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    The New York Times

    La nueva fascinación por el ajedrez en vivo (sí, el ajedrez)

    Hace poco, miles de personas observaban de lejos como el general ordenaba a sus soldados atravesar el campo de batalla y se enfrascaba en un duelo feroz contra el enemigo.En un momento, se reprendio a si mismo por un error tactico que pudo haberle costado a su bando este importante conflicto. Despues sonrio y comenzo a ganarle la partida a su enemigo."No puedo perder", le dijo a la fascinada audiencia Hikaru Nakamura, de 32 años. La victoria parecia cercana conforme miembros del ejercito opositor eran derrotados uno por uno. "Yo gano de nuevo, chicos. Caray".Nakamura solo se permitio un momento de descanso, y despues se adentro en otra competencia. Peones, caballos, alfiles e incluso reyes cayeron ante sus piezas conforme el gran maestro del ajedrez vencia a una serie de competidores en linea mientras les narraba las batallas a decenas de miles de fanaticos que lo veian a traves de una transmision en vivo en Twitch, el sitio propiedad de Amazon en el que la gente suele transmitir videos en los que juegan videojuegos como Fortnite y Call of Duty.La pandemia del coronavirus y las ordenes de confinamiento le han traido popularidad a una serie de creadores de contenido que buscan entretener a audiencias aburridas. Sin embargo, ¿ahora se trata de ver transmisiones en vivo de partidas de ajedrez? ¿Acaso uno de los juegos mas sesudos y antiguos del mundo podria transformarse en un pasatiempo vivaz que capture el interes de las masas en Twitch?Resulta que ya es asi.Desde que comenzo la pandemia, ha aumentado la audiencia de los juegos de ajedrez en vivo. Desde marzo hasta agosto, los usuarios vieron 41,2 millones de horas de ajedrez en Twitch, cuatro veces la cantidad de horas que se vieron en los seis meses anteriores, de acuerdo con el sitio web de analisis de datos SullyGnome. En junio, un torneo amateur de ajedrez llamado PogChamps llego a ser la transmision mas vista en Twitch, pues 63.000 personas la sintonizaron al mismo tiempo, dijo SullyGnome. Ademas, los videojugadores populares en Twitch como Felix Lengyel (mejor conocido por sus 3,3 millones de seguidores como "xQcOW") tambien han comenzado a transmitir partidas de ajedrez."El choque de la audiencia aficionada al ajedrez y la audiencia general de los videojugadores ha creado una comunidad gigante de ajedrez", comento Marcus Graham, director de desarrollo de creadores de Twitch.La popularidad del ajedrez en linea se ha visto en parte impulsada por Nakamura. El mes pasado, uno de los principales equipos profesionales de videojuegos en el mundo, Team SoloMid, vencio a varios rivales de los deportes digitales para firmar con el un contrato de seis cifras con el fin de vincularlo con anunciantes y mercancia. Nakamura fue uno de los primeros jugadores de ajedrez en unirse a un equipo de deportes digitales, tan solo una semana despues de que un grupo distinto firmo un contrato con Qiyu Zhou, un jugador canadiense.Aunque Nakamura comenzo a transmitir partidas de ajedrez de manera constante en su canal de Twitch, GMHikaru, en 2018, casi todos sus 528.000 seguidores se han unido desde que comenzo la pandemia. Ademas, conforme se ha disparado su popularidad, tambien ha aumentado la atencion de los medios, incluyendo una aparicion especial en el drama televisivo Billions en mayo, en el que se interpreto a si mismo."Es increible ver el nivel de apoyo y el amor que he visto en la comunidad de Twitch", dijo Nakamura. Añadio que la parte mas atractiva de jugar y transmitir partidas de ajedrez era simplemente "el hecho de que soy muy bueno para eso".Ayuda que tenga una trayectoria intachable en el mundo del ajedrez. En 1998, a los 10 años, se convirtio en el jugador mas joven de Estados Unidos en ser nombrado maestro, un titulo obtenido tras desafiantes competencias. Cinco años mas tarde, se convirtio en el jugador mas joven de Estados Unidos en graduarse como gran maestro, el titulo de mayor prestigio. Desde entonces ha ganado cinco campeonatos nacionales.En su canal de Twitch, Nakamura, que vive en Los Ángeles, rara vez deja de hablar. Su flujo de comentarios y charlas, incluso mientras dirige sus piezas con la precision de un director de orquesta, es una de las principales razones por las que sus fans deciden ver su contenido."Atrae a la gente porque es muy bueno, pero tambien hay otros jugadores importantes en Twitch que no son tan atractivos como el, no son tan divertidos, no estan tan en sintonia con el tipo de cultura de Twitch", dijo Brandon Benton, de 34 años, investigador posdoctoral de Fisica en la Universidad Cornell que ha visto el canal de Nakamura. Él es "un bromista con los pies en la tierra".Si te imaginas una partida de ajedrez como un evento extenso y lento… pues, no te equivocas. Un juego clasico sin limite de tiempo puede durar cinco horas. Pero muchas batallas en linea, incluyendo casi todas las partidas que Nakamura transmite, son de ajedrez rapido. Cada jugador dispone de unos cuantos minutos para completar todos sus movimientos, lo que da lugar a un estilo de juego agresivo y arriesgado que, segun los aficionados, es estimulante de ver.El temporizador de un jugador se detiene cuando le toca a la otra persona mover una pieza, por lo que planear con antelacion y tomar decisiones rapidas es vital para ir a la par del reloj. El climax a menudo llega cuando solo quedan unos segundos y los combatientes intercambian una rapida rafaga de movimientos.En una transmision reciente, a Nakamura le quedaban menos piezas que a su oponente y solo le quedaban veinte segundos. Pero, 41 movimientos mas tarde, sonreia despues de hacer un improbable jaque mate que implico llevar a un peon al extremo opuesto del tablero y convertirlo en una reina. Le habia tomado solo dieciseis segundos."Mas que nada, es la capacidad de jugar al ajedrez a un nivel extremadamente alto y ganar mientras que al parecer no estoy concentrado en la partida y converso con los usuarios", dijo Nakamura sobre su capacidad de atraer a una gran audiencia, que suele retener mientras juega 20 o mas partidas en una sola sesion. "Al menos en el ajedrez rapido, probablemente soy el mejor o el segundo mejor jugador de toda la historia, al menos en linea".Si Nakamura es tan bueno como dice --y lo es, a juzgar por sus numerosos titulos, varios premios internacionales y 288 victorias en 302 partidos transmitidos-- entonces tiene sentido que los aficionados al ajedrez esten sintonizandolo. Si Serena Williams y Usain Bolt mostraran sus habilidades unicas todos los dias en una transmision en vivo, ¿no los verian?Aun asi, el ajedrez, para decirlo amablemente, no es tan estimulante visualmente como un partido de tenis o una carrera de 100 metros. Entonces, ¿que mas es parte del secreto?Muchos devotos de la "Naka's PogUniversity" --el nombre de la comunidad de Nakamura en Discordia, una aplicacion de chat de voz y texto-- dijeron que habian quedado atrapados despues de redescubrir el ajedrez en los ultimos meses al estar atrapados en casa. Muchos habian incursionado en el juego cuando eran niños."Cuando yo era niño, el ajedrez de alto nivel se ocultaba a puertas cerradas, los jugaban los privilegiados y adinerados", dijo Clayton Chan, de 43 años, de Tustin, California. "Darme cuenta de que podia ver el ajedrez que se jugaba en los niveles mas altos y ver a los jugadores de Twitch comunicar sus pensamientos a la comunidad realmente resono en mi".Noah Olsen, de 24 años, que vive en Washington, D. C., dijo que disfrutaba de lo interactivo que era Nakamura con sus seguidores. El gran maestro a veces invita a sus suscriptores a jugar contra el en la transmision, y a veces tambien comienza con menos piezas como desventaja o juega con los ojos vendados."Definitivamente es muy divertido saber que te enfrentas a una mente de ajedrez del calibre de Hikaru", dijo Olsen. "Pero las 10.000 personas que te observan mientras te destroza provocan angustia".En Murcia, España, Anthony Nicolaou, de 16 años, descubrio hace poco el canal de Nakamura. Eso lo inspiro a volver a dedicarse a un objetivo que se propuso hace mucho: ganarle a su padre en una partida de ajedrez."Lo mas importante que aprendi de el es que esta bien ser malo en el juego", dijo sobre el canal de Nakamura. "Me di cuenta de que aun puedes aprender y mejorar sin sentirte como un idiota".Nakamura tambien se ha convertido en un entrenador de los jugadores en linea. Va desde el apoyo a la exasperacion con las carencias de sus protegidos. A los fanaticos les encanta cuando pierde la cabeza por una jugada mal pensada."Hace todo tipo de caras", dijo Benton, de Cornell.La fiebre del ajedrez que arrastra a Twitch ha sido una bendicion para quienes ganan dinero con las partidas. Eric Hansen, de 28 años, un gran maestro que transmite en el canal de Twitch ChessBrah, dijo que podia ganar mas de seis cifras al año en la plataforma a traves de la venta de mercancia, patrocinios de publicidad y contribuciones de los suscriptores.Nakamura dijo que toda la atencion era una victoria para el ajedrez."He visto muchos auges y caidas", dijo. Pero esta vez, "No veo que se este acabando ahora. Creo que el futuro es extremadamente brillante".Kellen Browning es un reportero de tecnologia en el area de la Bahia de San Francisco que cubre la industria de los videojuegos y las noticias de tecnologia en general. Se graduo de Pomona College. @kellen_browningThis article originally appeared in The New York Times.(C) 2020 The New York Times Company

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