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Covid-19: la información que necesitas

  • The New York Times

    Cómo dedicarse a la escuela cuando la motivación ha desaparecido

    El año escolar apenas empieza, pero es probable que tanto los padres como los estudiantes hayan notado que el nivel de motivación académica ya es bajo. Te presentamos una serie de consejos para levantar el ánimo de los adolescentes en plena pandemia de Covid-19.

  • Entrepreneur

    Esta es la única manera de volver a la normalidad, según Bill Gates

    El empresario ha hecho muchas declaraciones al respecto.

  • The New York Times

    Cómo mantener al coronavirus a raya en espacios cerrados

    A medida que el frio otoñal hace que las personas vuelvan a sus casas, aulas y oficinas, el coronavirus puede resurgir incluso en estados que hasta ahora han frenado su propagacion.¿Por que? El virus representa una mayor amenaza en los espacios cerrados y abarrotados que en los exteriores. Por ejemplo, en los estados del sur se produjo un aumento en los contagios cuando las temperaturas se dispararon este verano, lo que provoco que la gente permaneciera en el interior con el aire acondicionado encendido."Me preocupa un poco que vayamos a ver ese cambio en las latitudes del norte a medida que el clima se enfrie", afirmo Linsey Marr de Virginia Tech en Blacksburg, quien estudia como se comportan los virus en el aire.En entornos cerrados mal ventilados, como la mayoria de los restaurantes y bares, el virus puede permanecer suspendido en el aire durante periodos extensos y viajar distancias de mas de 2 metros, señalaron Marr y otros investigadores.Este verano, los cientificos aislaron virus vivos de pequeñas gotas llamadas aerosoles que flotaban en el aire hasta 5 metros de distancia de un paciente contagiado en un hospital.A menos que vivas con una persona contagiada (en cuyo caso los Centros para el Control y la Prevencion de Enfermedades [CDC, por su sigla en ingles] de Estados Unidos ofrecen pautas especificas a seguir) protegerte en casa no requiere de medidas especialmente extraordinarias, comento Marr.Cuando tienes el valor para ir a otro lugar, llevar un protector facial y lavarte las manos siguen siendo las mejores maneras de protegerte en espacios cerrados.No obstante, el temor al riesgo de contagio en interiores ha impulsado el mercado de costosos dispositivos que prometen limpiar las superficies (e incluso el aire) del virus, pero los expertos advirtieron que la mayoria de esos productos son una exageracion e incluso pueden tener consecuencias dañinas involuntarias."Cualquier cosa que suene extravagante y no se haya probado y demostrado es algo que hay que evitar", dijo Delphine Farmer, quimica atmosferica de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins. "El agua y el jabon funcionan de maravilla".Les preguntamos a los expertos que estrategias deberian adoptar las personas y cuales deberian evitar cuando el clima sea mas frio.No se trata solo de la ventilacion.Algunos distritos escolares se han centrado en proteger sus sistemas de ventilacion de los virus, y los CDC han elaborado un conjunto de recomendaciones muy completo para las empresas que intentan evitar que sus trabajadores se contagien con el virus.No obstante, "la conversacion acerca de la reduccion de riesgos va mas alla de la ventilacion", comento Joseph Allen, experto en seguridad de edificios de la Facultad de Salud Publica T. H. Chan de la Universidad de Harvard. "Es una estrategia de defensa por capas en la que ninguna accion en si misma es suficiente, pero en conjunto pueden reducir el riesgo".Allen propuso las siguientes medidas para la gestion de edificios mas grandes:-- Eliminar la exposicion siempre que sea posible: por ejemplo, al exhortar al personal a trabajar desde casa.-- Permitir la entrada solo a aquellas personas que necesitan estar fisicamente en el edificio.-- Adoptar estrategias como añadir filtros de aire y desinfectar las superficies.-- Gestionar el flujo de personas que transitan por el edificio: por ejemplo, la cantidad de personas que entran a los ascensores en cada ocasion.-- Exigir el uso de protectores faciales y otros equipos de proteccion personal segun lo exijan las circunstancias en el interior.Los investigadores del Instituto Tecnologico de Massachusetts (MIT, por su sigla en ingles) han creado una aplicacion para determinar cuantas personas pueden congregarse con seguridad en un espacio determinado y durante cuanto tiempo.Independientemente de estas precauciones, la estrategia ideal consiste en usar un cubrebocas en el interior, afirmo Martin Bazant, ingeniero quimico del MIT, y agrego: "Eso tiene un efecto mucho mas relevante de lo que cualquiera de esas estrategias proporcionaria".Existen soluciones sencillas que podemos probar en este momento.Esta es una solucion facil y gratuita: de ser posible, abre las ventanas, "en especial durante la temporada de entretiempo, cuando las condiciones climaticas son mas templadas", dijo Allen.Las escuelas deben tener una ventilacion suficiente para intercambiar por completo el aire de una habitacion cada 20 minutos, pero la mayoria apenas logra hacerlo una vez cada hora. "Incluso con solo abrir las ventanas 15 centimetros se puede cambiar drasticamente el indice de intercambio de aire", señalo Allen.El consejo tambien es util para los viajes en auto. Abrir un poco una ventana puede ayudar a dispersar el coronavirus que podrian exhalar otros pasajeros.Los ventiladores oscilantes pueden ser utiles o dañinos en espacios cerrados, dependiendo de como se utilicen. Lo ideal es que no se coloquen en ningun lugar donde puedan empujar las exhalaciones cargadas de virus de una persona contagiada por toda una habitacion o en el rostro de otra persona.Un ventilador no oscilante colocado en una ventana y alejado de las personas puede aumentar el flujo de aire en una habitacion sin estos riesgos. Los filtros basicos de aire a menudo son la mejor opcion.Filtros de aire HEPA, MERV, HVAC… Las conversaciones sobre sistemas de aire pueden convertirse en una sopa de letras de acronimos. Relajate y respira hondo: incluso los dispositivos mas austeros pueden ayudar a reducir la carga microbiana del aire.Para un salon de clases o una oficina, un purificador de aire portatil adecuado para el tamaño de la habitacion "es una gran estrategia de bajo costo y sin instalacion, que puede darte intercambios de aire limpio por hora", señalo Allen. Se trata de dispositivos compactos que se pueden conectar en cualquier tomacorriente; existen modelos eficaces disponibles por menos de 200 dolares. La Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefaccion, Refrigeracion y Aire Acondicionado (ASHRAE, por su sigla en ingles), una asociacion profesional que establece estandares para dichos dispositivos, recomienda filtros de aire que califican como MERV 13 o superior para filtrar el coronavirus. No todos los sistemas de ventilacion soportan un filtro MERV 13, explico Marr, pero la mayoria puede manejar al menos un MERV 11, que puede filtrar el 60 por ciento de los aerosoles virales.Los filtros HEPA tambien se consideran excelentes por lo general, aunque algunos expertos afirmaron que la investigacion sobre el alcance de su eficacia estaba limitada.Cuidado con esos "limpiadores de aire".La mejor manera de limpiar el aire de una habitacion es remplazarlo con aire del exterior o hacer que pase por un filtro de aire.No obstante, algunos filtros de aire ofrecen caracteristicas que los expertos llaman "artilugios", que en el mejor de los casos son inutiles y, en el peor, son peligrosos. Los llamados limpiadores exoticos no estan regulados por ninguna agencia federal, pero se han comercializado agresivamente en escuelas y empresas, dijo Farmer, el quimico atmosferico."Hay un gran potencial de efectos secundarios perjudiciales", asevero.Algunos dispositivos producen ozono… si, ese ozono, un peligro respiratorio, mientras que otros generan peligrosos radicales hidroxilo que pueden dañar las celulas. Hay productos que afirman depender de la "ionizacion bipolar" para descomponer el coronavirus, pero tambien pueden producir particulas ultrafinas que son peligrosas cuando se inhalan. Las luces ultravioleta son demasiado.Los expertos se mostraron muy preocupados por las luces ultravioleta, que se utilizan en muchos hospitales para desinfectar instrumentos, equipos e incluso habitaciones enteras, pero ahora las luces UV se venden a empresas, escuelas e incluso edificios residenciales como desinfectantes de interiores.A diferencia de los filtros de aire portatiles que son baratos y pueden conectarse de manera sencilla a un tomacorriente, para que las luces UV puedan desinfectar necesitan ser diseñadas con cuidado por personas capacitadas. Si se instalan incorrectamente, pueden ocasionar quemaduras en la piel y daños a la vista, comento Saskia Popescu, epidemiologa del hospital de la Universidad de Arizona en Tucson.Las luces UV estan reguladas en su mayoria para usarse mo pesticidas y no se han estudiado a cabalidad para su uso con personas alrededor, añadio. "Me pongo muy nerviosa cuando veo que la gente fomenta el uso de la desinfeccion con UV".La luz ultravioleta por lo general no penetra profundamente en una superficie y no destruira el virus que esta enterrado bajo otros detritus microscopicos.Toma tiempo para que la luz UV mate el coronavirus y los expertos advirtieron que no se deben usar estos dispositivos a menos que se este dispuesto a invertir tiempo y dinero en la compra de modelos que puedan ser instalados por un profesional capacitado.This article originally appeared in The New York Times.(C) 2020 The New York Times Company

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