi bien la pandemia ha provocado que miles de pequeñas empresas cierren temporalmente o para siempre, la desaparición de la cafetería de la esquina significa más que salarios perdidos. También representa una pérdida colectiva de creatividad. Los investigadores han demostrado cómo se puede cultivar el pensamiento creativo mediante hábitos simples como el ejercicio, el sueño y la lectura. Pero otro catalizador son las interacciones no planificadas con amigos cercanos, conocidos casuales y completos extraños. Con el cierre de cafeterías – sin mencionar lugares como bares, bibliotecas, gimnasios y museos – estas oportunidades desaparecen. Por supuesto, no todas las reuniones casuales dan como resultado ideas brillantes. Sin embargo, a medida que saltamos de un lugar a otro, cada breve encuentro social planta una pequeña semilla que puede convertirse en una nueva idea o inspiración. Al perdernos las reuniones y las observaciones casuales que despiertan nuestra curiosidad y sacuden esos momentos de “¡ajá!”, las nuevas ideas, grandes y pequeñas, quedan sin descubrir. No es la cafeína, es la gente A los artistas, novelistas y científicos famosos a menudo se les considera como si sus ideas y su trabajo procedieran de una mente singular. Pero esto es engañoso. Las ideas incluso de los poetas, matemáticos o teólogos más reclusos son parte de conversaciones más amplias entre pares, o son reacciones y respuestas al mundo. Como escribió el autor Steven Johnson en ¿De dónde vienen las buenas ideas?, el “truco para tener buenas ideas es no sentarse en un glorioso aislamiento y tratar de tener grandes pensamientos.” En cambio, recomienda que “salgamos a caminar,” “abracemos la serendipia” y “frecuentamos cafés y otras redes líquidas”. Así como los escritores independientes de hoy en día podrían usar las cafeterías como una segunda oficina, fueron las cafeterías y bares de Londres en el siglo XVIII las que impulsaron la Era de la Ilustración. Entonces, como ahora, la gente sabía intuitivamente que eran “más productivos o más creativos cuando trabajaban en cafeterías”, según David Burkus, autor de “Los mitos de la creatividad.” Como muestra la investigación, no es la cafeína; es la gente. El simple hecho de estar cerca de otras personas que están trabajando puede motivarnos a hacer lo mismo. Espacios agrupados pueden ser fuentes de la inspiración. Heritage Images via Getty Images En otras palabras, la creatividad es social. También es contextual. El entorno construido juega un papel oculto pero crucial. Los investigadores de arquitectura en Reino Unido, por ejemplo, encontraron que el diseño del aula afecta la velocidad a la que aprenden los estudiantes. Descubrieron que las características del aula, como el mobiliario y la iluminación, tienen tanto impacto en el aprendizaje como los profesores. Aspectos similares del diseño de cafés pueden mejorar la creatividad. Diseñar para la creatividad Los edificios influyen en una amplia gama de funciones humanas. La temperatura y la humedad, por ejemplo, afectan nuestra capacidad de concentración. La luz del día está relacionada positivamente con la productividad, el manejo del estrés y las funciones inmunológicas. Y la calidad del aire, determinada por los sistemas HVAC, así como la composición química de los muebles y materiales interiores como la alfombra, afecta tanto la salud respiratoria como la mental. El diseño arquitectónico incluso se ha relacionado con la felicidad. Del mismo modo, una cafetería bien diseñada puede facilitar la creatividad, donde la fricción no planificada entre las personas puede encender chispas de innovación. Dos cafeterías recién terminadas, Kilogram Coffee Shop en Indonesia y Buckminster’s Cat Cafe en Buffalo, Nueva York, fueron diseñadas con este tipo de interactividad en mente. Buckminster’s Cat Cafe en Buffalo, Nueva York. Florian Holzherr, Author provided Cada uno tiene diseños abiertos y horizontales que realmente fomentan la congestión, lo que impulsa los encuentros casuales. Los muebles livianos y geométricos permiten a los ocupantes reorganizar los asientos y acomodar grupos de varios tamaños, como cuando llega un amigo inesperadamente. Hay vistas al exterior, que promueven la tranquilidad y ofrecen más oportunidades para soñar despierto. Y hay un nivel moderado de ruido ambiental – ni demasiado alto ni demasiado bajo – que induce disfluencia cognitiva, un estado de pensamiento profundo y reflexivo. Restaurando el alma de la cafetería Por supuesto, no todas las cafeterías han cerrado. Muchas tiendas han reducido la capacidad de asientos en el interior, han limitado los clientes a los asientos al aire libre o han restringido los servicios a la comida para llevar solo como una forma de permanecer abiertas. Todos ellos se han enfrentado a la difícil tarea de implementar salvaguardas conservando el ambiente de sus establecimientos. Algunos elementos de diseño, como la iluminación, pueden conservarse fácilmente en medio del distanciamiento social y otras medidas de seguridad. Otros, como los asientos móviles para la colaboración, son más difíciles de lograr de forma segura. Si bien estos ajustes permiten que las empresas permanezcan abiertas y garanticen la seguridad de los clientes, minan espacios de su alma. El filósofo Michel de Certeau señaló que los espacios que ocupamos son un telón de fondo sobre el que se produce el “conjunto de posibilidades” y la “improvisación” de la vida cotidiana. Cuando la vida social pasa por completo al ámbito digital, estas oportunidades se vuelven limitadas. Las conversaciones se organizan de antemano, mientras que las conversaciones paralelas que tienen lugar antes o después de una reunión o evento se han cancelado. En las videoconferencias, los participantes hablan con toda la sala o con nadie. Para los dueños de cafés, empleados y clientes, la era posterior a la pandemia no puede llegar lo suficientemente pronto. Después de todo, mientras que los clientes aparentemente pasan por su cafetería local para tomar una dosis de cafeína, el verdadero atractivo del lugar está en su espíritu háptico y agitado. Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos. Lee mas:Coronavirus: ¿qué significa estar confinados?Así se las ingenian las grandes ciudades para diseñar el mundo pos-COVID-19

  • The Conversation en Español

    6 tratamientos que reciben pacientes COVID para sobrevivir, de anticuerpos a remdesivir

    Nuevos tratamientos para el COVID-19 se usan en distintas fases de la enfermedad, incluso hay tratamientos que pueden mantenerte fuera del hospital. Juan Monino via Getty ImagesHace un año, cuando las autoridades sanitarias de Estados Unidos emitieron su primera advertencia de que el COVID-19 causaría graves “trastornos en la vida cotidiana”, las y los médicos no tenían tratamientos eficaces que ofrecer más allá de la atención de apoyo. Todavía no existe una cura rápida, pero gracias a un esfuerzo de investigación global sin precedentes, varios tratamientos están ayudando a los pacientes a sobrevivir al COVID-19 y permanecer fuera del hospital por completo. Estos se dirigen a dos problemas generales: la capacidad del coronavirus para propagarse por el cuerpo y el daño causado por la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo. Cuando el virus ingresa al cuerpo, se apodera de las células y las usa para replicarse. En respuesta, el cuerpo envía señales inflamatorias y células inmunes para combatir el virus. En algunos pacientes, esa respuesta inflamatoria puede continuar incluso después de que el virus está bajo control, lo que da lugar a daños en los pulmones y otros órganos. La mejor herramienta es la prevención, incluido el uso de cubrebocas, mascarillas y vacunas. Las inyecciones entrenan al sistema inmunológico para combatir a los atacantes. Con menos riesgo de una infección no controlada, pueden reducir el riesgo de muerte por COVID-19 a casi cero. Pero los suministros de vacunas son limitados, incluso con una tercera vacuna ahora autorizada para uso en EU, por lo que los tratamientos para pacientes infectados siguen siendo cruciales. Como médica y médicos que trabajamos con pacientes con COVID-19, hemos estado siguiendo los ensayos de medicamentos y las historias de éxito. Aquí hay seis tratamientos que se usan comúnmente en la actualidad para la enfermedad. Como verás, el tiempo importa. Tratamientos que pueden mantenerte fuera del hospital Dos tipos de tratamientos prometedores implican la inyección de anticuerpos antivirales en pacientes con COVID-19 de alto riesgo antes de que la persona se enferme gravemente. Nuestros cuerpos crean anticuerpos de forma natural para reconocer a los invasores extraños y ayudar a combatirlos. Pero la producción de anticuerpos naturales lleva varios días y el SARS-CoV-2 – el coronavirus que causa el COVID-19 – se replica rápidamente. Los estudios muestran que inyectar anticuerpos a los pacientes poco después de que comiencen los síntomas puede ayudar a protegerlos contra infecciones graves. Tratamientos para COVID-19 y a qué altura se usan. Georgios D. Kitsios, CC BY-ND Anticuerpos monoclonales: Estos anticuerpos diseñados en laboratorio pueden unirse al SARS-CoV-2 y evitar que el virus ingrese a las células y las infecte. Incluyen Bamlanivimab y la terapia combinada casirivimab / imdevimab desarrollada por Regeneron. La FDA, agencia sanitaria de los Estados Unidos, otorgó la autorización de uso de emergencia para estas terapias porque se ha descubierto que protegen a los pacientes de alto riesgo de la hospitalización y la muerte. Sin embargo, una vez que los pacientes están lo suficientemente enfermos como para necesitar hospitalización, los estudios no han encontrado un beneficio comprobado de ellos. Plasma de convalecencia: Otra forma de administrar anticuerpos implica la extracción de sangre de pacientes que se han recuperado del COVID-19. El plasma de convalecencia se administra principalmente en entornos de investigación porque la evidencia clínica hasta ahora es mixta. Algunos ensayos muestran beneficios en las primeras etapas de la enfermedad. Otros estudios no han demostrado ningún beneficio en pacientes hospitalizados. El plasma de convalecencia puede desempeñar un papel como terapia complementaria para algunos pacientes debido a la creciente amenaza de las variantes mutadas del SARS-CoV-2, que pueden evadir la terapia con anticuerpos monoclonales. Sin embargo, es necesaria una investigación cuidadosa. Tratamientos para pacientes hospitalizados Una vez que las personas se enferman tanto que tienen que ser hospitalizadas, los tratamientos cambian. La mayoría tienen dificultad para respirar y niveles bajos de oxígeno. La falta de oxígeno se produce cuando el virus y la correspondiente respuesta inmunitaria lesionan los pulmones, lo que provoca una inflamación de los alvéolos pulmonares que restringen la cantidad de oxígeno que ingresa a la sangre. Las y los hospitalizados con COVID-19 generalmente necesitan oxígeno médico suplementario para ayudarlos a respirar. Los médicos suelen tratar a los pacientes que reciben oxígeno con el agente antiviral remdesivir y corticosteroides antiinflamatorios. La mayoría de las personas hospitalizadas con COVID-19 tienen dificultad para respirar y niveles bajos de oxígeno. AP Images/David Goldman Remdesivir: Originalmente diseñado para tratar la hepatitis C, evita que el coronavirus se replique interfiriendo con sus componentes genéticos. Se ha demostrado que acorta la duración de las estancias hospitalarias, y los médicos pueden recetarlo a los pacientes que reciben oxígeno poco después de su llegada al hospital. Corticosteroides: Los esteroides calman la respuesta inmunitaria del cuerpo y se han utilizado durante décadas para tratar trastornos inflamatorios. También son medicamentos ampliamente disponibles, baratos y bien estudiados, por lo que estuvieron entre las primeras terapias en ingresar a los ensayos clínicos para COVID-19. Varios estudios han demostrado que los esteroides en dosis bajas reducen las muertes en pacientes hospitalizados que reciben oxígeno, incluidos los pacientes más enfermos en la unidad de cuidados intensivos. Siguiendo los hallazgos de los estudios de referencia RECOVERY y REMAP-CAP, los esteroides son ahora el estándar de atención para los pacientes hospitalizados con COVID-19 que son tratados con oxígeno. Diluyentes de la sangre: La inflamación durante COVID-19 y otras infecciones virales también pueden aumentar el riesgo de coágulos de sangre, que pueden causar ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y peligrosos coágulos en los pulmones. A muchos pacientes con esta enfermedad se les administran anticoagulantes heparina o enoxaparina para prevenir la formación de coágulos antes de que ocurran. Los primeros datos de un gran ensayo de pacientes con COVID-19 sugieren que los pacientes hospitalizados se benefician de dosis más altas de anticoagulantes. Algunos pacientes se enferman tanto que necesitan atención especial para recibir altos niveles de oxígeno o un ventilador que los ayude a respirar. Hay varias terapias disponibles para los pacientes de cuidados intensivos, pero no se ha encontrado que los pacientes se beneficien de las dosis altas de anticoagulantes. Tratando a los pacientes más enfermos Los pacientes de terapia intensiva con COVID-19 tienen más probabilidades de sobrevivir si reciben esteroides, según los estudios. Sin embargo, los esteroides en dosis bajas por sí solos pueden no ser suficientes para frenar la inflamación excesiva. Tocilizumab: Es un anticuerpo generado en laboratorio que bloquea la vía de la interleucina-6, que puede causar inflamación durante el COVID-19 y otras enfermedades. Los nuevos resultados del ensayo REMAP-CAP que aún no han sido revisados por pares sugieren que una dosis única de tocilizumab administrada dentro de uno o dos días después de recibir asistencia respiratoria redujo el riesgo de muerte en pacientes que ya recibían esteroides en dosis bajas. También se ha demostrado que tocilizumab beneficia a los pacientes con altos niveles de inflamación en los primeros resultados de otro ensayo. Estas terapias innovadoras pueden ayudar, pero la atención de apoyo cuidadosa en las unidades de cuidados intensivos también es crucial. Décadas de investigación exhaustiva han definido principios de gestión básicos para ayudar a los pacientes con infecciones pulmonares graves que necesitan ventiladores. Estos incluyen evitar el inflado insuficiente y el inflado excesivo del pulmón por el ventilador, el tratamiento del dolor y la ansiedad con niveles bajos de medicamentos sedantes y la colocación periódica de ciertos pacientes con niveles bajos de oxígeno en el abdomen, entre muchas otras intervenciones. Es probable que los mismos principios clave se apliquen a los pacientes con COVID-19 para ayudarlos a sobrevivir y recuperarse de una enfermedad crítica que puede durar semanas o meses. El progreso médico desde el comienzo de la pandemia ha sido impresionante. Los médicos ahora tienen vacunas, anticuerpos antivirales para pacientes ambulatorios de alto riesgo y varios tratamientos para pacientes hospitalizados. La investigación continua será crucial para mejorar nuestra capacidad de combatir una enfermedad que ya se ha cobrado más de 2,5 millones de vidas en todo el mundo. Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos. Lee mas:¿Afectan las mutaciones del coronavirus a la eficiencia de las vacunas?Eficacia y efectos secundarios de las cuatro vacunas aprobadas contra la COVID-19Georgios D. Kitsios ha recibido fondos de investigación de National Institutes of Health, Clinical and Translational Science Institute de la University of Pittsburgh, y Karius, Inc. Tomeka L. Suber recibe fondos de investigación del National Institutes of Health, Burroughs Wellcome Fund, y Samuel and Emma Winters Foundation.

  • The Conversation en Español

    Miles de mujeres peruanas demandan justicia tras ser esterilizadas a la fuerza durante el régimen de Fujimori

    Víctimas de esterilizaciones forzadas protestan en Lima, Perú, en 2014. Las audiencias públicas para descubrir este oscuro capítulo de la dictadura de Fujimori comenzaron en enero. Ernesto Benavides/AFP vía Getty ImagesEntre 1996 y 2001, el gobierno de Alberto Fujimori esterilizó a 272 028 personas, muchas sin haber dado su consentimiento y la mayoría mujeres indígenas de zonas pobres y rurales. Ahora, en las audiencias que comenzaron el año pasado, miles de estas mujeres demandan justicia. Ellas declaran que fueron sometidas a procedimientos de esterilización forzada por medio de cirugía anticonceptiva. Las esterilizaciones fueron la parte oculta de la política de “planificación familiar” de Fujimori, que pretendía dar a las mujeres las “herramientas necesarias para poder tomar decisiones sobre sus vidas”. Sin embargo, como fue desvelado por los documentos oficiales publicados por la Defensoría del Pueblo en 2002, el régimen fujimorista tomó el control de la natalidad como una manera de luchar contra la caída de la economía nacional y el agotamiento de los recursos. Estas ideas eran eufemismos con los que Fujimori y otros exlíderes del Perú se referían a lo que se denominaba “el problema indio”, la alta tasa de natalidad de las personas indígenas en comparación con los peruanos de ascendencia europea. Ante los altos niveles de pobreza asociados con las mujeres indígenas quechuahablantes en el Perú, el gobierno organizó “la política de planificación familiar.” En vez de ser informadas sobre sus derechos reproductivos durante las consultas médicas, que fue la experiencia con otras mujeres peruanas, a las mujeres indígenas les aplicaron métodos de planificación familiar, uno de los cuales fue la ligadura de trompas. “Los personales de salud me llevaron al hospital… y me forzaron a operarme,” testificó Dionicia Calderón en un conversatorio público organizado por la Organización Nacional de Mujeres Indígenas Andinas y Amazónicas del Perú en 2017. Hay amplio reconocimiento de que las poblaciones indígenas en el Perú fueron víctimas de la dictadura fujimorista. Sin embargo, mi trabajo de investigación que documenta las historias de las mujeres indígenas concluye que el delito de las esterilizaciones forzadas ha sido minusvalorado en el reconocimiento del período post-Fujimori. Mujeres peruanas exigen justicia por las esterilizaciones forzosas. Fotoholica Press/LightRocket via Getty Images Verdad y justicia Las víctimas de las esterilizaciones forzadas y sus familiares iniciaron la vía legal en 1998, dos años antes de la caída de Alberto Fujimori. La familia de María Mamérita Mestanza –quien fue esterilizada contra su voluntad, sufrió complicaciones de salud y murió el 5 de abril de 1998– presentó una denuncia ante la fiscalía contra el jefe del centro de salud donde le habían hecho la ligadura de trompas. Pero los jueces, declararon en dos ocasiones que no había lugar para la apertura de la instrucción. En 2004 se iniciaron las investigaciones fiscales contra Fujimori. Pero, después de que Fujimori fuera condenado por la Corte Suprema por otras violaciones de los derechos humanos, el caso de las esterilizaciones forzadas fue archivado porque los hechos denunciados no configuraban delitos de genocidio ni de tortura y “los delitos enmarcados en el Código Penal no se habían configurado o estaban prescritos”. Las investigaciones fueron abiertas de nuevo en 2011, después de que la Comisión Interamericana de Derechos Humanos aumentara la presión hacia al estado peruano para que investigue el expediente subrayando el alto número de víctimas. En enero del 2014, el Ministerio de Público del Perú presentó cargos contra los médicos por la muerte de María Mamérita Mestanza. Pero archivó otros 2 000 casos explicando que faltaban evidencias para juzgar a Fujimori. Más de 2 000 casos de esterilizaciones forzadas fueron rechazados durante años por el sistema judicial peruano. Cada cierto tiempo las autoridades iniciaban las investigaciones contra algunos funcionarios o servidores públicos de bajo rango acusados de participar en el programa de “planificación familiar” y después los archivaban de nuevo por “no constituir” los delitos denunciados. Formaba parte de la impunidad que rodeaba a Fujimori, cuyo hijo e hija son políticos en activo. Mientras tanto, grupos de derechos humanos graban los testimonios de estas mujeres creando un archivo en línea en el que las mujeres indígenas describen sus experiencias de esterilizaciones forzadas. La base de datos interactiva llamada “Quipu” y la presión de organizaciones internacionales de derechos humanos como Amnistía Internacional ayudaron a presionar al Gobierno para tener audiencias públicas sobre este caso. Esperanza Huayama habla sobre su esterilización forzada hace 18 años, bajo el gobierno de Alberto Fujimori, en una conferencia de prensa de Amnistía Internacional en 2015. Cris Bouroncle/AFP via Getty Images En enero de 2021 tuvo lugar en Lima la primera audiencia oficial sobre las esterilizaciones forzadas. Pero la audiencia fue suspendida un día después, cuando el juez Rafael Martín Martínez indicó que era necesario tener más traductores del quechua por los diferentes dialectos de las víctimas. Las audiencias se reanudaron el 1 de marzo en Lima para “formalizar las denuncias por autores mediatos del delito contra el cuerpo, la vida y la salud… y lesiones graves seguidas de muerte,” explicó el fiscal Pablo Espinoza Vázquez. Además de los testimonios dolorosos de parte de las víctimas, la fiscalía presentó una evidencia concluyente: Fujimori y sus ministros de Salud habían establecido una cuota anual de esterilizaciones. Por ejemplo, en 1997, el gobierno de Fujimori tuvo la meta de esterilizar a 150 000 personas, como afirmó el fiscal, sin tener en cuenta el estado de salud o el consentimiento voluntario. La mayoría de las víctimas de las esterilizaciones forzadas era de ascendencia indígena. Un camino difícil Las audiencias han dado esperanzas a miles de mujeres indígenas que por fin podrían tener justicia, y que los violadores de sus derechos reproductivos asuman la responsabilidad penal por quitarles la oportunidad de tener hijos y por diezmar la población indígena impidiendo el nacimiento de futuras generaciones. Los nuevos cambios legislativos ahora dan acceso a las víctimas a las reparaciones médicas, financieras y educativas, además de la posibilidad de una disculpa formal. Una mujer peruana protesta contra las esterilizaciones forzadas. Televisa via Getty Images Sin embargo, el expresidente Fujimori y su círculo de allegados siguen manteniendo buenas relaciones con el poder político. A pesar de los esfuerzos para enjuiciar y castigar los crímenes cometidos durante la dictadura, han podido evadirse o escapar de la justicia. Fujimori fue condenado en 2009 y encarcelado por crímenes de lesa humanidad, pero su sentencia fue revocada en 2017 por razones de salud. Este “indulto humanitario” fue anulado en 2018 después de que una junta de médicos evaluó y determinó que la salud del exdictador estaba estable para poder cumplir su sentencia. Fujimori volvió a la prisión. Su hija, Keiko Fujimori, candidata a las elecciones presidenciales del Perú este año, ha dicho que si fuera elegida consideraría perdonar a su padre. El camino para llegar a condenar a Fujimori por delitos contra la salud reproductiva de las mujeres indígenas es largo. Las víctimas, quienes ahora cuentan sus historias públicamente, saben que sus denuncias eran archivadas por tener “información insuficiente” y que sus voces han sido silenciadas en el camino judicial en el Perú. Sin embargo, las víctimas y sus familiares mantienen la esperanza de que esta vez las cosas serán diferentes. Como afirmaron las hijas de dos víctimas mortales de las esterilizaciones forzadas: “Sin investigación judicial no hay verdad, sin verdad no habrá justicia.”Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos. Lee mas:Salomé: itinerario de una joven desvergonzada¿Por qué son tan populares las llamas y cuál es la razón por la que nos gustan mucho?

  • The Conversation en Español

    ¿Por qué son tan populares las llamas y cuál es la razón por la que nos gustan mucho?

    Llamas en un corral, Pasajes, Tarija, Bolivia. Insights/Universal Images Group via Getty ImagesCon sus largas pestañas, orejas en forma de plátano, bocas hacia arriba y cuerpos fornidos cubiertos de lana rizada, las llamas parecen criaturas que salieron de una historia del Dr. Seuss. Y ahora son celebridades en Estados Unidos, México y otras partes del mundo. Debido a su comportamiento amable y dócil, las llamas suelen ser las favoritas en los zoológicos de mascotas. Aparecen en festivales y bodas e incluso se han utilizado como animales de terapia. Las llamas también han sido noticia médica en 2020. Su sistema inmunológico produce nanocuerpos – pequeños fragmentos de anticuerpos mucho más pequeños que los anticuerpos humanos – que tienen potencial como tratamientos para COVID-19. Los científicos también están probando versiones sintéticas de nanocuerpos de llama como tecnologías para el tratamiento de enfermedades como la fibrosis quística. Pero hay mucho más que saber sobre estos cautivadores animales. En mi trabajo como historiadora de América Latina, he estudiado su larga relación con los humanos en sus tierras de origen montañoso andino. Estas interacciones han dado forma a todo lo relacionado con las llamas, desde la longitud y el color de su lana hasta su disposición y hábitos reproductivos. Un linaje de camellos Las llamas son descendientes de animales conocidos como guanaco salvaje, que fueron domesticados en América del Sur alrededor del 4500 a.C. Las llamas y el guanaco son dos de los cuatro miembros sudamericanos de la familia de los camellos. Las otras son la alpaca y la vicuña, una especie silvestre reconocida por su suave lana. Los criadores emparejan regularmente llamas hembras con alpacas macho para crear crías dotadas de fina y valiosa lana de alpaca. Las llamas macho se crían con alpacas hembras para aumentar el peso de la lana. Estos animales eran importantes para la economía del imperio inca, que floreció en Perú desde alrededor del año 1400 a 1533. Los incas usaban su lana para hacer telas, que se duplicaban como moneda. Los animales también proporcionaban carne y transportaban mercancías a lo largo de unas 25.000 millas de caminos incas. Estatuilla inca de una llama, en oro, de Perú c. 1500, del British Museum. BabelStone/Wikipedia, CC BY-SA Pero los incas no veían a las llamas y sus parientes solo como ganado. Más bien, estaban profundamente entrelazados con la cultura y las creencias espirituales de la región. Los incas y preincas sacrificaban llamas y alpacas en ceremonias religiosas para promover la fertilidad en sus rebaños. Sirvieron la carne de los animales en celebraciones patrocinadas por el estado para honrar a los dioses de la lluvia. Y sacrificaron y enterraron a estas criaturas en tierras recién conquistadas para legitimar la presencia inca. La mejor lana Los arqueólogos han desenterrado alpacas y llamas momificadas en Perú que tenían más de mil años. Los animales habían sido sacrificados y enterrados con cuentas, lana y piezas de plata. El análisis de estos ejemplares perfectamente conservados reveló las magistrales técnicas de reproducción selectiva de sus manipuladores. Estos animales tenían una lana suave, tenue y de rápido crecimiento – más fina que la mejor cachemira actual. Entonces, ¿qué pasó con los genes que produjeron lana de tan alta calidad? Ellos desaparecieron. Después de que los españoles tomaron el control del imperio inca en la década de 1540, los gobernantes españoles vieron las llamas y las alpacas como bestias de carga o fuentes de carne. Muchos de los animales murieron por enfermedades introducidas por las ovejas y el ganado importados de los españoles. Los peruanos tardaron casi 300 años en lograr la independencia y más tiempo para que se reanudaran la población de los pueblos indígenas andinos y las prácticas tradicionales de cría. En los pueblos indígenas andinos, es común ver llamas vestidas con coloridos trajes. Tydence Davis/Flicker, CC BY ¿Aderezo de llama? Hoy en día no es raro ver llamas vestidas con coloridos trajes en las plazas públicas de los pueblos andinos. Esta es una tradición cultural de larga data, que simboliza el poder, el respeto y la reverencia entre los pueblos indígenas, especialmente en Bolivia y Perú. Por ejemplo, la danza Qhapaq Qolla, que se celebra cada julio en Paucartambo, Perú, reconoce a las llamas y sus pastores como partes poderosas de una “cosmovisión” andina o comprensión del universo. Las culturas andinas poseen una cosmovisión holística que abarca a los seres humanos, las plantas, los animales, la tierra, los ríos, las montañas, la lluvia, la nieve y, por supuesto, las llamas. Muchos andinos asocian a los animales con seres sobrenaturales. Los pastores de la región peruana de Ayacucho creen que sus rebaños de llamas y alpacas no les pertenecen – son propiedad de los “wamani” – espíritus que residen en las aguas o en los picos de las montañas. Creen que las llamas actúan como un conducto esencial entre las personas y los wamani, y los pastores mantienen esa conexión a través de obligaciones rituales que a menudo involucran a los animales. Pueden adornar llamas, disfrazar a los animales o “casarse” con llamas en un lecho nupcial. Los animales dóciles que cooperan en estas ceremonias se mantienen, se reproducen por más tiempo y crean generaciones futuras con temperamentos tranquilos. Llamas son una parte integral de la danza anual Qhapaq Qolla en Perú. La llama ‘moderna’ Las llamas llegaron por primera vez a Estados Unidos en el siglo XIX, importadas para zoológicos. En 1914, el alcalde de Buenos Aires le dio uno al entonces secretario de Estado William Jennings Bryan, aunque no se le permitió ingresar al país porque estaba infectado con fiebre aftosa. En la década de 1980, las llamas se habían convertido en atracciones básicas en zoológicos de mascotas, ferias, ranchos de turistas y fiestas privadas. Los ganaderos los compraron para ahuyentar a los coyotes de sus ovejas. Los guías de campo cargaron llamas en lanchas a reacción y las condujeron a Cessnas para aventuras de “empaque de llamas” y excursiones de caza. A los inversores que compraron llamas y alpacas como ganado no les fue tan bien, ya que no había mucho mercado en Estados Unidos para su leche o lana. Los cabilderos lograron ayudar a la industria a principios de la década de 2000 al incluir alpacas en las deducciones de la Sección 179 destinadas a hacer crecer las pequeñas empresas. Estas medidas, que se prorrogaron en 2010 y siguen vigentes, tratan la compra de alpacas como tractores u otros equipos nuevos. Independientemente de estos incentivos y la popularidad cultural de las llamas, la propiedad de las llamas en territorio estadounidense ha disminuido de casi 145.000 animales en 2002 a menos de 40.000 en 2017. Si bien las llamas y alpacas se pueden encontrar en todos los estados, sus poblaciones se concentran principalmente en Arizona y el Pacífico noreste. Las culturas andinas han fomentado durante mucho tiempo relaciones de reciprocidad entre los humanos y otros animales. Como sugieren los hallazgos médicos sobre los nanocuerpos de llamas, esa perspectiva puede ser más sabia de lo que los indígenas sudamericanos probablemente podrían haber imaginado. Este artículo fue traducido por El Financiero.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation, un sitio de noticias sin fines de lucro dedicado a compartir ideas de expertos académicos. Lee mas:Las razas de ganado, amenazadas por la agricultura intensiva y el abandono del campoAsí es como tus bacterias y microbios pueden salvarte de enfermedades como el COVID-19

  • The Conversation en Español

    Reddit: ¿cualquiera puede apostar contra el mercado y ganar?

    Shutterstock / Hanson-LeungVeamos qué es Reddit antes de evaluar si es posible que cualquiera pueda apostar contra el mercado y que, valiéndose de unos conocimientos financieros y tecnológicos al alcance de todos, pueda negociar en él con el propósito de ganar dinero. Reddit, con sede en San Francisco, es una red social con usuarios en todo el mundo que incluye publicaciones en línea de artículos y noticias enviadas por sus miembros, que reciben los votos de otros usuarios. Es conocida por sus foros de mensajes, entre ellos “Ask Me Anything” (“Pregúntame cualquier cosa”), en el que celebridades, políticos y expertos responden. Se fundó en 2005 y fue vendida a Condé Nast un año después. La empresa matriz escindió Reddit en 2011 pero sigue siendo su accionista, junto con la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz, el conglomerado chino de internet Tencent Holdings Ltd. y otros inversores. Si los creadores de la red querían darle a la gente las herramientas para romper el statu quo, el foro financiero WallStreetBets ha sido la materialización en materia financiera de ese objetivo, al revolucionar el mercado bursátil a principios de 2021 con su apuesta por un valor en baja como GameStop. Steve Huffman, CEO de Reddit, declaró en una entrevista reciente que, a medida que madura y crece, WallStreetBets ha demostrado la durabilidad del modelo de la compañía. “Estos eventos están mostrando el poder de las grandes comunidades de gente común”, afirmó, “no solo los inversores institucionales pueden participar en el mercado de valores”. ¿Una democratización de los mercados? Una vez conocido Reddit, pasemos a responder a la primera parte de la pregunta inicial: ¿Cualquiera puede apostar contra el mercado? Responderemos analizando qué es lo que ha pasado con GameStop. Fuente: PENDIENTE. A finales de 2020 el inversionista Ryan Cohen, fundador de la compañía de comercio electrónico Chewy, compró 9 millones de acciones de GameStop, lo que dio confianza a otros accionistas y levantó el precio de las acciones de la empresa. Al ver esta oportunidad, los participantes del foro de Reddit empezaron a invertir en masa en GameStop, logrando crear una demanda artificial de acciones de la empresa. Esto generó una oportunidad para hacer dinero y así superar a los fondos que habían tomado posiciones en su contra. Evolución de la acción de GameStop los últimos 3 meses. Fuente: WSJ Markets. En la tabla y el gráfico se puede observar cómo el tsunami financiero de GameStop se produce entre el 27 y 29 de enero de 2021, pasando de una cotización de $76,79 el 25 de enero a $347,51 y $325,00 el 27 y el 29 de enero respectivamente. A partir de entonces se ha producido un descenso del valor de la acción hasta los niveles que podemos observar para el 4 de febrero de 2021. Lo que ocurrió con GameStop, ¿es una victoria para la democratización de las inversiones o solo revive las burbujas más peligrosas? Un objetivo de los apostadores de Reddit era torpedear las compras a corto plazo de los fondos de cobertura, que consideran una manipulación fraudulenta por parte de Wall Street. Sin embargo, irónicamente, también terminaron beneficiando a muchos gestores financieros, incluidos algunos fondos de cobertura. Al mismo tiempo, ocurría algo similar con AMC, la cadena de cines más grande del mundo, con casi 1 000 salas de proyección. Desde que la pandemia obligó a la empresa, con sede en Kansas, a cerrar temporalmente la mayoría de sus cines, se ha enfrentado a la posibilidad real de quedarse sin liquidez. De hecho, advirtió a sus accionistas en octubre de 2020 de que podría tener que solicitar el capítulo 11 (capítulo de ley de quiebras en los Estados Unidos) si no recaudaba suficiente dinero de inversores dispuestos a apostar por su recuperación. AMC no está todavía totalmente fuera de peligro y su presidente ejecutivo, Adam Aron, advirtió el 25 de enero que, si bien “cualquier conversación sobre una quiebra inminente está completamente fuera de la mesa”, las necesidades futuras de efectivo de la compañía son inciertas a la luz de la pandemia y las nuevas cepas del coronavirus. Corto y largo plazo: dos estrategias de inversión bien diferenciadas La respuesta a nuestra segunda interrogante, ¿se puede ganar dinero con conocimientos financieros y tecnológicos básicos?, está relacionada con el concepto de valor y en qué valores invertimos, así como la estrategia del largo y corto plazo. En primer lugar, se podría usar el término valor para referirse a cualquier instrumento financiero susceptible de compra y venta. Por ejemplo: acciones, bonos, derivados, etcétera. En segundo lugar tenemos que entender la diferencia entre inversión y trading. Un inversor toma posiciones a largo plazo, mientras que un trader tomas posiciones a plazos mucho más cortos. Veamos un caso, entre otros, que se publicó el 30 de enero de 2021 en The Wall Street Journal y que puede ayudar a diferenciar el largo plazo del corto. Al hilo de los consejos ofrecidos en el foro de finanzas de Reddit, Den Kovacs, un experto en informática de 25 años que vive en Detroit, pasó a su cuenta de la plataforma de bolsa sin comisiones Robinhood parte de sus ahorros con miras a participar en el tsunami de GameStop. El 25 de enero compró cuatro acciones de GameStop a 80 dólares; el 26, vendió cuatro acciones a $212 y compró seis acciones más a $292. El viernes 29 vendió sus siete acciones restantes a 352 dólares. Planeaba usar sus ganancias, casi 2 500 dólares, para pagar una parte de la deuda en su tarjeta de crédito. Como se ve, en el corto plazo se puede ganar dinero; en el largo plazo intervienen otras variables micro y macroeconómicas que serían tema de otro artículo. Si el objetivo de Den Kovacs hubiera sido invertir (largo plazo), la experiencia habría sido traumática porque el viernes 5 de febrero GameStop cerró alrededor de los $64, un 87% por debajo de su pico del 28 de enero. Aunque parece fácil, como en el caso de Den Kovacs, en realidad no lo es. GameStop no es la forma correcta de democratizar las finanzas. La forma adecuada consiste en hacer accesible los mercados financieros, garantizando bajos costes y una formación financiero-tecnológica seria y sólida para los ahorradores. Por otro lado, que cualquiera pueda operar con productos complejos podría socavar ese objetivo.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original. José López Rojas no recibe salario, ni ejerce labores de consultoría, ni posee acciones, ni recibe financiación de ninguna compañía u organización que pueda obtener beneficio de este artículo, y ha declarado carecer de vínculos relevantes más allá del cargo académico citado.

  • The Conversation en Español

    Cuidando la Tierra desde el espacio

    Los datos de satélite permiten a los científicos observar la evolución de los incendios. Joshua Stevens / NASA Earth ObservatoryEl último censo elaborado por la Oficina de Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Exterior contabiliza 2.321 satélites artificiales operativos que orbitan alrededor de la Tierra en la actualidad. De ellos, 1.918 se encuentran entre los 200 y 1.200 km de altitud (en órbita baja terrestre o LEO) y el resto, a 35.000 km de altitud (en órbita geoestacionaria). Existen satélites artificiales para realizar comunicaciones de teléfonos, televisión y transferencia de datos. Satélites que asisten a la navegación y posicionamiento. Satélites para el estudio del espacio y el universo, y satélites de observación de la Tierra, diseñados para monitorear y comprender los componentes clave del sistema Tierra y sus interacciones, a través de observaciones globales a largo plazo. Nuestro planeta, desde el cosmos Las técnicas de teledetección realizan el tratamiento y análisis de las imágenes, y los datos tomados desde estos satélites. Esta tecnología permite así estudiar los procesos que ocurren en la superficie terrestre, las masas de aguas continentales, los océanos, la cobertura vegetal, los glaciares, la atmósfera, y hasta el interior de la Tierra, fundamental para comprender los cambios que se observan en el medio y proponer medidas realistas y eficaces contra la degradación y contaminación ambiental. Toda esa información recabada sirve como base para tomar decisiones en la gestión eficiente de los recursos y la planificación en diversos ámbitos: geología y minería, riesgos naturales, agricultura, bosques y espacios naturales, meteorología y climatología u ordenación del territorio, entre otros. En los últimos años, las tecnologías de observación de la Tierra han experimentado un desarrollo espectacular debido al lanzamiento de nuevas misiones y a la extensa oferta de imágenes captadas por multitud de sistemas (en muchos de libre adquisición y distribución) a diferentes escalas y resoluciones. Además, estos datos cada vez se integran mejor con los sistemas de geolocalización y cartografía digital denominados Sistemas de Información Geográfica. Imagen térmica del satélite Landsat-8 (NASA- USGS), correspondiente al 1 de marzo de 2017, donde se observa la pluma de descarga de las aguas continentales hacia el mar Mediterráneo en el Delta del Ebro. Francisco Carreño, Author provided Las misiones y satélites más destacados Existen varios programas internacionales de observación y monitorización de la Tierra, tanto de administraciones públicas como de corporaciones privadas. Estos comprenden una serie de misiones de satélites artificiales y de instrumentales científicos en la órbita terrestre, diseñados para realizar observaciones periódicas de su superficie. Los dos programas de observación de la Tierra más importantes, por la cobertura global de sus imágenes y la posibilidad de acceder y descargar gratuitamente por cualquier usuario, son: El Sistema de Observación de la Tierra (su acrónimo en inglés es EOS) de la NASA. Concebido en la década de 1980, comenzó a tomar forma a principios de los años 90, y ahora cuenta con la red de satélites más importante diseñados para la observación continua y precisa de la superficie terrestre, biósfera, atmósfera, y océanos de la Tierra. El programa Copérnico. Liderado por la Comisión Europea (CE) en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA), cuenta con más de 30 satélites. Proporcionan información precisa, actualizada y de fácil acceso para mejorar la gestión del medio ambiente, comprender y mitigar los efectos del cambio climático y garantizar la seguridad ciudadana. La principal ventaja de estos sistemas es la capacidad de los satélites para obtener imágenes en diferentes regiones del espectro electromagnético (visible, infrarrojo, infrarrojo térmico, microondas). Además del espectro visible, que solo ocupa una pequeña franja de todo el conjunto espectral, en estas imágenes se puede analizar la respuesta de los componentes de la naturaleza (vegetación, agua, suelo, etc.) en otras regiones del espectro para caracterizar y cuantificar sus propiedades. Vigilando la Tierra desde los años 70 Los satélites de observación de la Tierra monitorizan de modo sistemático y exhaustivo toda la cobertura de la superficie terrestre llegando a zonas remotas y de difícil acceso como el Ártico o los grandes desiertos. Desde los años 70, estos satélites proporcionan los datos e imágenes con los que se han podido observar diferentes procesos ambientales como los siguientes: La extensión y características del hielo en los polos y los glaciares. La sobreexplotación de los acuíferos. La evolución de las masas forestales y la deforestación del Amazonas. El rendimiento y enfermedades de los cultivos. La contaminación en los mares, ríos, embalses y humedales. El nivel del mar y la erosión costera. La evolución de la concentración de CO₂ en la atmósfera y la contaminación del aire. Imagen del satélite Landsat-8 (NASA-USGS) de una zona de Utah (EE. UU.) procesada en falso color para identificar diferentes materiales geológicos. Francisco Carreño, Author provided La iniciativa española PAZ España cuenta con la misión PAZ que es un proyecto del Programa Nacional de Observación de la Tierra por Satélite (PNOTS), cuyo segmento terreno es propiedad del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA). PAZ cuenta con la tecnología más avanzada en sistemas de teledetección con radar SAR. La ventaja de los sistemas radar SAR es que emiten su propia fuente de iluminación de microondas, por lo que no se ven afectados por las condiciones de luz (día o noche). Además, pueden obtener imágenes en condiciones de cobertura nubosa, complementando la información que se obtienen con los satélites con sensores ópticos o hiperespectrales. Las características de estos sistemas hacen que tengan aplicaciones en el ámbito de la hidrología, la agricultura, el estudio de zonas inundadas o la ordenación del territorio. Imagen del satélite radar SAR Sentinel-1 del programa europeo Copérnico del 13 de abril de 2018, correspondiente a la zona de Novillas–Pradilla, donde se pueden observar las tierras inundadas en el valle del río Ebro. Carreño y Mata, 2019, Author provided La constelación de satélites de observación de la Tierra es la tecnología que permitirá seguir avanzando en el desarrollo de nuevas estrategias eficaces contra la degradación ambiental y realizar una correcta gestión de los recursos naturales para continuar disfrutando de nuestro maravilloso (y misterioso) planeta.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original. Francisco Carreño Conde trabaja para la Universidad Rey Juan Carlos

  • The Conversation en Español

    Vacuna de rico, vacuna de pobre: la igualdad ante la COVID-19

    Shutterstock / elenabslTodos podemos ser iguales en algunas cosas. Se suele decir que tanto para un rico como para un pobre lo más importante, lo que más quiere, son sus hijos. También se dice que tanto uno como otro tendrán que morir algún día. Y, en eso, en que ambos morirán al final, no cabe discusión. Podríamos debatir si acaso el significado de “algún día”, porque igual el primero, con la vida y posibilidades de atención sanitaria que tiene, podría retrasarlo más que el segundo. Pero con la COVID-19 rondándonos parece que el nivel de riqueza importa poco. Si estamos predispuestos a que nos afecte con especial gravedad, a día de hoy y en un país como el nuestro, lo pasaremos igual de mal siendo ricos o pobres. Igualdad en el acceso a la vacuna Lo mismo sucede con el acceso a la vacuna. Por muchos recursos económicos que uno tenga, en un país como el nuestro la vacuna no le va a llegar antes. Eso es porque la vacunación se mantiene sólo dentro del sistema público de salud, sin posibilidad hasta la fecha de que podamos acceder legalmente a la misma por la vía privada, comprándola en una farmacia a un precio desorbitado, por ejemplo. Esta realidad es sumamente importante. En una situación tan terrible como la que atravesamos parece que por fin, en algo, la dignidad del ser humano prevalece por encima de su condición económica, con igual tratamiento a pobres y a ricos. Ha tenido que llegar esta pandemia para recordarnos la igualdad en la condición humana. Aplicación de las condiciones en el acceso a la vacuna Distinto del dinero, es decir, de ese elemento que hace que se distinga entre ricos y pobres en función de la mayor o menor tenencia del mismo, es el mayor o menor poder. Estamos presenciando casos de abuso y desviación de poder en los que ciertos sujetos, con puestos de responsabilidad, aprovechan sus cargos para interpretar su propias circunstancias como “de especial riesgo”, adelantando indebidamente su acceso a la vacunación. Parece que, a los efectos mencionados, el poder político o de responsabilidad administrativa está resultando incluso más poderoso que el dinero. Financiación de la sanidad: del rico al pobre En un Estado social y democrático de Derecho como el nuestro, la redistribución de la riqueza forma parte del mecanismo normal del ingreso y el gasto público, tanto en sistemas liberal-conservadores, como en sistemas socialdemócratas, sin depender de ideologías. Paga mayores impuestos quien más gana y más tiene. Y paga menos –o no paga– quien gana menos o –nada–. Simultáneamente, quienes tienen menor capacidad económica reciben mayor aportación de gasto y ayudas públicas. Al contrario que quienes tienen una capacidad contributiva mayor, que pagan mayores impuestos, aunque no utilicen tanto los servicios públicos, como sanidad o educación, prefiriendo en muchos casos el acceso a ambas de forma privada. En cuanto a los tributos, se pagan con independencia de que el contribuyente acceda a más o menos servicios públicos. El principal impuesto, el que aporta mayores ingresos públicos, el Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas (IRPF), se paga en función de lo que se gana y no en función de que se utilice en mayor o menor medida la sanidad o la educación pública. En otras palabras, el pobre no paga IRPF, pero tiene necesidad de utilizar la sanidad pública más que el rico, que es quien realmente aporta mayores fondos para mantenerla. El valor de la solidaridad Al final todo forma parte del engranaje de la solidaridad en que se basa nuestro sistema fiscal. El rico, con sus impuestos, paga la vacuna del pobre. Y no puede vacunarse antes que éste si sus condiciones físicas o de actividad no le suponen un mayor riesgo ante la COVID-19. Se trata de una manifestación más de la redistribución de la riqueza que implican los sistemas fiscales democráticos y que representan algo normal en una sociedad como la nuestra, por más temores que pueda suscitar el término “redistribución”. La normalidad con que esto es asumido y la igualdad real a la que nos ha reconducido a todos esta situación tan inesperada hacen que la vacunación ante la COVID-19 se convierta en un paradigma de la igualdad. Igualdad sobre todo en la dignidad de la persona dentro de la sociedad, más allá de sus riquezas, asumida por todos con la madurez democrática y la solidaridad social de la cultura constitucional. Éstos son los valores reales.Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original. Carlos María López Espadafor no recibe salario, ni ejerce labores de consultoría, ni posee acciones, ni recibe financiación de ninguna compañía u organización que pueda obtener beneficio de este artículo, y ha declarado carecer de vínculos relevantes más allá del cargo académico citado.